LUBBOCK, Texas (AP) — Gary Gaines, entrenador del equipo de fútbol de la escuela secundaria de Texas que se hizo famoso en el libro y la película “Friday Night Lights”, falleció. Tenía 73 años.

La familia de Gaines dijo en un comunicado que el exentrenador murió el lunes en Lubbock después de una larga batalla contra la enfermedad de Alzheimer.

Gaines hizo muchas paradas en el oeste de Texas durante una carrera de entrenador de 30 años, pero fue mejor conocido por un período de cuatro años al frente del exitoso programa en Odessa Permian. Gaines regresó a Permian más adelante en su carrera.

Su equipo de 1988 fue narrado en el libro más vendido de Buzz Bissinger, que describía un programa y una escuela que favorecía el fútbol sobre lo académico y atribuía comentarios racistas a los entrenadores asistentes.

Gaines, quien fue interpretado por Billy Bob Thornton en la película de 2004, dijo que nunca leyó el libro y se sintió traicionado por Bissinger después de que el autor pasó toda la temporada de 1988 con el equipo.

El libro, que retrata a Gaines como un entrenador compasivo atrapado en la cultura de ganar a toda costa de un programa de secundaria en Texas, loco por el fútbol, también se convirtió en una serie de televisión.

Permian perdió en las semifinales estatales en 1988, una temporada que incluyó la pérdida del corredor estrella James “Boobie” Miles por una lesión en la rodilla durante un partido de pretemporada. El personaje de Miles jugó un papel destacado en la película.

El libro describía escenas de carteles de “se vende” colocados en el patio delantero de la casa de Gaines. Su récord de 1986-89 fue 47-6-1.

Gaines llevó a Permian al quinto de los seis campeonatos estatales del programa con una temporada perfecta en 1989, luego se fue para convertirse en entrenador asistente en Texas Tech.

Más tarde entrenó a dos de los rivales de Permian, Abilene High y San Angelo Central, antes de regresar a la universidad como entrenador en Abilene Christian. Otra carrera de cuatro años como entrenador de Permian comenzó en 2009, y Gaines también fue director atlético del distrito escolar en Odessa y Lubbock.

“Simplemente no puedo encontrar las palabras para presentar mis respetos”, dijo el entrenador retirado Ron King, ex asistente de Permian, al Odessa American. “Es una gran pérdida para la profesión de entrenador. Hay muchos entrenadores a los que tomó bajo su protección y asesoró”.