ANÁLISIS: ¿Por qué los medios convocan carreras en las elecciones estadounidenses?

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Media organizations set up outside the White House, Friday, Nov. 6, 2020, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Cincuenta y una elecciones separadas , una en cada estado y una en Washington, DC. Cada uno con diferentes reglas y regulaciones, y ninguna comisión electoral nacional para decirle al mundo quién gana. ¿Cómo, entonces, determinar de forma rápida y precisa quién ganó el cargo más alto del país?

Ahí es donde entran los medios de comunicación, y lo han hecho desde 1848, cuando The Associated Press declaró la elección de Zachary Taylor como presidente.

El Colegio Electoral en realidad elige al presidente según la Constitución de los Estados Unidos, actuando en un proceso que comienza con el voto popular en toda la república. Pero su trabajo lleva semanas. En ese extraño vacío creado por un sistema federalista y agravado, en la década de 1800, por el conteo lento y la comunicación de los resultados, las organizaciones de noticias emergieron como actores principales, primero, recolectando y sumando el voto de los funcionarios electorales de cada estado en todo el país, luego anunciar el vencedor en función de ese recuento de votos.

Mucha gente parece sorprendida por eso en estos días, incluido el presidente Donald Trump. Después de que The Associated Press y las principales cadenas de televisión estadounidenses convocaron a la carrera presidencial por el demócrata Joe Biden, Trump tuiteó: ¿Desde cuándo los medios de comunicación “llaman quién será el próximo presidente”?

Aquí hay un vistazo a cómo surgió ese sistema.

UN PROCESO FRAGMENTADO

La expectativa de resultados electorales el mismo día es moderna, al igual que la noción de un solo día de elecciones.

Los padres fundadores diseñaron el Colegio Electoral, una serie de elecciones estatales para elegir al presidente, en parte porque mantener el poder en los estados era la única forma de garantizar que algunos estados ratificaran la Constitución, dice Alex Keyssar, experto en derechos de voto de la Universidad de Harvard. . Desde la Guerra Civil, dice, los políticos rurales y especialmente del sur se han opuesto a otorgar cualquier poder sobre las elecciones al gobierno federal.

Al principio de la historia de los Estados Unidos, las elecciones se llevaron a cabo durante muchos días y no todos los estados votaron el mismo día. Fue el advenimiento del telégrafo, y las preocupaciones de que un estado pudiera influir en otro, lo que llevó a un solo día de elecciones presidenciales, según David Greenberg, profesor de historia y periodismo de la Universidad de Rutgers.

Una vez que finaliza una elección presidencial, cada estado elige a sus representantes en el Colegio Electoral, un número basado en el tamaño de la población de cada estado y la cantidad de representantes y senadores que tiene en el Congreso. Esos representantes, que han jurado votar por el candidato que obtuvo más votos en ese estado, no votan hasta el 14 de diciembre.

El presidente del Senado y el archivero deben recibir certificados que registren los resultados del voto electoral a más tardar el cuarto miércoles de diciembre, este año, 23 de diciembre. Los resultados de los votos electorales de cada estado se envían luego al Congreso recién elegido, que es se reunirá en una sesión conjunta el 6 de enero y anunciará los resultados.

EL PAPEL DE LOS MEDIOS

Se desarrolló a partir de un instinto de informar las noticias, pero principalmente porque los estadounidenses no querían esperar para conocer los resultados hasta mediados de diciembre.

Contra la realidad de la estructura gubernamental descentralizada, nadie más que los medios ha estado dispuesto a asumir el costo de tabular los votos, dice Rick Edmonds, analista de negocios de medios en el Instituto Poynter de Estudios de Medios. La Comisión Federal de Elecciones regula algunos aspectos de las elecciones pero no tabula los votos. De modo que el vacío permaneció entre los resultados de los estados individuales y la decisión colectiva del país.

El papel de AP en la recopilación de recuentos de votos y el análisis de los datos es anterior a la Guerra Civil. Las cadenas de televisión estadounidenses comenzaron a hacer sus propios análisis en la carrera de 1960 entre Richard Nixon y John F. Kennedy, examinando datos y llamando a los ganadores un estado a la vez.

