(NBC News) — Con los precios de la gasolina en niveles récord en los EE.UU. en los últimos meses, algunas personas han recurrido a hackear o manipular la bomba de combustible.

Desde que los precios se dispararon en marzo, la policía ha arrestado al menos a 22 personas en todo el país por manipular digitalmente las computadoras que administran las bombas de gasolina o instalar dispositivos caseros para descontar el combustible, según una revisión de NBC News de la policía y los informes de noticias locales.

Las tácticas más comunes no son tecnológicamente sofisticadas. Los hackers se aprovechan del hecho de que los equipos de las bombas de gas en los EE.UU. están muy estandarizados y dependen en gran medida de un puñado de fabricantes que a menudo no incluyen fuertes protecciones de seguridad. Y algunas de las herramientas de piratería están fácilmente disponibles en línea para su compra.

Si bien no existe una métrica formal de aplicación de la ley para medir la tendencia, 1 de cada 4 propietarios de estaciones de servicio de tiendas de conveniencia dicen que los robos de combustible han aumentado desde marzo, dijo Jeff Lenard, vicepresidente de la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia, un grupo de la industria.

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