EXPLICACIÓN: ¿Pueden los oficiales detener a conductores por ambientadores en el retrovisor?

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FILE – In this April 13, 2021, file photo, demonstrators hang car air fresheners from a perimeter fence outside the Brooklyn Center Police Department to protest the shooting death of Daunte Wright in Brooklyn Center, Minn. Katie Wright, the mother of Daunte Wright, a 20-year-old Black man who was fatally shot by Minnesota police, says it all started when police pulled her son over for having air fresheners hanging from his rearview mirror. (AP Photo/John Minchillo, File)

La madre de un hombre de 20 años que recibió un disparo mortal de la policía de Minnesota esta semana dice que todo comenzó cuando la policía detuvo a su hijo por tener ambientadores colgando de su espejo retrovisor.

Algunos se preguntarán cómo pueden los ambientadores ser la base de una parada de tráfico. La respuesta: Minnesota es uno de varios estados con leyes que prohíben a los conductores colgar objetos de sus espejos retrovisores con el argumento de que los artículos podrían obstruir su vista.

Las leyes han dado lugar a quejas vehementes de defensores de los derechos civiles que dicen que la policía puede usarlas como pretexto para detener a los automovilistas negros.

Daunte Wright fue detenido el domingo por la policía en el suburbio de Brooklyn Center de Minneapolis. La policía dijo que lo detuvieron por tener las etiquetas de registro del automóvil vencidas, pero la madre de Wright, Katie Wright, dijo que la llamó justo antes de que le dispararan y dijo que lo habían detenido debido a los ambientadores que colgaban de su espejo retrovisor.

La policía intentó arrestar a Wright después de darse cuenta de que lo buscaban con una orden pendiente. En la pelea que siguió, el oficial Kim Potter le disparó. El jefe de policía de la ciudad, que renunció el martes, dijo que creía que Potter tenía la intención de disparar su Taser, no su arma.

Potter, quien también renunció, ha sido acusado de homicidio en segundo grado.

¿CUÁNTOS ESTADOS PROHÍBEN A LOS CONDUCTORES COLGAR OBJETOS DE SUS ESPEJOS Y PARABRISAS?

Al menos otros cinco estados (California, Pensilvania, Arizona, Texas e Illinois) tienen leyes de ese tipo, pero el número total no está claro. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales no rastrea dicha legislación. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que ha criticado duramente tales paradas de tráfico, no estaba segura de cuántos estados las permiten.

La ley de Minnesota no menciona específicamente los ambientadores, pero dice que una persona no debe conducir ni operar un vehículo motorizado con “ningún objeto suspendido entre el conductor y el parabrisas”, con ciertas excepciones, incluidos los parasoles, los espejos retrovisores y los dispositivos electrónicos de cobro de peajes.

En Virginia, todavía es ilegal colgar objetos de una manera que pueda obstruir la vista del conductor, pero el año pasado los legisladores estatales cambiaron la ley para que la policía ya no pueda detener un vehículo únicamente por ese delito. Según la nueva ley, la policía debe tener otra razón principal para detener primero a un conductor.

Brad Haywood, director ejecutivo de Justice Forward Virginia, una organización de defensa de la reforma de la justicia penal, dijo que como defensor público, ha representado a docenas de personas que han sido detenidas por tener artículos colgando de sus espejos retrovisores, incluidos ambientadores y rosarios.

“No recuerdo en mi carrera como abogado defensor que representara a alguien detenido por una vista obstruida que era blanco”, dijo. “Solo ha sido gente negra y morena”.

¿QUÉ DICE LA POLICÍA SOBRE ESTAS LEYES?

La policía dice que las paradas de tráfico por infracciones leves les han ayudado a resolver delitos más graves, incluido el tráfico de drogas, la posesión ilegal de armas de fuego y los tiroteos. A menudo citan el caso de Timothy McVeigh, el atacante de la ciudad de Oklahoma, que fue detenido por un policía de la Patrulla de Carreteras de Oklahoma por conducir sin matrícula unos 90 minutos después de la explosión de 1995 que mató a 168 personas e hirió a cientos más.

Joe Gamaldi, un sargento de policía en Houston que es el vicepresidente nacional de la Orden Fraternal de la Policía, dijo que estaría “en apuros” para encontrar un oficial de policía con el que ha trabajado y que haya detenido a un automovilista simplemente por tener ambientadores colgando de el espejo retrovisor. Pero dijo que las paradas de tráfico por infracciones menores pueden llevar a que la policía encuentre evidencia de otros delitos.

“Hay momentos en los que simplemente paramos a alguien porque tiene una luz trasera apagada y luego eso conduce a una investigación de drogas, armas, y esa arma está a punto de ser utilizada en un tiroteo desde un vehículo, y porque podemos detener eso coche, podemos evitar eso ”, dijo.

“Si no quiere que alguien se detenga por un ambientador o incluso por un problema con el equipo (de un vehículo de motor), debe ir a su legislatura y cambiar la ley”, dijo.

¿HAY OTROS CASOS EN LOS QUE HAN DETENIDO PERSONAS POR AMBIENTADORES?

En Arizona, el ayudante del alguacil del condado de La Paz, Eli Max, fue despedido unos cinco meses después de que detuviera a un hombre negro de 22 años en septiembre de 2019 por tener un ambientador colgando de su espejo retrovisor.

El Phoenix News Times informó por primera vez del encuentro entre el ayudante del alguacil y Phillip Colbert. En un video grabado por Colbert y luego publicado en YouTube, se puede escuchar a Max diciéndole a Colbert que lo detuvo debido a un pequeño ambientador de pino. Max le pregunta a Colbert repetidamente si fuma marihuana y si tiene cocaína o heroína. Colbert no fue arrestado y no recibió una multa.

En Bakersfield, California, la ciudad acordó un acuerdo de $ 60,000 en una demanda presentada por un hombre negro que alegó que fue arrestado en 2017 cuando se negó a responder preguntas después de que la policía detuviera el automóvil en el que viajaba por razones triviales, incluidos ambientadores colgados. desde el espejo retrovisor. La demanda dice que el hombre fue encarcelado durante 12 horas, pero nunca fue acusado de ningún delito. La ciudad no admitió responsabilidad alguna.

En Chicago, la policía detuvo a dos hombres negros en septiembre de 2018 por tener un ambientador colgado de un espejo retrovisor. Los oficiales encontraron armas en el vehículo y acusaron a los hombres de posesión ilegal de un arma de fuego por parte de un delincuente.

Los hombres argumentaron que la evidencia debería ser suprimida porque el ambientador no era causa probable suficiente para la detención del tráfico. Un tribunal federal de apelaciones determinó que la parada era legal y dijo que la policía tenía sospechas razonables para sospechar que el ambientador en forma de árbol obstruía la vista del conductor en violación del código municipal de la ciudad.

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