Hombre acusado de matar a 8 personas en salones de masajes de Georgia

Nacional

ATLANTA (AP) – Un pistolero blanco fue acusado el miércoles de matar a ocho personas en tres salones de masajes en el área de Atlanta en un ataque que envió terror a la comunidad asiático-estadounidense , que ha sido cada vez más blanco de ataques durante la pandemia de coronavirus.

Un día después de los tiroteos, los investigadores estaban tratando de desentrañar lo que pudo haber obligado a Robert Aaron Long, de 21 años, a cometer la peor matanza masiva en los Estados Unidos en casi dos años.

Long le dijo a la policía que el ataque del martes no fue por motivos raciales. Afirmó tener una “adicción al sexo” y las autoridades dijeron que aparentemente arremetió contra lo que consideraba fuentes de tentación. Pero esas declaraciones provocaron indignación y escepticismo generalizado dadas las ubicaciones y que seis de las ocho víctimas eran mujeres de ascendencia asiática.

Los tiroteos parecen estar en la “intersección de la violencia de género, la misoginia y la xenofobia”, dijo la representante estatal Bee Nguyen, la primera estadounidense vietnamita en servir en la Casa de Georgia y una defensora frecuente de las mujeres y las comunidades de color.

La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, dijo que independientemente de la motivación del tirador, “es inaceptable, es odioso y tiene que detenerse”.

Las autoridades dijeron que no sabían si Long alguna vez fue a los salones de masajes donde ocurrieron los tiroteos, pero que se dirigía a Florida para atacar “algún tipo de industria del porno”.

“Aparentemente tiene un problema, lo que considera una adicción al sexo, y ve estos lugares como algo que le permite ir a estos lugares, y es una tentación para él que quería eliminar”, dijo el capitán del alguacil del condado de Cherokee, Jay Baker. reporteros.

Baker recibió críticas por decir que Long tuvo “un día realmente malo” y “esto es lo que hizo”. Una página de Facebook que parecía pertenecer a Baker promocionó una camiseta con lenguaje racista sobre China y el coronavirus el año pasado.

La cuenta de Facebook mostraba numerosas fotos de Baker que se remontan a meses atrás, incluida una de él en uniforme fuera de la oficina del alguacil. La cuenta fue eliminada el miércoles por la noche y Baker no respondió de inmediato a los mensajes de voz ni a un correo electrónico en busca de comentarios. La oficina del alguacil tampoco respondió a un mensaje.

Mientras tanto, el alguacil Frank Reynolds dijo que era demasiado pronto para saber si el ataque fue por motivos raciales, “pero los indicadores en este momento son que puede que no sea así”.

La alcaldesa de Atlanta dijo que la policía no ha estado en los salones de masajes de su ciudad más allá de un posible robo menor.

“Ciertamente no comenzaremos a culpar a las víctimas”, dijo Bottoms.

El ataque fue el sexto asesinato masivo de este año en Estados Unidos, y el más mortífero desde el tiroteo en Dayton, Ohio, de agosto de 2019, que dejó nueve muertos, según una base de datos compilada por The Associated Press, USA Today y Northeastern University.

Sigue a una pausa en los asesinatos en masa durante la pandemia en 2020, que tuvo el número más pequeño de ataques de este tipo en más de una década, según la base de datos, que rastrea los asesinatos en masa definidos como cuatro o más muertos, sin incluir al tirador.

Los asesinatos horrorizaron a la comunidad asiáticoamericana, que vio los tiroteos como un ataque contra ellos, dada una reciente ola de asaltos que coincidió con la propagación del coronavirus por todo Estados Unidos. El virus se identificó por primera vez en China, y el entonces presidente Donald Trump y otros han utilizado términos con carga racial para describirlo.

Los ataques comenzaron cuando cinco personas recibieron disparos en el salón de masajes Youngs Asian Massage cerca de Woodstock, a unas 30 millas (50 kilómetros) al norte de Atlanta, dijeron las autoridades. Cuatro murieron: Delaina Ashley Yaun de 33 años, Paul Andre Michels de 54 años, Daoyou Feng de 44 años y Xiaojie Tan de 49 años, propietaria del negocio.

Yaun y su esposo vinieron al spa en una cita, dijo su madre, Margaret Rushing, a WAGA-TV. Yaun deja un hijo de 13 años y una hija de 8 meses.

