LAS VEGAS ( KLAS ) – El descubrimiento de restos humanos flotantes en el lago Mead hace que una familia de Las Vegas tenga la esperanza de que pertenezcan a un veterano del ejército que se ahogó hace dos décadas.

Kenneth Funk tenía 56 años cuando se ahogó en el lago y salvó a su esposa, dijo su familia a KLAS de Nexstar.

“El hecho de que estos restos estén apareciendo, si es él, quiero hacer lo correcto y cuidarlo”, dijo Jessica Condon, la hija de Funk. Funk amaba el aire libre y pasear en bote por el lago, según Condon.

“Ahí es donde le encantaba estar”, dijo Condon.

El 19 de junio de 2004, el día anterior al Día del Padre, Funk estaba en una embarcación con su esposa Annette y otros dos miembros de la familia cuando golpeó una ola. La fuerza arrojó a Annette del bote a las profundidades de Boulder Basin.

Minutos antes, Annette se había quitado el chaleco salvavidas para cambiarse la camisa, dijo Condon.

Funk apagó el motor y se subió.

“Él le dio el chaleco salvavidas, y estaban juntos en el agua, lo más cerca que estamos tú y yo en este momento, y él se mantuvo a flote todo el tiempo que pudo”, dijo Condon.

Kenneth Funk y su esposa Annette. (CLAS)

Eventualmente, ya no pudo mantenerse a flote.

“Echó la cabeza hacia atrás, cerró los ojos y se hundió”, dijo. Condon cree que su padre sufrió un ataque al corazón.

“Mi papá lo sabía, sabía que no había salida para él, y sabía que si ella se aferraba a él, se hundiría con él”, dijo Condon.

Un avión vio a Annette en el agua unos 45 minutos después de que la arrojaran del bote, dijo Condon. El video de la época muestra a los guardaparques buscando en el área del lago Mead, que entonces tenía 300 pies de profundidad. Pero el cuerpo de Kenneth Funk nunca fue encontrado.

Una foto de Kenneth Funk pescando con un familiar antes de su muerte en 2004. (KLAS)

Condon dijo que le dijeron que los restos de su padre probablemente nunca se recuperarían. Pero ella siempre ha mantenido la esperanza. Hace años, también entregó una muestra de ADN a la oficina del forense en Arizona luego del descubrimiento de una quijada, aunque nunca recibió respuesta.

“Durante 18 años, cada vez que hay un ahogamiento por ahí o hay alguna vez, ‘Oye, encontramos un cuerpo aquí’, me he preparado para eso”, dijo.

Ese día llegó a fines de julio cuando los nadadores descubrieron el torso cerca de Swim Beach. El área está ubicada a lo largo de la orilla, en la parte del lago donde se ahogó Funk.

“Está construido como mi papá, el estómago, el pecho, la espalda”, dijo Condon sobre los restos, después de ver fotos compartidas en línea. También notó que su padre tenía una cicatriz única en el estómago que esperaba confirmar con el forense.

El torso, sin embargo, está cubierto de una sustancia cerosa llamada adipocere. Se forma con el tiempo cuando las bacterias se encuentran con el tejido adiposo. Esta cera, y las profundidades a las que el cuerpo de Funk pudo haber descansado, podrían haber preservado el cuerpo. La pregunta es cuánto tiempo podría haber durado la conservación.

“El hecho de que estos restos estén apareciendo, si es él, quiero hacer lo correcto y cuidarlo”, dijo Condon.

Si de hecho se confirma que los restos son los de su padre, los de Condon incluyen un entierro adecuado.

Mientras tanto, la familia había instalado una cruz en una isla cercana, con la esperanza de que otros pensaran en a quién representa.

“Eso representa a alguien que perdió la vida aquí por alguna razón, así que tal vez debamos detenernos, reducir la velocidad, ponernos el chaleco salvavidas, para que no tengamos estos accidentes y no tengamos estas tragedias”.

La cruz en memoria de Kenneth Funk instalada en lo alto de una isla en Boulder Basin en Lake Mead. (CLAS)

Los investigadores estaban tratando de determinar si los restos encontrados flotando cerca de Swim Beach están relacionados con más restos descubiertos el fin de semana pasado. Esos restos incluían huesos de un apéndice como un brazo o una pierna, según mostraron las fotos.

Huesos descubiertos en el lago Mead el sábado 6 de agosto de 2022. (Christopher Orozco/KLAS)

KLAS también mostró fotos del torso descubierto cerca de Swim Beach al Dr. Scott Glickman, un neurocirujano, quien dijo que parecía como si los brazos, las piernas y la cabeza de esta persona hubieran sido removidos limpiamente, lo que indica una muerte más violenta que la que sufrió Funk.

“No solo vas a perder un brazo”, dijo Glickman. “No se ablandará en el área de los hombros en el lado derecho o en el lado izquierdo y los brazos se romperán espontáneamente. No lo van a hacer de una manera limpia”.

Cualquiera que tenga pistas puede comunicarse con Crime Stoppers en Nevada llamando al 702-385-5555 o visitando crimetoppersofnv.com/report-a-crime . La información también se puede enviar por mensaje de texto a CRIMES (274637), y se les indica a los informantes que incluyan “CRIMENV” en el mensaje. Se pueden ofrecer recompensas por información que conduzca a un arresto.