El esfuerzo de este año se complicó por la pandemia de coronavirus. La gente eligió votar temprano o por correo, lo que produjo un recuento de votos más lento en algunos estados. La carrera también estuvo cerrada en muchos estados, lo que hace que la determinación del ganador sea más lenta. Las principales cadenas y AP convocaron la carrera presidencial el sábado, cuatro días después del día de las elecciones.

CÓMO SE LLAMAN LAS CARRERAS

AP utiliza una red de 50 estados de “coordinadores” independientes que recolectan votos de los secretarios del condado y otros funcionarios locales. Otros periodistas de AP recopilan resultados de los sitios web del estado o del condado, así como a través de fuentes de datos electrónicos de los estados.

Las organizaciones de noticias de todo el mundo que aceptan AP utilizan este recuento para informar sobre los resultados. Mientras tanto, los analistas y editores estatales del Decision Desk de AP analizan ese recuento de votos, combinado con investigaciones que incluyen datos demográficos, historial de votaciones y estadísticas sobre la votación anticipada, para declarar ganadores.

El sábado por la mañana, AP declaró al demócrata Joe Biden ganador después de determinar que había ganado la carrera en Pensilvania, lo que lo empujó a superar los 270 votos electorales necesarios. Las principales cadenas de televisión de Estados Unidos siguen aproximadamente el mismo proceso, utilizando el recuento de votos de AP u otro recuento de votos para convocar elecciones.

“La ventaja de que la prensa libre haga esto es que la prensa libre es libre e independiente, al menos en teoría”, dice Keyssar. “Pero no tiene estatus oficial, por lo que sus conclusiones no son vinculantes para nadie. Eso está creando confusión mientras hablamos “.

No hay grandes esfuerzos en marcha para que nadie más lo haga.

¿Y SI ES INCORRECTO?

Han ocurrido errores y fallas.

En 1948, el Chicago Daily Tribune publicó la famosa frase “Dewey derrota a Truman” en la portada de su primera edición cuando los primeros números parecían que Thomas Dewey iba por delante. Pero la marea cambió y el presidente Harry S. Truman desafió a los encuestadores al anotar una victoria sorprendente.

En 2000, las principales cadenas de televisión y la AP llamaron a Florida por el demócrata Al Gore, basándose en gran medida en las encuestas del día de las elecciones. Cuando se contaron los votos, todos cambiaron de rumbo. Las redes declararon que el republicano George W. Bush se había apoderado del estado, solo para luego retractarse también de esa decisión. La AP no hizo la segunda llamada, considerando que la carrera estaba demasiado cerrada. Más de un mes después, una Corte Suprema de EE. UU. 5-4 detuvo un recuento y aseguró la estrecha victoria de Bush.

DESAFÍOS LEGALES

La campaña de Trump se ha comprometido a desafiar la victoria de Biden en los tribunales. El lunes, el fiscal general William Barr autorizó a los fiscales federales en todo Estados Unidos a perseguir “acusaciones sustanciales”, si existen, de irregularidades en la votación antes de que el Colegio Electoral certifique la elección. Su memorando no identificó casos específicos de presunto fraude.

El Decision Desk de AP toma en consideración los desafíos y disputas legales al determinar si es seguro convocar una carrera, dice Sally Buzbee, editora ejecutiva de AP.

El abogado de Trump, Rudy Giuliani, estaba llevando a cabo una conferencia de prensa en Filadelfia el sábado para discutir las acusaciones de fraude cuando se enteró de que AP y otras redes habían convocado la carrera por Biden. Señaló que los medios de comunicación no tienen un papel oficial para decidir quién se convierte en presidente de Estados Unidos.

Es verdad. Pero Edmonds dijo que espera que continúe la práctica de la llamada de carrera. Está arraigado, dice, y aunque cree que las organizaciones de noticias pueden mejorar los métodos, “no veo ningún caso de que el sistema no haya funcionado”.

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