Exfiscal es acusado de mala conducta en la muerte de Ahmaud Arbery

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FILE – In this Tuesday, Nov. 3, 2020 file photo, District Attorney Jackie Johnson campaigns for reelection on St. Simons Island, Ga. Johnson, a former Georgia prosecutor was indicted Thursday, Sept. 2, 2021 on misconduct charges alleging she used her position to shield the men who chased and killed Ahmaud Arbery from being charged with crimes immediately after the shootings. (Terry Dickson/The Brunswick News via AP, File)

SAVANNAH, Georgia (AP) – Una exfiscal de Georgia fue acusada el jueves de cargos de mala conducta, alegando que usó su cargo para proteger a los hombres que persiguieron y mataron a Ahmaud Arbery de ser acusados de delitos inmediatamente después de los disparos.

Un gran jurado en el condado costero de Glynn acusó formalmente a la ex fiscal de distrito del circuito judicial de Brunswick, Jackie Johnson, por un delito grave de violar su juramento en el cargo y obstaculizar a un agente de la ley, un delito menor.

La acusación fue resultado de una investigación que el fiscal general de Georgia, Chris Carr, solicitó el año pasado sobre el manejo de los fiscales locales del asesinato de Arbery después de que un video de teléfono celular del tiroteo y una demora en los cargos desató una protesta nacional.

“Si bien hoy se devolvió una acusación, nuestro expediente no está cerrado y continuaremos investigando para buscar justicia”, dijo Carr, un republicano, en un comunicado.

Arbery fue asesinado el 23 de febrero de 2020, después de que un padre y un hijo blancos, Greg y Travis McMichael, se armaron y persiguieron al hombre negro de 25 años en una camioneta después de verlo corriendo en su vecindario en las afueras de la ciudad costera de Brunswick. a unas 70 millas (112 kilómetros) al sur de Savannah.

ARCHIVO – Esta combinación de fotos de reserva proporcionadas por el Centro de Detención del condado de Glynn, Georgia, muestra de izquierda a derecha a Travis McMichael, su padre Gregory McMichael y William “Roddie” Bryan Jr. Un juez federal ha programado un juicio para principios de 2022 para el tres hombres de Georgia acusados de delitos motivados por prejuicios por el asesinato de Ahmaud Arbery. La jueza federal de distrito Lisa Godbey Wood emitió una orden por escrito el martes 24 de agosto de 2021, estableciendo que la selección del jurado comenzaría el 7 de febrero en el juzgado federal de la ciudad costera de Brunswick. (Centro de detención del condado de Glynn a través de AP, archivo)

Un vecino, William “Roddie” Bryan, se unió a la persecución y tomó un video de Travis McMichael disparando a Arbery a corta distancia con una escopeta. Los McMichale dijeron que creían que Arbery era un ladrón y que le dispararon después de atacar a Travis McMichael.

La policía no acusó a ninguno de ellos inmediatamente después del tiroteo, y McMichaels y Bryan permanecieron libres durante más de dos meses hasta que el video del tiroteo del teléfono celular se filtró en línea y el gobernador Brian Kemp pidió a la Oficina de Investigaciones de Georgia que se hiciera cargo del caso. .

Tanto McMichaels como Bryan fueron acusados de asesinato y otros delitos en mayo de 2020 y se enfrentan a un juicio este otoño. Los fiscales dicen que Arbery simplemente estaba trotando en su vecindario y estaba desarmado cuando Travis McMichael le disparó. Dicen que no hay evidencia de que Arbery haya cometido un crimen.

Greg McMichael había trabajado como investigador en la oficina de Johnson y se había jubilado en 2019. Las pruebas presentadas en las audiencias previas al juicio en el caso de asesinato muestran que llamó al teléfono celular de Johnson y le dejó un mensaje de voz poco después de ocurrido el tiroteo.

