DOTHAN, Ala. ( WDHN ) — Los casos inexplicables de enfermedad hepática grave en niños están aumentando en partes de Europa y Alabama.

Desde noviembre de 2021, el Departamento de Salud Pública de Alabama (ADPH), en colaboración con proveedores de atención médica pediátrica, incluidos hospitales que tratan a niños y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), ha estado investigando un aumento de la hepatitis en niños pequeños.

Los expertos médicos todavía están investigando un virus que causó que nueve niños de Alabama sufrieran daño hepático severo, lo que provocó que dos necesitaran un trasplante de hígado.

Según el Dr. Wes Stubblefield del Departamento de Salud Pública de Alabama, los niños dieron positivo por adenovirus, un virus común que causa síntomas parecidos a los del resfriado. Cada uno de los niños de Alabama tiene menos de 6 años, pero todos tenían síntomas similares.

“No sabemos por qué este tipo particular de virus está causando esta lesión hepática”, le dice el Dr. Stubblefield a WDHN. “Aunque como dije, solo ha habido algunos casos, dispersos en unos pocos meses. Realmente no podemos encontrar un vínculo entre ninguno de los casos, los casos realmente han estado separados por la distancia y el tiempo”.

En este momento, se desconoce en qué parte de Alabama viven esos niños. Sin embargo, Alabama es el único estado de los EE.UU. donde los niños han sido diagnosticados con este misterioso virus. Cada uno de los niños de Alabama dio positivo por adenovirus, pero los expertos dicen que el virus rara vez causa hepatitis grave en personas sanas.

Las pruebas de laboratorio han descartado los virus de la hepatitis tipo A, B, C y E que suelen causar este tipo de enfermedades. Los funcionarios dicen que no están al tanto de los viajes internacionales u otros factores que podrían haber puesto en riesgo a los niños.

Según los expertos, el hígado procesa los nutrientes, filtra la sangre y combate las infecciones. Las infecciones causaron síntomas como ictericia, que provoca coloración amarillenta de la piel, diarrea y dolor abdominal.

“Hay evidencia de daño hepático, que podría incluir ictericia pero también podría ser una elevación de lo que se llama enzimas hepáticas”, dijo el Dr. Stubblefield. “Que son enzimas en la sangre que se encuentran en el hígado que
podría liberarse de una lesión hepática”.

El Reino Unido está investigando al menos 74 casos y seis de esos niños necesitan un trasplante de hígado. Se han informado 10 casos en Escocia y algunos también se han descubierto en España e Irlanda.

Los expertos dicen que los adenovirus se han relacionado anteriormente con la hepatitis en los niños, pero sobre todo en niños con sistemas inmunitarios debilitados.

“Los signos y síntomas de daño hepático junto con signos de enfermedad GI también dieron positivo para adenovirus”, dijo el Dr. Stubblefield. “La mitad de los cuales eran específicos del tipo particular, el adenovirus 41, que también se ha visto en algunos de los casos del Reino Unido”.

Tanto los CDC como la Organización Mundial de la Salud están investigando el adenovirus y el COVID-19 en busca de posibles causas. En Europa, algunos niños dieron positivo por adenovirus mientras que otros dieron positivo por COVID-19. Los expertos aún están explorando un posible vínculo.

Según ADPH, ninguno de los niños tenía condiciones de salud subyacentes, incluyendo
COVID-19 pero ninguno de los nueve niños de Alabama había recibido una vacuna COVID-19.

“Es una cosa más que debe analizarse mientras se realiza la evaluación porque, como dijo, es una de varias cosas que pueden causar daño al hígado”, dijo el Dr. Stubblefield.

En este momento, los profesionales médicos dicen que es importante que los padres estén al día con las vacunas de sus hijos. También dicen que es importante practicar una buena higiene como lavarse las manos durante al menos 20 segundos.