Fotos: el enorme embalse de la presa Hoover alcanza un mínimo histórico, sin final a sequía a la vista

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HOOVER DAM, Nevada (Reuters) – El embalse creado por la presa Hoover, una maravilla de la ingeniería que simbolizó el ascenso estadounidense del siglo XX, se ha hundido a su nivel más bajo, lo que subraya la gravedad de la sequía extrema en el oeste de EE. UU.

El lago Mead, formado en la década de 1930 a partir de la represa del río Colorado en la frontera entre Nevada y Arizona, a unas 30 millas al este de Las Vegas, es el embalse más grande de los Estados Unidos. Es crucial para el suministro de agua de 25 millones de personas, incluso en las ciudades de Los Ángeles, San Diego, Phoenix, Tucson y Las Vegas.

Se observan niveles bajos de agua debido a la sequía en el embalse de la presa Hoover del lago Mead cerca de Las Vegas, Nevada, EE. UU. El 9 de junio de 2021. Fotografía tomada el 9 de junio de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

A las 11 pm PDT del miércoles, la superficie del lago cayó a 1.071,56 pies sobre el nivel del mar, por debajo del mínimo histórico establecido el 1 de julio de 2016. Ha caído 140 pies (42,7 metros) desde 2000, casi la altura de la Estatua de Libertad de la antorcha a la base, exponiendo un anillo de bañera de terraplenes blancos blanqueados.

La sequía que ha reducido el lago Mead se ha apoderado de California, el noroeste del Pacífico, la Gran Cuenca que abarca Nevada, Oregón y Utah, además de los estados del suroeste de Arizona y Nuevo México e incluso parte de las llanuras del norte.

Los agricultores están abandonando los cultivos, Nevada está prohibiendo el riego de aproximadamente un tercio del césped en el área de Las Vegas, y el gobernador de Utah literalmente le pide a la gente que ore para que llueva.

Los bomberos se enfrentan a un empeoramiento de las condiciones este verano, después de que casi 10,000 incendios solo en California durante la última temporada de incendios forestales quemaron 4,2 millones de acres (1,7 millones de hectáreas), un área casi tan grande como Kuwait.

Las sequías son un peligro natural recurrente, pero empeoraron recientemente por una acumulación de años extremadamente secos durante la mayor parte de este siglo. Los científicos dicen que el cambio climático influenciado por los humanos ha agravado la situación.

Se observan niveles bajos de agua debido a la sequía en el embalse de la presa Hoover del lago Mead cerca de Las Vegas, Nevada, EE. UU. El 9 de junio de 2021. Fotografía tomada el 9 de junio de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

Las lluvias que inundaron Occidente a fines de 2015, antes de que se estableciera la marca de la bajamar anterior en el lago Mead, fueron un mero respiro de lo que ahora es una sequía de 22 años, el período más seco en 115 años de registros de la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos, que administra los recursos hídricos en los estados occidentales.

“Algunos estados, especialmente partes de California y partes del suroeste, tienen condiciones de sequía bastante extremas”, dijo Ben Cook, científico climático del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

En su década de agricultura en Dakota del Norte, Devin Jacobson nunca lo había visto tan seco. Los 3.500 acres de Jacobson, en su mayoría de trigo duro, canola, guisantes y lentejas cerca de Crosby, han visto poca lluvia más allá de esta temporada, más allá de dos pulgadas a fines de mayo y un cuarto de pulgada esta semana.

“Otro par de pulgadas estaría en un lugar bastante bueno, pero no hay nada de eso en el pronóstico en este momento”, dijo Jacobson.

Los funcionarios de Occidente están adoptando medidas de emergencia. El miércoles, el gobernador de Arizona declaró una emergencia después de que dos incendios quemaron más de 145,000 acres y provocaron evacuaciones.

Arizona se encuentra “en una situación completamente única en relación con nuestros registros históricos”, dijo Michael Crimmins, científico del clima de la Universidad de Arizona. “Estamos mirando desesperadamente el pronóstico para ver cuándo podría aparecer el monzón”.

Se observan niveles bajos de agua debido a la sequía en un puerto deportivo de Lake Mead cerca de Las Vegas, Nevada, EE. UU. El 9 de junio de 2021. Fotografía tomada el 9 de junio de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

Es probable que la Oficina de Reclamación declare la condición de escasez más extrema del lago Mead por primera vez, lo que cortaría el suministro de agua a Arizona, Nevada y México, dijo la portavoz Patti Aaron.

Arizona podría ver su suministro reducido en 320,000 acres-pies, dijo Aaron. Ese es el suministro de un año para casi 1 millón de hogares, según el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona.

El gobernador de California, Gavin Newsom, que enfrenta una elección revocatoria, ha emitido una proclamación de emergencia por sequía para 41 de los 58 condados del estado, lo que le permite al estado tomar un mayor control sobre los recursos hídricos.

Pero hasta ahora no ha cumplido con las medidas tomadas por su predecesor Jerry Brown en 2015, cuando California ordenó reducciones obligatorias del uso de agua que afectaron a los votantes.

Por ahora, la gestión del agua afecta principalmente a las empresas agrícolas, que consumen hasta el 80% del agua de California. Algunos agricultores están cambiando a cultivos menos sedientos o dejando la tierra en barbecho.

La Autoridad Regional del Agua, que representa a los proveedores de agua que atienden a 2 millones de personas en el área de Sacramento, recomienda a los proveedores perforar más pozos por ahora, una solución a corto plazo, y les pide a los clientes que reduzcan voluntariamente el consumo en un 10%.

Jay Lund, profesor de la Universidad de California Davis y director de su Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas, advirtió que algunas de las predicciones más nefastas eran hiperbólicas, diciendo que los californianos generalmente cumplen con reducciones obligatorias y voluntarias en el uso de agua, lo que permite al estado sobrevivir hasta el Vuelven las lluvias.

“Va a haber mucho dolor en esta sequía”, dijo Lund. “Será catastrófico para algunas comunidades y para algunas industrias locales. Será catastrófico para algunas especies de peces. Pero no será catastrófico en todo el estado”.

Reporte de Daniel Trotta en Carlsbad, California, Andrea Januta en Nueva York y Karl Plume en Chicago. Editado por Donna Bryson y Lincoln Feast. © 2021 Thomson Reuters.

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