Expertos dicen que los casos de SIDA podrían aumentar en medio de un cambio de enfoque a COVID-19

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FILE – In this Tuesday, March 9, 2021 file photo, Solutions Oriented Addiction Response organizer Brooke Parker holds an HIV testing kit in Charleston, W.Va. The nonprofit group operates health fairs for residents, including syringe exchanges and HIV testing. Some researchers believe COVID-19 has derailed the fight against HIV, siphoning away health workers and other resources and setting back a U.S. campaign to decimate the AIDS epidemic by 2030. (AP Photo/John Raby)

NUEVA YORK (AP) – Algunos investigadores creen que el COVID-19 ha descarrilado la lucha contra el VIH, desviando a trabajadores de la salud y otros recursos y retrasando una campaña estadounidense para diezmar la epidemia de sida para 2030.

El sábado marca el 40 aniversario del primer informe que llamó la atención del público sobre el SIDA. Durante un tiempo, la batalla contra el VIH, el virus que causa el sida, iba bien. Pero los expertos creen que Estados Unidos pronto podría ver su primer aumento de infecciones en años. A nivel internacional, los avances recientes también podrían deshacerse debido a la interrupción de la atención y las pruebas del VIH por parte de COVID-19.

“COVID fue un gran revés”, dijo Jeffrey Crowley, ex director de la Oficina de Política Nacional sobre el SIDA de la Casa Blanca, que ahora se encuentra en la Universidad de Georgetown.

COVID-19 ha matado a casi 600,000 estadounidenses en 16 meses, acercándose a los 700,000 estadounidenses que el SIDA mató durante 40 años.

Antes del COVID-19, los funcionarios de salud estaban celebrando cómo los nuevos medicamentos y otros desarrollos habían domesticado gradualmente el VIH, lo que llevó al entonces presidente Donald Trump a anunciar en 2019 una campaña para “eliminar” la epidemia de EE. UU. Para 2030.

Pero ahora, los funcionarios de salud de EE. UU. Están recopilando datos sobre exactamente cuánto COVID-19 afectó las infecciones y muertes por VIH, incluido qué tan bien se mantuvieron las pruebas, la prevención y el tratamiento en la pandemia.

Hay señales de un retroceso.

Samuel Jenness, investigador de la Universidad de Emory, utilizó datos del área de Atlanta y modelos estadísticos para proyectar aumentos importantes en algunas enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH.

Por lo menos, COVID-19 detuvo las recientes disminuciones en las nuevas infecciones por VIH, dijo Jenness. “En el peor de los casos, potencialmente nos trajo un aumento de casos durante al menos los próximos dos años”, agregó.

Los datos limitados recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que hubo grandes descensos en las pruebas del VIH y otros servicios.

Los CDC analizaron los datos de un laboratorio que maneja aproximadamente una cuarta parte de las pruebas de VIH de la nación, comparando las cifras del 13 de marzo al 30 de septiembre del año pasado con el mismo período del año anterior. La agencia descubrió que había 670.000 pruebas de detección del VIH menos y alrededor de 4.900 diagnósticos de VIH menos de lo normal.

También hubo una disminución nacional del 21% en las prescripciones para la profilaxis previa a la exposición, o PrEP. un tipo de medicamento que las personas en riesgo de contraer el VIH toman para evitar contraer el virus a través del sexo o el uso de drogas inyectables.

¿Por qué los descensos?

La mayoría de los departamentos de salud y las organizaciones comunitarias de EE. UU. Tuvieron que reducir las pruebas del VIH, el primer paso para que las personas con el virus reciban medicamentos que pueden evitar que lo propaguen. Además, los trabajadores del departamento de salud que realizaron el rastreo de contactos para detener los brotes de VIH se cambiaron a COVID-19.

Incluso donde las clínicas de VIH estaban abiertas, algunas personas no querían entrar por temor a contraer el coronavirus.

Puede haber otra razón: menos sexo.

