Estos alimentos son muy difíciles de encontrar en este momento debido a la escasez y los problemas de la cadena de suministro

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Supply chain issues have created shortages of a few items at grocery stores and higher costs overall. (Photo: Getty Images)

(NEXSTAR) – ¿Has notado que los estantes de tu tienda de comestibles se ven un poco desnudos últimamente? Definitivamente no eres el único. Los problemas de la cadena de suministro han creado una escasez de ingredientes muy específicos.

“Los productos cárnicos siguen siendo uno de los productos más difíciles de mantener en stock”, explica Rodney Holcomb, economista de alimentos de la Universidad Estatal de Oklahoma. “Tras las preocupaciones del año pasado sobre la disponibilidad de carne, muchos consumidores están almacenando carne debido a la preocupación de otro cierre pandémico”.

Holcomb dice que las preocupaciones sobre la variante delta hacen que algunos compradores compren un poco más de lo habitual, en caso de que necesiten abrocharse el cinturón y quedarse en casa por un tiempo. Una gran cantidad de artículos listos para comer, como comidas congeladas o cajas de macarrones con queso no perecederos, tienen una demanda especialmente alta, por lo que pueden ser más difíciles de encontrar.

Pero no es solo el aumento de la demanda lo que causa problemas, el suministro también es un problema en este momento. La escasez de aluminio hace que los productos enlatados como refrescos, sopas y carnes enlatadas también sean difíciles de encontrar, dice Holcomb. Están empaquetados en aluminio y son estables en almacenamiento, por lo que son escasos y tienen una gran demanda.

Incluso cuando pueda encontrar sus comestibles, es probable que sean más caros. El precio de la carne, las aves, el pescado y los huevos subió un 5.9% entre julio de 2020 y julio de 2021, según el Departamento de Trabajo. Los costos generales de alimentos en el hogar aumentaron un 2.6%.

¿Qué está causando la escasez y los altos precios?

“Usamos el término ‘escasez’, pero en realidad es más un cuello de botella en el suministro de alimentos”, explica Holcomb. “Todavía tenemos el mismo potencial de producción, pero la escasez de mano de obra está teniendo un impacto generalizado en la cosecha, el procesamiento, el envasado y el envío”.

Vimos problemas con la escasez de carne a lo largo de 2020, explica Holcomb, no porque no hubiera suficiente ganado para consumir. Más bien, los brotes de COVID-19 cerrarían las plantas de procesamiento de carne, creando un cuello de botella para sacar el producto. En otros casos, las configuraciones socialmente distantes en plantas de procesamiento y fábricas terminaron reduciendo la eficiencia en general.

Otra cosa que aumenta los costos son los precios de la energía, agrega Holcomb. Refrigerar alimentos perecederos cuesta dinero, no solo en la tienda, sino también durante todo el trayecto hasta la tienda. Los precios de la energía son altos en este momento (es posible que lo haya notado en la gasolinera) y esos costos se están transfiriendo a los consumidores.

Las cosas estaban comenzando a normalizarse, pero la variante delta dio un vuelco a la cadena alimentaria. Holcomb espera que las cosas sean más estables el próximo año en 2022.

“La industria alimentaria es muy resistente”, dijo. “Los miembros de la industria alimentaria siempre se están adaptando a los cambios en los gustos y preferencias de los consumidores por nuevos productos alimenticios, nuevas tecnologías de distribución… COVID simplemente significaba que los miembros de la industria alimentaria tenían que hacer grandes ajustes en lugar de pequeños ajustes. Con un poco de tiempo, estabilizar el barco”.

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