Harris se dirige a la frontera luego de enfrentar críticas por ausencia

Nacional

WASHINGTON (AP) – Kamala Harris enfrenta quizás el momento más desafiante políticamente de su vicepresidencia el viernes cuando se dirige a la frontera sur de Estados Unidos como parte de su papel al frente de la respuesta del gobierno de Biden a un fuerte aumento de la migración.

Mientras esté en El Paso, Texas, visitará un centro de procesamiento de Aduanas y Patrulla Fronteriza, conversará con defensores de organizaciones religiosas, así como con proveedores de refugios y servicios legales y ofrecerá comentarios.

La vicepresidenta ha enfrentado meses de críticas por parte de miembros de ambos partidos por negarse a hacer el viaje hasta ahora y por sus confusas explicaciones de por qué.

Los republicanos han aprovechado la ausencia de Harris y el presidente Joe Biden de la frontera para pintar a la administración como débil en seguridad fronteriza, buscando revivir una potente arma política contra los demócratas a tiempo para las elecciones de mitad de período de 2022. Con el ex presidente Donald Trump visitando el área menos de una semana después de Harris, los republicanos estarán observando de cerca la visita del vicepresidente en busca de material para nuevos ataques.

Si bien varios funcionarios de la administración han realizado múltiples visitas a la frontera, la ausencia de Biden y Harris ha dejado a algunos demócratas preocupados de que ya se haya hecho daño.

“La administración está haciendo que los demócratas parezcan débiles”, dijo el representante demócrata de Texas Henry Cuellar en una entrevista con The Associated Press. “He escuchado, de demócratas y republicanos en mi área, ¿qué diablos está pasando con esta administración?”

El distrito de Cuéllar se extiende desde el sur de San Antonio hasta la frontera entre Estados Unidos y México, y el año pasado ganó la reelección por el margen más pequeño de su carrera de casi dos décadas. Si bien dice que no le preocupa su propia pelea de reelección, agrega: “Me preocupo por mis colegas”.

Los comentarios de Cuellar reflejan una preocupación más amplia entre algunos demócratas y activistas de inmigración de que la administración Biden haya cedido el debate sobre seguridad fronteriza a los republicanos.

Los primeros meses de Biden en el cargo han visto un número récord de migrantes que intentaron cruzar la frontera. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Registró más de 180.000 encuentros en la frontera con México en mayo, la mayor cantidad desde marzo de 2000. Esas cifras se vieron impulsadas por la prohibición de solicitar asilo relacionada con la pandemia de coronavirus, que alentó repetidos intentos de cruzar la frontera porque ser capturado sin consecuencias legales.

Los republicanos han aprovechado esas cifras para atacar a Biden y Harris como débiles en la seguridad fronteriza, un mensaje que el Partido Republicano utilizó con éxito durante la campaña de 2020.

Los funcionarios de la administración, incluido Harris, han tratado de rechazar esa percepción, y Harris envió repetidamente el mensaje a los migrantes durante su reciente visita a Guatemala : “No vengas”.

Pero esos comentarios provocaron críticas de algunos progresistas, sobre todo la representante de Nueva York Alexandria Ocasio Cortez, quien calificó el mensaje de “decepcionante”.

Fue un incidente que subrayó la situación política sin salida en la que se encuentra Harris, enfrentando un problema insoluble que ha atormentado a administraciones pasadas y ha sido utilizado por ambas partes para generar cuñas y participación durante la temporada de campaña. Si Biden elige no postularse para un segundo mandato, Harris será visto como el principal contendiente para reemplazarlo, y el tema de la inmigración podría convertirse en una oportunidad para que ella muestre sus logros o en un albatros.

De hecho, los republicanos criticaron preventivamente a Harris por su visita a la frontera, y Trump se atribuyó el mérito de su decisión de irse.

Los asesores de Harris han tenido cuidado de enfatizar que su principal enfoque relacionado con la inmigración es abordar las causas fundamentales de la migración. Ella ha estado buscando soluciones económicas y humanitarias para mejorar las condiciones de los residentes de países de América Central y del Norte que huyen a los Estados Unidos. Sus asistentes enmarcaron su viaje a la frontera como parte de un esfuerzo por comprender mejor cómo resolver el problema.

“Lo que sucede en la frontera es importante y está directamente relacionado con lo que está sucediendo en Guatemala, El Salvador y Honduras”, dijo la portavoz de Harris, Symone Sanders. “Está directamente relacionado con el trabajo de abordar las causas fundamentales de la migración”.

A Harris se unieron en el viaje el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, el senador demócrata de Illinois Dick Durbin y la representante demócrata Verónica Escobar, quien representa al distrito allí.

Harris no tenía planes de visitar el centro de detención de migrantes en el puesto militar de Fort Bliss, lo que ha generado críticas de defensores que han descrito condiciones inseguras y acusaciones de abuso hacia algunos de los miles de niños alojados allí. Cuéllar calificó su decisión de visitar El Paso como “políticamente segura” porque, dijo, la mayor parte de la actividad en la frontera ocurre más al sur.

Domingo García, presidente de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, una organización latina de derechos civiles, expresó su preocupación de que la visita de Harris fuera “con un día de retraso y un dólar corto”.

“Casi se siente como si las comunidades locales los obligaran a hacerlo, así como los ataques políticos de los republicanos desde la derecha”, dijo García.

Pero, aún así, García dijo que estaba contento de que ella fuera y expresó optimismo de que su visita podría ayudar a la administración Biden a corregir su curso en el tema de inmigración y mostrar un contraste con la postura de línea dura de la administración Trump sobre la seguridad fronteriza.

“Deben ser dueños de esto y deben resolverlo, porque se necesita una solución bipartidista”, dijo.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.