Su media hermana, Dana Toole, dijo que el esposo de Yaun se encerró en una habitación y no resultó herido.

“Se lo está tomando muy mal”, dijo Toole. “Él estaba ahí. Escuchó los disparos y todo. No puedes escapar de eso cuando estás en una habitación y hay disparos, ¿qué haces?

El gerente de una boutique de al lado dijo que su esposo vio un video de vigilancia después del tiroteo y que el sospechoso estuvo sentado en su automóvil durante una hora antes de entrar.

Escucharon gritos y mujeres corriendo del negocio, dijo Rita Barron, gerente de Gabby’s Boutique.

Luego, el mismo automóvil fue visto a unas 30 millas (48 kilómetros) de distancia en Atlanta, donde recibió una llamada sobre un robo en Gold Spa y tres mujeres fueron asesinadas a tiros. Otra mujer recibió un disparo mortal en el spa de aromaterapia al otro lado de la calle.

Long fue arrestado horas después por agentes del condado de Crisp y policías estatales. Se negó a detenerse en una carretera y los oficiales golpearon la parte trasera de su automóvil, lo que provocó que se estrellara, dijo el alguacil Billy Hancock.

Los oficiales encontraron a Long gracias a la ayuda de sus padres, quienes lo reconocieron por las imágenes de vigilancia publicadas por las autoridades y les dieron a los investigadores la información de su teléfono celular, que usaron para rastrearlo, dijo Reynolds, el alguacil del condado de Cherokee.

“Están muy angustiados y fueron de gran ayuda en esta aprehensión”, dijo.

El presidente Joe Biden calificó el ataque como “muy, muy problemático”.

“Aún no sabemos el motivo, pero lo que sí sabemos es que la comunidad asiático-estadounidense está sintiendo un dolor enorme esta noche. Los recientes ataques contra la comunidad son antiamericanos. Deben parar “, tuiteó Biden el miércoles.

La vicepresidenta Kamala Harris, la primera mujer negra y del sur de Asia en esa oficina, expresó su apoyo a la comunidad asiáticoamericana y dijo: “Estamos con ustedes y comprendemos cómo esto ha asustado, conmocionado e indignado a todas las personas”.

Durante el año pasado, se han informado miles de incidentes de abuso a un grupo anti-odio que rastrea los incidentes contra los estadounidenses de origen asiático, y los delitos de odio en general están en el nivel más alto en más de una década.

“Si bien los detalles de los tiroteos aún están surgiendo, el contexto más amplio no puede ser ignorado”, dijo en un comunicado Asian Americans Advancing Justice-Atlanta. “Los tiroteos ocurrieron bajo el trauma de la creciente violencia contra los estadounidenses de origen asiático en todo el país, alimentada por la supremacía blanca y el racismo sistémico”.

Nico Straughan conoció a Long cuando se mudó al área en séptimo grado, diciendo que Long traía una Biblia a la escuela todos los días y era “súper amable, súper cristiano, muy callado”.

“No sé qué cambio de corazón pudo haber tenido, pero pasó de ser uno de los niños más agradables que conocí en la escuela secundaria a aparecer en las noticias”, dijo Straughan. “Quiero decir, todos mis amigos, estábamos atónitos”.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría no reconoce la adicción al sexo en su principal guía de referencia para los trastornos mentales. Si bien algunas personas luchan por controlar sus comportamientos sexuales, a menudo está relacionado con otros trastornos reconocidos o puntos de vista morales sobre la sexualidad, dijo David Ley, psicólogo clínico y autor de “The Myth of Sex Addiction”.

“Estos comportamientos sexuales que reciben esta etiqueta son un síntoma, no una causa”, dijo Ley.

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Los escritores de Associated Press Kim Tong-hyung en Seúl; Colleen Long y Zeke Miller en Washington; Sudhin Thanawala en Woodstock, Georgia; Michael Warren, Jeff Amy, Ben Nadler y RJ Rico en Atlanta, Jeff Martin en Marietta, Georgia; Anila Yoganathan en el condado de Cherokee, Georgia; y Lindsay Whitehurst en Salt Lake City contribuyeron a esta historia.

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April 24 2021 08:00 am