Las encuestas sugieren que al menos durante los primeros meses de la pandemia, muchos adultos con mayor riesgo de infección por el VIH tuvieron relaciones sexuales en menos ocasiones y con menos parejas sexuales.

Pero también hay indicios de que muchas personas reanudaron sus niveles normales de actividad sexual para el verano, dijo Jenness, cuya investigación se centró en hombres homosexuales y bisexuales, un grupo que durante años ha tenido las tasas más altas de infección por VIH.

“El comportamiento sexual de las personas cambió durante sólo tres meses”, pero las interrupciones de la prevención, las pruebas y la atención continúan, dijo.

¿Qué significa eso para los objetivos nacionales?

Los datos publicados esta semana mostraron que la cantidad de nuevas infecciones disminuyó durante años, cayendo a alrededor de 35,000 en 2019.

Después de que Trump hizo su anuncio en 2019, los funcionarios de salud federales aclararon que el objetivo real era una gran reducción de nuevas infecciones durante los próximos 10 años, hasta menos de 3,000 por año.

Pero Jenness y sus colegas investigadores predijeron que solo en el área de Atlanta se verán alrededor de 900 casos de VIH más de lo normal durante los próximos cinco años entre hombres homosexuales y bisexuales.

Otro mal presagio: las sobredosis de drogas siguen aumentando y las agujas compartidas son una de las formas en que las personas transmiten el VIH, señaló la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC.

Los recientes aumentos repentinos de las infecciones por el VIH en Virginia Occidental se han relacionado con el uso de drogas intravenosas, parte de un cambio continuo en la forma en que el virus se está propagando allí. En 2014, 1 de cada 8 casos de VIH en Virginia Occidental se atribuyó a drogas inyectadas. Para 2019, casi 2 de cada 3 lo eran, según datos del departamento de salud del estado.

Todo esto sugiere que no se cumplirá la meta de reducción del 90%, dijeron varios expertos, aunque los funcionarios de salud aún no han abandonado ese objetivo.

“Todavía estamos trabajando para lograr ese objetivo”, dijo Kevin Delaney, un investigador de VIH / SIDA de los CDC. “Si nos faltan millones de pruebas de detección del VIH de 2020, será necesario realizar una inversión para compensarlas. Pero el los objetivos no se han cambiado “.

Walensky, una destacada investigadora del VIH antes de convertirse en directora de los CDC, dijo que será difícil.

“¿Creo que es factible? Absolutamente ”, dijo. “¿Creo que ahora tenemos los recursos para hacerlo? No lo creo todavía”.

En todo el mundo, los funcionarios dicen que había alrededor de 38 millones de personas con VIH / SIDA en 2019. Se estima que 1,7 millones de personas contrajeron el VIH en 2019, una disminución del 23% en las nuevas infecciones por el VIH desde 2010.

Pero COVID-19 también interfirió con las pruebas y otros servicios de salud a nivel mundial. En África, uno de los continentes más afectados por el SIDA, los expertos notaron interrupciones en los programas que examinan a las mujeres embarazadas en busca del VIH y que brindan la circuncisión masculina para reducir el riesgo de contraer el virus.

ONUSIDA, el esfuerzo de las Naciones Unidas para detener el VIH y el SIDA, estableció previamente metas para que ciertas proporciones de personas infectadas sean diagnosticadas y tratadas para 2020. Esta semana, la organización dijo que docenas de países han alcanzado los objetivos: “evidencia de que los objetivos no eran solo aspiracional pero alcanzable “. La agencia se ha fijado objetivos aún más ambiciosos para 2025.

Pero será difícil para todo el mundo alcanzar esos objetivos, dijo el Dr. Kevin De Cock, un experto en salud global con sede en Kenia.

“No estoy convencido de que sea juicioso hablar sobre el fin del sida”, dijo De Cock. “A nivel internacional, creo que hemos logrado un progreso tremendo. (Pero) no estamos en camino de alcanzar los objetivos que han declarado organizaciones como ONUSIDA “.

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