“Hambrientos, con frío”: Senador Kaine entre cientos atrapados durante horas en la I-95 en Virginia

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(Photos courtesy of Marvin Romero)

RICHMOND, Virginia ( WRIC ) – Cientos de automóviles quedaron varados durante horas el martes en la Interestatal 95 en Virginia mientras los equipos limpiaban los estragos que causó la tormenta invernal del lunes, y el senador Tim Kaine estaba entre los conductores atascados.

El atasco tuvo lugar cerca del condado de Stafford, a lo largo de un tramo de 50 millas de la I-95 después de un accidente el lunes que involucró a seis tractocamiones.

“Sabemos que muchos viajeros han estado atascados en la Interestatal 95 en nuestra región durante períodos extraordinarios de tiempo durante las últimas 24 horas, en algunos casos desde el lunes por la mañana. Esto no tiene precedentes, y continuamos moviendo constantemente camiones detenidos para avanzar hacia la restauración de carriles”, dijo Marcie Parker, ingeniera del distrito de Fredericksburg del Departamento de Transporte de Virginia, en un comunicado el martes.

Kaine tuiteó el martes que había estado atrapado en su auto durante 19 horas.

“Comencé mi viaje normal de 2 horas a DC a la 1 pm ayer”, escribió el demócrata de Virginia, y agregó que “19 horas después”, todavía “no estaba cerca del Capitolio”.

Docenas de personas contactaron a WRIC el martes diciendo que había sido una pesadilla sin señales de alivio mientras las autoridades luchaban por comunicarse con ellos.

“Todo el mundo en este momento está durmiendo”, dijo Marvin Romero, quien había estado varado en su auto con sus dos hijas desde las 3 pm del lunes. “Hemos estado esperando el momento en que finalmente podamos liberarnos de esto”.

VDOT confirmó que ambas direcciones de la I-95 permanecían cerradas entre Ruther Glen, Virginia, en el condado de Caroline y la salida 152 en Dumfries, condado de Prince William.

“Estoy aquí con mi hija, mi otra hija está durmiendo en la parte de atrás, esto fue totalmente inesperado”, dijo Romero. “Afortunadamente, teníamos un poco de agua. De hecho, caminé entregando agua a las personas que podrían necesitar lo poco que yo tenía”.

Foto de cámaras VDOT

Los conductores dijeron que estaban hambrientos, con frío y preocupados por quedarse sin gasolina.

Nina Semesta también estaba entre los preocupados por quedarse sin lo esencial.

“En este momento, está bajo cero. No hay fácil acceso a gas, comida o agua, y ni siquiera podemos salir de la carretera”, dijo Semesta.

VDOT dijo que las cuadrillas estaban “trabajando diligentemente” para sacar varios camiones averiados de la carretera en Stafford y Spotsylvania.

El gobernador Ralph Northam tuiteó el martes por la mañana diciendo: “Mi equipo ha estado trabajando durante toda la noche junto con VSP, VDOT y VDEM para responder a la situación en la I-95. El personal de emergencia estatal y local continúa limpiando árboles caídos, ayudando a los vehículos averiados y redirigiendo a los conductores”.

La colisión de un tractor-remolque el lunes por la tarde no causó heridos, pero detuvo el tráfico a lo largo de la principal carretera norte-sur de la costa este de los Estados Unidos, y se hizo imposible moverse debido a la acumulación de nieve. Pasaron horas y cientos de automovilistas publicaron mensajes cada vez más desesperados en las redes sociales sobre la falta de combustible, comida y agua.

Entre 7 y 11 pulgadas de nieve se acumularon en el área durante la tormenta de nieve del lunes, según el Servicio Meteorológico Nacional, y se reportaron miles de accidentes y vehículos varados en todo el centro y norte de Virginia.

No había un cronograma inmediato para despejar el atasco ni respuestas para los conductores. VDOT tuiteó a los conductores varados el lunes que llegaban refuerzos de otros estados para ayudarlos a moverse nuevamente.

VDOT dijo que no dejará de funcionar hasta que el tráfico fluya.

“Las cuadrillas comenzarán a sacar a las personas en cualquier intercambio disponible para conseguirlas”, tuiteó VDOT a las 5:20 am del martes.

El lunes, la policía estatal advirtió a las personas que eviten conducir a menos que sea absolutamente necesario, especialmente en la noche cuando las temperaturas bajo cero disminuyen aún más.

Associated Press contribuyó a este informe.

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