Gripe regresa después de un año de descanso inusual

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FILE – Registered nurse Megan Chamberlain gives a flu shot to Anthony Devitt, of Marlboro, Vt., during a flu vaccine clinic on Route 9, in Brattleboro, Vt., that was hosted by Visiting Nurse and Hospice for Vermont and New Hampshire on Tuesday, Oct. 26, 2021. (Kristopher Radder/The Brattleboro Reformer via AP, File)

La temporada de gripe en EE.UU. ha llegado según lo programado después de un año de descanso, con un aumento de las hospitalizaciones por gripe y dos muertes infantiles.

La temporada de influenza del año pasado fue la más baja registrada, probablemente porque las medidas de COVID-19 (cierre de escuelas, distanciamiento, mascarillas y viajes cancelados) evitaron la propagación de la influenza o porque el coronavirus de alguna manera hizo a un lado otros virus.

“Esta se está preparando para ser una temporada de gripe más normal”, dijo Lynnette Brammer, que rastrea enfermedades similares a la gripe para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Las muertes infantiles, dijo Brammer, son “desafortunadamente lo que esperaríamos cuando la actividad de la gripe aumente. Es un triste recordatorio de lo grave que puede ser la gripe”.

Durante la temporada de gripe inusualmente leve del año pasado, murió un niño. En contraste, 199 niños murieron de influenza hace dos años y 144 el año anterior.

Según los datos más recientes, la actividad de la influenza más intensa se registró en la capital de la nación, Washington, DC, y el número de estados con alta actividad de la influenza aumentó de tres a siete. En las cifras de los CDC publicadas el lunes, los estados con alta actividad de influenza son Nuevo México, Kansas, Indiana, Nueva Jersey, Tennessee, Georgia y Dakota del Norte.

El tipo de virus que circula este año tiende a causar la mayor cantidad de enfermedades graves, especialmente en los ancianos y los muy jóvenes, dijo Brammer.

La ruptura de la gripe el año pasado hizo más difícil planificar la vacuna contra la gripe de este año. Hasta ahora, parece que lo que está circulando está en un subgrupo ligeramente diferente al que apunta la vacuna, pero es “realmente demasiado pronto para saber” si eso reducirá la efectividad de la vacuna, dijo Brammer.

“Tendremos que ver cuál será el impacto de estos pequeños cambios”, dijo Brammer. “La vacuna contra la influenza es la mejor manera de protegerse contra la influenza”.

Hay señales tempranas de que menos personas se vacunan contra la gripe en comparación con el año pasado. Con los hospitales ya sobrecargados por el COVID-19, es más importante que nunca vacunarse contra la gripe y tomar otras precauciones, dijo Brammer.

Cúbrase al toser. Lave sus manos. Quédese en casa si está enfermo”, dijo Brammer. “Si contrae la gripe, existen antivirales sobre los que puede hablar con su médico que pueden prevenir enfermedades graves y ayudarlo a permanecer fuera del hospital”.

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