McALLEN, Texas ( Informe fronterizo ) — El gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenó el jueves a las tropas estatales y a los miembros de la Guardia Nacional de Texas que devuelvan a los inmigrantes indocumentados a la frontera, pero los defensores de los inmigrantes le dijeron a Border Report que sería una violación de sus poderes porque las autoridades federales están encargados del transporte de aquellos que están ilegalmente en el país, y les preocupa que esto provoque la discriminación racial.

Según la orden ejecutiva de Abbott, la Guardia Nacional de Texas y el Departamento de Seguridad Pública están autorizados a “responder a esta inmigración ilegal deteniendo a los inmigrantes que cruzan la frontera entre los puertos de entrada o cometen otras violaciones de la ley federal, y devolver a esos inmigrantes ilegales a la frontera en un puerto de entrada”.

Los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. trabajan en los puertos de entrada a lo largo de la frontera suroeste, y los agentes de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. o las agencias de aplicación de la ley que trabajan con las autoridades fronterizas federales generalmente devuelven a los migrantes a los puertos de entrada.

El anuncio se produce cuando Abbott ha gastado más de $4 mil millones en fondos estatales en iniciativas de seguridad fronteriza desde 2021 como parte de la Operación Lone Star, una controvertida iniciativa de seguridad fronteriza que envió a 10,000 soldados y guardias a la frontera y actualmente está siendo investigada por el Departamento de Justicia.

Los funcionarios estatales no han sido previamente parte de esa ecuación, dijo a Border Report Romeo Rodríguez, jefe de policía de la ciudad fronteriza de Hidalgo, en el sur de Texas.

“No he visto a nadie venir con un autobús o una camioneta (del estado)”, dijo Rodríguez cuando se le informó el jueves sobre la nueva orden.

El Puente Internacional McAllen-Hidalgo que conecta a Reynosa, México, se encuentra en una propiedad de la ciudad de Hidalgo.

Rodríguez dice que su policía sí participa en la Operación Stone Garden, que es un programa financiado por el gobierno federal que permite que las agencias policiales locales ayuden a la Patrulla Fronteriza con el arresto de migrantes. Pero dice que nunca inician arrestos por su cuenta o sin coordinarse con funcionarios federales.

“Es una situación incómoda para nosotros porque no tenemos la autoridad para pedirle a la gente su documentación cuando se trata de su estatus migratorio y para que decidamos a quién vamos a arrojar al río o al puente. Por lo general, me involucro”, dijo Rodríguez. “Pero si él quiere involucrarse y darle autoridad al estado, veamos qué pasa”.

El Puente Internacional McAllen-Hidalgo conecta el sur de Texas con Reynosa, México. (Foto de archivo de Sandra Sanchez/Border Report)

Sin embargo, no está claro la orden de Abbott sobre cómo o dónde se llevarán a cabo los traspasos.

Border Report se ha comunicado con CBP, el Departamento de Seguridad Nacional y los agentes de la Patrulla Fronteriza para preguntarles si se coordinarán con los funcionarios estatales o si necesitan aumentar el personal para reunirse con los soldados y guardias.

Esta historia se actualizará si se recibe información adicional.

Abbott dice que esta medida es necesaria para detener a los cientos de migrantes que cruzan el Río Grande todos los días y para detener a los que logran ingresar al interior de los EE.UU.

“Si bien el presidente Biden se niega a hacer su trabajo y hacer cumplir las leyes de inmigración promulgadas por el Congreso, el estado de Texas una vez más está intensificando y tomando medidas sin precedentes para proteger a los estadounidenses y asegurar nuestra frontera sur”, dijo Abbott en un comunicado. “Los cárteles se han envalentonado y enriquecido con las políticas de fronteras abiertas del presidente Biden, contrabandeando cantidades récord de personas, armas y drogas mortales como el fentanilo”.

Un agente de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. dirige a los migrantes el 25 de mayo de 2021 encontrados cerca del Río Grande en Mission, Texas. (Foto de archivo de Sandra Sanchez/Border Report)

Russ Vought, presidente del Center for Renewing America, un grupo de expertos conservador, respondió el jueves a las órdenes de Abbott diciendo que no es suficiente y que quieren más.

“Reconocemos el entendimiento del gobernador Abbott de que los hechos sobre el terreno a lo largo de la frontera concuerdan con la interpretación de la Constitución de una invasión. Sin embargo, el gobernador no parece declarar formalmente una invasión ni ordenar a la Guardia Nacional y al Departamento de Seguridad Pública que saquen a los ilegales a través de la frontera directamente a México. Eso es crítico. De lo contrario, esto sigue siendo atrapar y soltar”, tuitearon Vought y Ken Cuccinelli.

Pero muchos dicen que Abbott se ha extralimitado en su autoridad y que los derechos civiles están en peligro.

“La orden del gobernador Abbott viola el precedente legal de larga data de que la aplicación de la ley de inmigración es una responsabilidad federal”, dijo Laurence Benenson, vicepresidente de política y defensa del Foro Nacional de Inmigración. “Podemos estar de acuerdo en que necesitamos procesos más ordenados en la frontera. Este no es uno. La tarea de promulgar políticas de deportación y control de inmigración pertenece exclusivamente al gobierno federal”.

Austin Kocher, investigador de Transactional Records Access Clearinghouse de la Universidad de Syracuse, dijo a Border Report que espera que esto sea impugnado en los tribunales.

Austin Kocher es investigador de TRAC. (Foto TRAC)

“Ciertamente representa una cuestión jurisdiccional realmente complicada y bastante preocupante que las agencias estatales encargadas de hacer cumplir la ley esencialmente traten de usurpar el papel del gobierno federal. La Corte Suprema ha dictaminado muchas veces en las últimas décadas que la aplicación de la ley de inmigración es competencia del gobierno federal”. Al gobierno y, por lo general, a los tribunales no les gusta que los estados intenten asumir ese papel o politicen la aplicación de la ley de inmigración dentro de los propios estados, por lo que será interesante ver cómo se desarrolla esto”, dijo Kocher. “No tengo ninguna duda de que esto será impugnado en los tribunales en algún momento y definitivamente representa un panorama complicado”.

Kocher agregó que le preocupa el proceso que utilizarán las tropas estatales y las tropas de la Guardia Nacional de Texas para identificar a los posibles inmigrantes y si podría generar perfiles raciales.

“Si no está capacitado como oficial de inmigración de algún tipo, ¿cómo sabe quién es indocumentado y quién cruzó la frontera ilegalmente hacia el país?” dijo Kocher.

Le preocupa que los oficiales “recurran al uso de cosas como la raza o el idioma español que se habla para usar eso como un proxy para hacer cumplir las leyes de inmigración, lo que inevitablemente conduce a demandas por discriminación racial”, dijo. “La gran pregunta es ¿serán vigilados bajo esta política?”