Familia recuerda sueños de niña baleada por policía de LA

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LOS ÁNGELES (AP) — La niña de 14 años que murió por disparos hechos por la policía de Los Ángeles la semana pasada —mientras se escondía en un vestidor durante un altercado entre agentes y un sospechoso— amaba el monopatín y soñaba con convertirse en ingeniera para construir robots, dijo el martes su familia.

Valentina Orellana Peralta murió en los brazos de su madre el pasado jueves, después de que ambas habían pasado la mañana comprando ropa de Navidad en una tienda Burlington en el barrio de North Hollywood, en el Valle de San Fernando.

La familia de la adolescente se plantó frente a la sede del Departamento de Policía de Los Ángeles, junto a una gran foto de Valentina rodeada de flores, para pedir justicia y recordar a su hija. Hablando en español y conteniendo las lágrimas mientras las sirenas sonaban de fondo en la conferencia de prensa en el centro de Los Ángeles, dijeron que habían dejado Chile para alejarse de la violencia y la injusticia y buscar una vida mejor en Estados Unidos.

El lunes, la policía de Los Ángeles publicó en internet un paquete de videos editados que incluía llamadas al 911, transmisiones de radio, imágenes de cámaras corporales y videos de vigilancia del tiroteo del jueves en la tienda Burlington, que estaba repleta de compradores navideños. La política del departamento es publicar los videos de incidentes críticos, como los tiroteos policiales, en un plazo de 45 días.

Los abogados de la familia —entre los que se encuentra el abogado de derechos civiles Ben Crump— han enviado una carta a la policía de Los Ángeles pidiendo más videos.

El video de vigilancia mostraba al sospechoso atacando a dos mujeres, una de las cuales cayó al suelo antes de que la arrastrara por los pies a través de los pasillos de la tienda mientras ella intentaba alejarse.

Varias personas, entre ellas empleados de la tienda, llamaron a la policía para informar que un hombre había golpeado a los clientes con un candado de bicicleta en la tienda. Una de las personas que llamaron dijo al operador del 911 que el hombre tenía un arma. No se recuperó ningún arma de fuego en el lugar de los hechos, sólo el candado de la bicicleta.

La madre de Valentina, Soledad Peralta, dijo que estaban en un probador comprando ropa de Navidad cuando oyeron gritos. La adolescente cerró la puerta y se tiraron al suelo y rezaron juntas.

En un video de una cámara corporal, se ve que los agentes armados entraron en la tienda y se acercaron al sospechoso. Uno de ellos sostenía un arma larga y se puso al frente del grupo mientras los agentes atravesaban la tienda en formación.

Otros agentes decían repetidamente “más despacio” mientras el agente con el rifle avanzaba.

”¡Está sangrando!”, gritó un agente cuando se encontraron con la víctima, que se arrastraba por el suelo manchado de sangre. El sospechoso estaba al otro lado del pasillo.

”¡Aguanta! Alto!”, gritó otro agente justo antes de que sonaran tres disparos.

El agente que sostenía el rifle disparó, según la policía.

El sospechoso de 24 años, Daniel Elena López, murió en el lugar de los hechos. Los gritos de Soledad Peralta se pueden escuchar en el video.

“En esta fase preliminar de la investigación, se cree que la víctima fue alcanzada por una de las balas disparadas por un agente contra el sospechoso”, dijo el capitán de la policía Stacy Spell en el video publicado. La policía cree que la bala rebotó en el suelo y atravesó la pared del vestidor.

La investigación acaba de empezar y podría tardar hasta un año o más en completarse, dijo Spell. El Departamento de Justicia de California también está investigando.

“En la policía de Los Ángeles queremos expresar nuestras más sentidas condolencias y nuestro profundo pesar por la pérdida de esta víctima inocente, Valentina Orellana Peralta. No hay palabras que puedan describir el profundo dolor que sentimos por este trágico desenlace”, dijo Spell en el vídeo.

Los agentes de la policía de Los Ángeles han disparado contra 38 personas en 2021, 18 de ellas mortalmente, incluido un hombre con un cuchillo que fue baleado el domingo, según Los Angeles Times. Esas cifras reflejan un aumento en los casos en que los oficiales dispararon o mataron a personas en cualquiera de los dos últimos años.

Los dolientes dejaron flores y una veladora afuera de la tienda en Navidad en memoria de Valentina. Su familia dijo que sacaba buenas notas en la escuela, a pesar de que el inglés era su segunda lengua y de que solo llevaba unos seis meses en Estados Unidos. Su padre, Juan Pablo Orellana Larenas, sostenía un monopatín nuevo, todavía en su envoltorio de plástico, que su hija había pedido por internet, pero que murió antes de poder montarlo.

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