LAS VEGAS ( KLAS ) – Un hombre criado en Las Vegas cree que los restos óseos encontrados en Lake Mead el mes pasado podrían ser los de su padre, quien murió hace más de seis décadas.

Daniel Kolod tenía 22 años cuando se ahogó en Callville Bay, en la orilla noroeste del lago, en 1958. Su cuerpo nunca fue recuperado.

Daniel Kolod y Todd Kolod fotografiados en 1955. ((Todd Kolod/KLAS)

Los niveles de agua en el lago Mead han disminuido drásticamente desde su punto máximo en la década de 1940 y luego nuevamente en la década de 1980. El jueves, el lago cayó por debajo de los 1,044 pies de altura (los niveles del lago se expresan en altitud, no en profundidad), lo que es casi 200 pies por debajo de los niveles más altos de Lake Mead, que pueden alcanzar casi los 1,230 pies.

Compare Lake Mead’s receding shoreline from 2021 to 1986. Calville Bay is on the north shore of the eastern part of the lake. (Earth Resources Observation and Science Center/USGS)

“Después de que se ahogó, me dijeron que ‘se fue’”, dijo Todd Kolod, el hijo de Daniel Kolod, a KLAS desde su casa en España.

“Salía [a pescar] regularmente”, dijo Todd Kolod. “Se quedó sin gente a quien darle pescado”.

Todd Kolod tenía 3 años cuando su padre se ahogó. Daniel Kolod estaba en una lancha rápida con un amigo cuando llegaron a una estela. Ambos hombres voltearon y cayeron al agua. Solo uno sobrevivió.

Los testigos encontraron el bote dando vueltas por su cuenta a una milla del lugar donde se ahogaron cerca de Swallow Bay, según los documentos revisados por KLAS. Los espectadores dijeron que vieron a Kolod ahogarse en Callville Bay. Las tripulaciones, incluidos buzos y un helicóptero, nunca encontraron su cuerpo.

Danny Kolod con su esposa, Sandy, en su boda en la década de 1950. (Todd Kolod/KLAS)

Pero a medida que el lago retrocede, se revelan más secretos. Lo que alguna vez fue un lugar popular para nadadores y navegantes en Callville Bay ahora es arena llena de escombros, incluidos botes, hélices y sillas. Las reliquias de los buenos tiempos del pasado del lago ahora son visibles en su orilla recién expuesta.

Desde que el lago se llenó en la década de 1930, 300 personas se han ahogado en sus aguas, dijeron funcionarios del servicio de parques. El número no refleja las personas cuyos cuerpos no han sido recuperados.

La primera página del informe del Servicio de Parques Nacionales sobre la muerte de Danny Kolod. (CLAS)

En mayo, kayakistas descubrieron los restos óseos no lejos de donde se cree que se ahogó Daniel Kolod. La policía y los funcionarios del parque determinaron que la muerte no era sospechosa.

“Cuando vi Callville Bay, mis ojos se abrieron de par en par”, dijo Todd Kolod.

Todd Kolod, viendo las noticias del otro lado del Océano Atlántico, piensa que los restos podrían ser los de su padre.

Los restos óseos descubiertos en Lake Mead en mayo de 2022. (Lindsey Melvin/KLAS)

Una pista se refiere a los dientes de Daniel Kolod. Tuvo un accidente automovilístico unos años antes de ahogarse y perder los dientes frontales, dijo Todd Kolod, y agregó que su padre usaba una dentadura postiza parcial.

KLAS llevó fotos de los restos y la historia de Daniel Kolod a la Dra. Deborah Staten, propietaria y dentista de Desert Hills Dental en Las Vegas. Staten está certificada para ayudar a identificar restos de registros dentales, ya que, a menudo, los dientes son el último recurso para tratar de identificar a la víctima de un delito.

“Los huesos y los dientes son sólidos, por lo que se convierten en el estándar de oro para la identificación porque no cambian”, dijo Staten. “Si simplemente se quedó allí sin ser molestado, probablemente fue así como llegó allí”.

Cuando se le mostraron fotos de los restos, Staten observó solo cuatro dientes. Ella cree que al esqueleto le faltan los dientes frontales y que a esta persona le faltaban otros dientes antes de su muerte.

“Siento que esos delanteros fueron removidos recientemente”, dijo.

Una foto de los restos óseos descubiertos en Lake Mead en mayo de 2022. (Lindsey Melvin/KLAS)

Basándose simplemente en las fotos, Staten no pudo proporcionar más información. La clave, dijo, es encontrar los registros dentales de Daniel Kolod, pero es casi seguro que fueron destruidos.

No hubo pruebas de ADN en 1958. Obtener una muestra de Todd Kolod hoy y compararla con los restos es la única forma de resolver potencialmente este misterio.

“Mi abuelo hizo todo lo que pudo para encontrar el cuerpo”, dijo Todd Kolod. “Simplemente asumí que encontrar el cuerpo era imposible”.

Foto del anuario de Daniel Kolod tomada a mediados de la década de 1950. (Todd Kolod/KLAS)

Para un hijo que no recuerda a su padre, lo que antes era imposible ahora podría ser posible con el tiempo.

“Este podría ser mi papá, o mi papá podría ser el próximo descubrimiento”, dijo.

En un caso no relacionado, la policía de Metro y el FBI están trabajando para identificar el cuerpo encontrado en un barril en mayo. Se sospecha que la persona, que se cree que es un hombre, fue asesinada a fines de la década de 1970 o 1980, dijeron los investigadores.

La Liga de la Justicia de Las Vegas, un grupo de empresarios que ha dado dinero a la policía metropolitana de Las Vegas para ayudar a resolver casos sin resolver, se ha ofrecido a pagar el procesamiento del ADN en ese caso, dijo a KLAS Justin Woo, miembro de la liga.

Lake Mead era un vertedero popular para los asesinos. La policía dijo que sospecha que encontrará más barriles con cuerpos a medida que el lago retroceda. Lake Mead caerá casi 30 pies desde su nivel actual para septiembre de 2023 si los pronósticos publicados el jueves son precisos.

Las pistas se pueden enviar de forma anónima a través de Crime Stoppers llamando al 702-385-5555 o en crimetoppersofnv.com/report-a-crime. La información también se puede enviar por mensaje de texto enviando “CRIMENV” y luego su mensaje a “CRIMES” (274637). Crime Stoppers ofrece una recompensa por información que conduzca a un arresto.