(NEXSTAR) – Los funcionarios de varios estados de Estados Unidos advierten de un aumento de las estafas que dejan a los beneficiarios de SNAP sin dinero en su cuenta y sin otra forma de comprar comestibles.

Una madre en Oklahoma no se dio cuenta de que había sido victimiza hasta que trató de comprar una bebida de $1. Su tarjeta EBT fue rechazada por “fondos insuficientes”, informó KFOR de Nexstar. Más tarde descubrió que alguien había gastado los $462 en un mercado en Brooklyn, Nueva York.

A un padre soltero de ocho hijos, también en Oklahoma, recientemente le robaron $800 de su cuenta. “No tengo ese apoyo adicional. No puedo llamar a mi madre. No puedo llamar a mi hermana. No venimos de dinero; [ellos] robaron a un trabajador de cuello azul que trabaja duro”, dijo William Hassell a KFOR.

Funcionarios estatales dijeron que “más de 100 usuarios de SNAP de Oklahoma” se han visto afectados por ataques de robo de tarjetas. Decenas de familias en Nueva York también han sido víctimas, según WPIX. Pensilvania también advirtió a los residentes sobre estafas el mes pasado.

SNAP significa Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y solía llamarse Programa de Cupones para Alimentos. Los estafadores parecen estar apuntando a los fondos de dos maneras: robo y mensajes de texto. Los estafadores básicamente roban la información de pago de una persona de un lector de tarjetas que ha sido manipulado. Otra estrategia, dicen los funcionarios, es dirigirse a las personas con mensajes de texto falsos que dicen que hay problemas con la cuenta SNAP de un destinatario, convenciéndolos de que entreguen su PIN.

El Servicio de Alimentos y Nutrición del USDA emitió una alerta de estafa en octubre, diciendo que los ladrones usaban cada vez más la técnica de desnatado para apuntar a los fondos de SNAP.

La agencia aconseja a los usuarios de SNAP que nunca compartan su PIN con nadie, verifiquen sus cuentas con regularidad en busca de cargos no autorizados e inspeccionen los lectores de tarjetas en busca de cualquier cosa que parezca sospechosa antes de insertarla o deslizarla. Cualquiera que crea que ha sido víctima de un estafador debe comunicarse con su oficina local de SNAP.

Oklahoma le dijo a KFOR que el USDA no permite que los beneficios de SNAP robados se reembolsen con fondos federales.

Sin el dinero restituido a sus cuentas, las familias de bajos ingresos o sin ingresos pueden quedarse con pocas opciones para comprar alimentos antes de que lleguen los beneficios del próximo mes. Mientras tanto, los costos de los alimentos continuaron aumentando a fines de 2022. En comparación con el mismo El año pasado, el pan era un 16% más caro, las verduras congeladas un 18% y los huevos un 49%.