Finaliza la búsqueda de sobrevivientes del bote elevador volcado en Golfo de México

Nacional

CUT OFF, Luisiana (AP) – La búsqueda de sobrevivientes de un bote elevador volcado en el Golfo de México se ha cerrado y la atención ahora se centra en consolar a los seres queridos de los cinco muertos conocidos y ocho desaparecidos , una búsqueda siniestra de cuerpos y un una minuciosa investigación que podría llevar hasta dos años.

Siete días después de que el Seacor Power zozobrara en aguas turbulentas el 12 de abril mientras viajaba a unas ocho millas de la costa de Luisiana, la Guardia Costera suspendió el lunes la operación de búsqueda y rescate de las ocho personas que aún estaban desaparecidas del barco. En total, la búsqueda había cubierto 9.000 millas cuadradas (23.000 kilómetros cuadrados) de aguas frente a Luisiana.

Diecinueve personas iban a bordo del barco. Seis fueron rescatados el primer día. Cinco cuerpos han sido sacados del mar o del barco por buzos. Para las familias, ha sido una espera brutal para saber qué pasó. Muchos de ellos se reunieron dos veces al día para recibir actualizaciones de los funcionarios.

“Nos sentimos tan bendecidos de poder llevarlo a casa, y esperamos que el resto de las familias también puedan llevar a sus seres queridos a casa”, dijo Frank Boeckl, cuyo sobrino, Lawrence J. Warren, fue el quinto cuerpo sacado del barco.

Warren era de Terrytown, uno de los muchos trabajadores que vienen a Port Fourchon, el extenso complejo en el sureste de Luisiana que alberga la gran variedad de barcos, helicópteros y otros equipos que dan servicio a la industria del petróleo y el gas en el Golfo de México. A partir de ahí, los trabajadores se dirigen a las plataformas petrolíferas u otros trabajos, a menudo en turnos de una semana.

El presidente de Seacor Marine, propietario del barco, prometió el lunes que harían todo lo posible para encontrar a las personas restantes. John Gellert dijo que había 17 buzos en el lugar y que se encontraban aproximadamente a la mitad de la embarcación al mediodía del lunes. Gellert también dijo que los buzos de una empresa con la que Seacor contrata estaban en la escena cuatro horas después de que el barco se hundiera.

“Somos firmes en nuestros esfuerzos para devolver a los que siguen desaparecidos”, dijo Gellert. Pero agregó que los esfuerzos dependerán del clima, no solo en la superficie sino debajo de la superficie. “Las corrientes son actualmente muy fuertes. Eso determinará las ventanas de buceo. Cuando podamos bucear, bucearemos continuamente “.

En esa parte del Golfo, la visibilidad también puede ser un problema. Los sedimentos arrastrados por el río Mississippi hacen que las aguas del Golfo se vuelvan turbias la mayor parte del tiempo. Además, las tormentas pueden agitar el fondo fangoso a una profundidad mucho mayor que el área donde se encuentra el Seacor Power.

En las aguas poco profundas de Luisiana, “casi siempre hay poca visibilidad para nadie”, dijo Scott Anderson, presidente de Logan Diving and Salvage en Jacksonville, Florida. Estimó que en el área donde se volcó el Seacor Power, la visibilidad sería de un par de pies incluso con la ayuda de la iluminación.

Pueden pasar hasta dos años antes de que la Junta Nacional de Seguridad y Transporte llegue a una determinación final de lo que sucedió con Seacor Power y por qué. Pero durante una conferencia de prensa el lunes, el presidente de Seacor brindó información sobre lo que la compañía sabe hasta ahora.

Una cuestión clave ha sido el clima. Gellert dijo que si bien hubo advertencias de mal tiempo, lo que el barco realmente encontró cuando estaba en alta mar fue significativamente peor de lo esperado.

“El tiempo que se pronosticó que encontraran estaba dentro de los límites del barco. El clima que encontraron fue mucho más allá del pronóstico, hasta donde sabemos, en este momento “, dijo.

Gellert dijo que la decisión de ir o no depende totalmente del capitán, pero enfatizó que el capitán tiene todo el apoyo de la compañía. El capitán, David Ledet, de 63 años, estaba entre los muertos.

“Fue uno de nuestros mejores capitanes. Fue muy prudente y conservador ”, dijo.

La oficina del forense ha identificado a las otras cuatro personas cuyos cuerpos han sido recuperados: Anthony Hartford, de 53 años, de Nueva Orleans; James Wallingsford, de 55 años, de Gilbert, Louisiana; Ernest Williams, 69, de Arnaudville; y Warren, de 36 años.

El Seacor Power es un barco de elevación. Tales embarcaciones tienen tres patas que se pueden bajar hasta el fondo del mar para levantar el barco del agua y servir como plataforma temporal en alta mar. Los barcos se utilizan a menudo en la industria petrolera en alta mar. Cuando viajan, las piernas se mantienen erguidas en el aire.

Gellert dijo que parecía que las piernas estaban completamente retraídas, es decir, todo el camino hacia arriba y una posición que describió como la “más vulnerable”, al comienzo del viaje, pero hay indicios de que el capitán estaba tratando de bajar las piernas cuando el barco volcado.

“Por lo que podemos ver, había alrededor de cinco pies de pierna que se retrajo del casco, lo que nos lleva a creer que el capitán estaba comenzando, tratando de bajar”, dijo Gellert. Dijo que se necesitan alrededor de un minuto para bajar las piernas cinco pies. El barco zozobró en unos 15 a 17 metros (50 a 55 pies) de agua.

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