Extienden pausa en el pago de préstamos estudiantiles hasta el 1 de mayo

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ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del sábado 6 de agosto de 2011, los estudiantes asisten a ceremonias de graduación en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, Alabama. (Foto AP / Butch Dill)

WASHINGTON (AP) – El gobierno de Biden extendió el miércoles una moratoria de préstamos estudiantiles que ha permitido a millones de estadounidenses posponer el pago de sus deudas durante la pandemia.

Según la medida, los pagos de préstamos federales para estudiantes permanecerán en pausa hasta el 1 de mayo. Las tasas de interés permanecerán en 0% durante ese período y se suspenderán los esfuerzos de cobro de deudas. Esas medidas han estado vigentes desde principios de la pandemia, pero debían expirar el 31 de enero.

El presidente Joe Biden dijo que la recuperación financiera de la pandemia llevará más tiempo que la recuperación del empleo, especialmente para aquellos con préstamos estudiantiles.

“Sabemos que millones de prestatarios de préstamos estudiantiles todavía están lidiando con los impactos de la pandemia y necesitan más tiempo antes de reanudar los pagos”, dijo en un comunicado.

La variante ómicron de COVID-19 que ha arrasado Estados Unidos con furia ha dado una nueva urgencia a la cuestión de si se prorrogaría la moratoria. Los funcionarios de la administración habían dicho inicialmente que esperaban que la extensión de enero fuera la última. Pero incluso a medida que la economía mejora, existe la preocupación de que los prestatarios no estén listos para comenzar a realizar pagos nuevamente. Una vez que finalice la moratoria, a aquellos que ya estaban atrasados en los pagos se les podrían retirar los salarios y beneficios como parte de los esfuerzos de cobro de deudas.

La política se aplica a más de 36 millones de estadounidenses que tienen préstamos estudiantiles del gobierno federal. Su deuda colectiva asciende a más de 1.37 billones de dólares, según los últimos datos del Departamento de Educación. Aproximadamente un tercio de los prestatarios está en mora y el pago mensual promedio es de $400 por mes.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo en un comunicado que la extensión permitirá planes de pago que respondan a las necesidades financieras de los estudiantes, incluido un plan de pago basado en los ingresos.

La pausa continua “brindará un alivio crítico a los prestatarios que continúan enfrentando dificultades financieras como resultado de la pandemia, y permitirá a nuestra administración evaluar los impactos de ómicron en los estudiantes prestatarios”, dijo Cardona.

La administración Trump suspendió inicialmente los pagos de préstamos estudiantiles federales en marzo de 2020 y luego los extendió hasta enero de 2021. Biden ahora se ha movido para continuarlo dos veces, y el Departamento de Educación expresó su preocupación por los efectos de reiniciar repentinamente los pagos, tanto para los estudiantes como administrativamente dentro del Departamento.

La extensión de la moratoria de préstamos se produce cuando la decisión de borrar por completo grandes franjas de deuda estudiantil todavía está sobre la mesa.

Algunos demócratas están presionando por la condonación masiva de la deuda. Pero Biden ha cuestionado si tiene la autoridad para ese tipo de cancelación masiva, y los académicos legales difieren en eso. A principios de este año, Biden pidió a los departamentos de Educación y Justicia que estudiaran el tema. Los funcionarios han dicho que el trabajo aún está en marcha.

Biden ha dicho anteriormente que apoya la cancelación de hasta $10,000 en deuda estudiantil, pero ha argumentado que debería hacerlo el Congreso.

Mientras tanto, en octubre, la administración flexibilizó las reglas para el programa de condonación de préstamos estudiantiles que ya tiene, descartando algunos de los requisitos más estrictos en torno al programa que se lanzó en 2007 para dirigir a más graduados universitarios al servicio público.

Biden dijo que también estaba pidiendo a todos los prestatarios de préstamos para estudiantes que “también hagan su parte”. Dijo que deberían aprovechar al máximo los recursos del Departamento de Educación mientras se preparan para la reanudación de los pagos, buscar opciones para reducir los pagos basado en los ingresos, planear, explorar la condonación de préstamos de servicio público y asegurarse de estar vacunado y recibir un refuerzo cuando sea elegible”.

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