ST. GEORGE ( KSL-TV/NBC ) — Cualquiera que practique deportes en la escuela secundaria probablemente pueda recordar la noche de último año. Por lo general, es durante el último partido en casa de la temporada regular y es una oportunidad para honrar a los seniors y sus padres. Sin embargo, durante la noche de último año para el equipo de fútbol masculino de Desert Hills High School en St. George, el martes, todos los ojos estaban puestos en el estudiante de primer año Stockton Beckstrom.

“Denle la oportunidad de jugar en nuestro equipo universitario”, dijo el entrenador en jefe Benji Nelson.

Sería su primer partido universitario.

“Sí, un poco de presión. Se trata principalmente de la alineación titular”, dijo Beckstrom.

No solo estaba jugando en el equipo. El entrenador Nelson decidió ponerlo en la alineación titular.

“Sabes, queremos ganar”, dijo Nelson. “Estamos luchando por la ubicación en el campeonato estatal, los playoffs estatales, y estamos tratando de usar esto como impulso”.

Este fue un juego importante, de acuerdo. Pero nada era tan importante como que la madre de Stockton pudiera verlo jugar en el equipo universitario. Puede que nunca tenga otra oportunidad.

“Es difícil saber que vas a perder a un padre, pero ha sido genial”, dijo Rachael Beckstrom, la madre de Stockton. “Estoy tan orgullosa de él.”

El cáncer es uno de los oponentes que nunca querrás ver en tu agenda. Aunque Rachael Beckstrom sabe que su tiempo se está agotando, está agradecida de que este equipo esté haciendo que el final de su juego sea lo más especial posible.

“Hubo un momento en el que no sabíamos si llegaría a ver alguno de sus juegos de la escuela secundaria”, dijo. “Entonces, estábamos súper emocionados de poder venir y luego de que el equipo fuera tan amable”.

Rachael Beckstrom ve a su hijo jugar fútbol Varsity por primera vez, y posiblemente última, en St. George, el martes. (Foto: Jay Hancock, KSL-TV)

El equipo sorprendió a la familia Beckstrom la semana pasada.

Fueron a su casa y les dieron un balón de fútbol firmado por el equipo, les dedicaron el resto de la temporada, pero también invitaron a Stockton a jugar en su próximo partido. De esa manera podría jugar en un juego universitario frente a su madre. Por si acaso.

“Creo que es muy importante recordar que hay más que solo fútbol en la vida, y todos somos hermanos y todos somos un equipo”, dijo Easton Chinn, estudiante de último año.

El equipo también lleva brazaletes verde azulado en honor a los Beckstrom.

“Queremos apoyarlos y demostrarles que los amamos”, dijo Seth Snyder, quien también es estudiante de último año en el equipo universitario.

Es un vínculo que nunca olvidarán.

Tampoco olvidarán nunca el momento hacia el final de la primera mitad cuando Stockton tuvo un tiro libre. Cuando pateó el balón en el aire, un compañero de equipo metió el balón en la portería, lo que le dio a Stockton su primera asistencia universitaria.

Sus compañeros lo abrazaron. Un compañero de equipo lo recogió. La multitud vitoreó. Y su madre lo vio todo.

“Vamos Stockton”, gritó desde las gradas.

Stockton no solo ayudó a su equipo a ganar, sino que también sonreía tanto como no lo había hecho en mucho tiempo.

Supo, por solo unos minutos, que su madre finalmente también tenía una victoria.

“Definitivamente es tranquilizador saber que tienes personas a las que les importa”, dijo.

Ni siquiera el cáncer puede quitar eso.