Ex gobernador de Michigan enfrenta 2 cargos por escándalo de agua en Flint

Nacional

LANSING, Michigan (AP) – Dos años después de dejar el cargo, el exgobernador de Michigan Rick Snyder enfrenta cargos de negligencia intencional en la crisis del agua de Flint mientras los fiscales revisan cómo el sistema de agua de la ciudad se contaminó con plomo durante una de las peores situaciones provocadas por el hombre. desastres ambientales en la historia de Estados Unidos.

Dos delitos menores aparecieron en un archivo judicial en línea el miércoles por la noche después de que la procuradora general Dana Nessel y sus fiscales anunciaran una conferencia de prensa el jueves para discutir sus hallazgos. También se espera que los ex funcionarios que trabajaron en la administración de Snyder sean acusados y comparezcan ante el tribunal el jueves.

“Creemos que no hay evidencia que respalde ningún cargo penal contra el gobernador Snyder”, dijo el abogado defensor Brian Lennon, y agregó que los fiscales aún no le habían proporcionado ningún detalle.

Los cargos contra Snyder conllevan hasta un año de cárcel y una multa de $ 1,000 en caso de condena. Ningún gobernador o exgobernador en los 184 años de historia de Michigan había sido acusado de delitos relacionados con su tiempo en esa oficina, según el archivero estatal.

Snyder, un republicano, fue gobernador de 2011 a 2018. El ex ejecutivo de computadoras se presentó como un “nerd” de resolución de problemas que evitaba la política partidista y favorecía los paneles de control en línea para mostrar el desempeño en el gobierno. Flint resultó ser el peor capítulo de sus dos mandatos debido a una serie de decisiones catastróficas que afectarán a los residentes durante años.

La fecha de los presuntos crímenes de Snyder en Flint aparece como el 25 de abril de 2014, cuando un gerente de emergencias designado por Snyder que dirigía la ciudad en dificultades, de mayoría negra, tomó la decisión de ahorrar dinero para usar el río Flint para obtener agua mientras una tubería de El lago Huron estaba en construcción.

Sin embargo, el agua corrosiva no se trató adecuadamente y liberó plomo de las tuberías viejas a las casas.

A pesar de las súplicas desesperadas de los residentes que sostenían jarras de agua descolorida y mofeta, la administración de Snyder no tomó ninguna medida significativa hasta que un médico informó niveles elevados de plomo en los niños unos 18 meses después.

“Lo siento y lo arreglaré”, prometió Snyder durante su discurso sobre el estado del estado de 2016.

Las autoridades también contabilizaron al menos 90 casos de enfermedad del legionario en el condado de Genesee, incluidas 12 muertes. Algunos expertos encontraron que no había suficiente cloro en el sistema de tratamiento de agua de Flint para controlar la bacteria legionella, que puede desencadenar una forma grave de neumonía cuando se propaga a través de sistemas de nebulización y enfriamiento.

El plomo puede dañar el cerebro y el sistema nervioso y causar problemas de aprendizaje y comportamiento. La crisis se destacó como un ejemplo de injusticia ambiental y racismo .

La investigación criminal ha durado cinco años bajo dos equipos de fiscales. Todd Flood, quien recibió condenas por delitos menores de siete personas, fue derrocado en 2019 después de la elección de Nessel, un demócrata. Posteriormente, Fadwa Hammoud retiró los cargos en ocho casos pendientes y dijo que la investigación comenzaría de nuevo. Dijo que el primer equipo no había reunido todas las pruebas disponibles.

Por separado, el estado, Flint, un hospital y una empresa de ingeniería acordaron un acuerdo de $ 641 millones con los residentes por la crisis del agua, con $ 600 millones provenientes de Michigan. Un juez dijo que espera decidir antes del 21 de enero si concede la aprobación preliminar. Están pendientes otras demandas, incluida una contra la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

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White informó desde Detroit.

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