“Jackie, este es Greg”, dijo, según una grabación de la llamada incluida en el archivo público del caso. “¿Podrías llamarme tan pronto como puedas? Mi hijo y yo hemos estado involucrados en un tiroteo y necesito un consejo de inmediato “.

Un registro de las llamadas telefónicas de Greg McMichael ese día no muestra que Johnson le devolviera la llamada.

La acusación dice que Johnson mostró “favor y afecto” hacia Greg McMichael en la investigación e interfirió con los agentes de policía en la escena al “ordenar que Travis McMichael no debería ser arrestado”.

Johnson no respondió de inmediato un mensaje telefónico en busca de comentarios el jueves por la tarde. Anteriormente había insistido en que no hizo nada malo, diciendo que inmediatamente se retiró del caso porque Greg McMichael era un ex empleado.

“Estoy seguro de que cuando finalmente salga la verdad sobre eso, la gente entenderá que nuestra oficina hizo lo que tenía que hacer dadas las circunstancias”, dijo Johnson a The Associated Press en noviembre después de perder la reelección.

Lee Merritt, abogado de la madre de Arbery, dijo en un comunicado el jueves que los fiscales “deben rendir cuentas cuando interfieren con las investigaciones para proteger a los amigos y a las fuerzas del orden”.

La madre de Arbery, Wanda Cooper Jones, publicó su reacción en Facebook: “El ex fiscal de distrito Jackie Johnson … ¡¡¡Acusado !!! JusticeForMyBaby !!!! “

En su llamado a una investigación sobre la mala conducta de la fiscalía, Carr le pidió al GBI que no solo investigara las acciones de Johnson relacionadas con el asesinato, sino también las del fiscal de distrito del circuito judicial de Waycross, George Barnhill. No se han anunciado cargos contra Barnhill.

Después del tiroteo, Johnson llamó a Barnhill para responder a las preguntas de la policía sobre cómo manejar el tiroteo.

Carr terminó nombrando a Barnhill para que asumiera el cargo el 27 de febrero, cuatro días después del tiroteo. En su carta ordenando una investigación en mayo pasado, Carr dijo que nunca le dijeron que Barnhill ya había informado a la policía “que no veía motivos para el arresto de ninguna de las personas involucradas en la muerte del Sr. Arbery”.

Más tarde, Barnhill también se recusó, después de que la familia de Arbery se enterara de que su hijo trabajaba para Johnson como fiscal asistente. Pero antes de hacerse a un lado, Barnhill escribió una carta a un capitán de policía del condado de Glynn diciendo que los McMichael “estaban siguiendo, en ‘persecución’, a un sospechoso de robo, con una causa probable de primera mano sólida, en su vecindario, y pidiéndole / diciéndole que parada.”

“Parece que su intención era detener y retener a este sospechoso hasta que llegara la policía. Según la ley de Georgia, esto es perfectamente legal ”, aconseja Barnhill en la carta, haciendo referencia al estatuto de arresto de ciudadanos de la era de la Guerra Civil de Georgia.

Esa ley fue derogada en mayo de 2021, con un apoyo abrumador de republicanos y demócratas, como reacción a la muerte de Arbery.

Johnson le dijo a la AP en mayo de 2020 que la policía del condado de Glynn se comunicó con dos de sus fiscales asistentes el día del tiroteo. Dijo que fueron los agentes quienes “lo representaron como un caso de robo con un problema de autodefensa”.

“Nuestra oficina no pudo asesorarlos ni ayudarlos debido a nuestro evidente conflicto”, dijo Johnson.

Johnson culpó a la controversia sobre la muerte de Arbery por su derrota electoral el año pasado después de una década como fiscal principal del circuito de cinco condados en el sureste de Georgia. Fue derrotada por el candidato independiente Keith Higgins, quien tuvo que recolectar miles de firmas para ingresar a la boleta.

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Los escritores de Associated Press Kate Brumback en Atlanta y Aaron Morrison en Nueva York contribuyeron a este informe.

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