Falsa alarma: después de todo, no hay amenaza de basura espacial para la tripulación de SpaceX

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CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – Los cuatro astronautas de SpaceX apenas se habían puesto en órbita el viernes pasado cuando se les ordenó que volvieran a ponerse sus trajes espaciales debido a una posible colisión con basura en órbita.

Resulta que no había ningún objeto ni amenaza, reconoció el lunes el Comando Espacial de EE. UU. La falsa alarma está bajo revisión.

La teniente coronel Erin Dick, portavoz del Comando Espacial, dijo que en ese momento se creía que un objeto se acercaría a la cápsula SpaceX recién lanzada que transportaba a una tripulación a la Estación Espacial Internacional.

“Sin embargo, rápidamente nos dimos cuenta de que se trataba de un error de informe”, escribió en un correo electrónico, “y que nunca hubo una amenaza de colisión porque no había ningún objeto en riesgo de colisionar con la cápsula”.

Ella se negó a comentar más y dijo que la información adicional debería estar disponible más adelante esta semana una vez que entiendan lo que sucedió.

Por lo general, los astronautas reciben una buena cantidad de aviso previo de posibles llamadas cercanas, con tiempo suficiente para incluso esquivarlas, si es necesario. La situación del viernes, sin embargo, apareció rápidamente, solo varias horas después del despegue.

El 18 ° Escuadrón de Control Espacial del Comando Espacial alertó inmediatamente a la NASA. Luego, SpaceX y la NASA notificaron a los astronautas, instándolos a ponerse los trajes y bajarse las viseras de los cascos. El drama se desarrolló en vivo por NASA TV.

Los astronautas estadounidenses, franceses y japoneses habían practicado esto muchas veces antes del vuelo, según el portavoz de la NASA Kelly Humphries.

“Por supuesto, siempre nos alegra saber que nunca hubo una amenaza, pero también nos alegra que los procedimientos estuvieran implementados y que la tripulación hubiera estado lista si la amenaza hubiera sido real”, dijo.

La cápsula Dragon y su tripulación llegaron a salvo a la estación espacial el sábado , sin más sorpresas. Los recién llegados pasarán allí seis meses.

Con base en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California, el 18 ° Escuadrón de Control Espacial está rastreando más de 32,000 objetos en órbita, en su mayoría satélites y partes de cohetes desaparecidos. Algunos son tan pequeños como 4 pulgadas (10 diámetros). Incluso algo tan pequeño puede causar un gran daño a una nave espacial a alta velocidad. La estación espacial es particularmente vulnerable debido a su enorme tamaño.

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