Estados Unidos sigue adelante con planes nucleares a pesar de las preocupaciones de los organismos de control

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FILE – This undated file aerial photo shows the Los Alamos National Laboratory in Los Alamos, N.M. The federal agency that oversees U.S. nuclear research and bomb-making has signed off on the first planning and design phase for a multibillion-dollar project to manufacture key components for the nation’s nuclear arsenal. The plan calls for making at least 30 plutonium cores per year at Los Alamos National Laboratory in northern New Mexico. (The Albuquerque Journal via AP, File)

ALBUQUERQUE, NM (AP) – El gobierno de Biden parece estar retomando donde lo dejó el expresidente Donald Trump, ya que la agencia federal que supervisa la investigación nuclear y la fabricación de bombas en Estados Unidos aprobó el diseño conceptual y el rango de costos para inversiones en infraestructura por miles de millones de dólares. proyecto en dólares para fabricar componentes clave para el arsenal nuclear de la nación.

La Administración Nacional de Seguridad Nuclear en una decisión anunciada el miércoles declaró que la planificación y la construcción podrían costar más de $ 4 mil millones inicialmente.

La agencia no articuló exactamente en qué se gastaría ese dinero ni incluye el costo de otros preparativos que serían necesarios para que el Laboratorio Nacional de Los Alamos comience a producir 30 núcleos de plutonio por año.

El impulso para reanudar la producción de los disparadores nucleares se ha extendido por múltiples administraciones presidenciales, y los partidarios argumentan que Estados Unidos necesita garantizar la estabilidad y la confianza de su arsenal dadas las crecientes preocupaciones de seguridad mundial. La agencia nuclear también ha dicho que la mayoría de los núcleos en la reserva se remontan a las décadas de 1970 y 1980.

El director del laboratorio, Thom Mason, durante una reunión de la comunidad virtual el jueves por la noche, respondió varias preguntas sobre el proyecto, diciendo que el objetivo del trabajo no es expandir el arsenal sino más bien extender la vida útil de la reserva existente.

Si bien no todos están de acuerdo con todo lo que hace el laboratorio, dijo que la disuasión nuclear y la no proliferación seguirán siendo la misión principal del laboratorio.

También señaló las amenazas geopolíticas actuales.

“Creo que todos deseamos vivir en un mundo donde las armas nucleares no fueran necesarias”, dijo. “Pero mientras no estemos en ese mundo, la responsabilidad que nos asigna el Departamento de Defensa, el Congreso, el Departamento de Energía es asegurarnos de que nuestro elemento de disuasión sea seguro y confiable”.

Los miembros demócratas de la delegación del Congreso de Nuevo México han apoyado la producción en Los Alamos debido a los miles de millones de dólares en fondos federales y los miles de empleos que están en juego.

Pero los grupos de vigilancia han hecho sonar las alarmas sobre el potencial de más lapsos de seguridad y protección en el laboratorio del norte de Nuevo México y el potencial de contaminación ambiental. Otra preocupación son los residuos nucleares que generaría la obra.

Los grupos han dicho que la estimación de costos descrita por la agencia en su decisión es aproximadamente el doble de las proyecciones hechas el año pasado.

Greg Mello, del Grupo de Estudio de Los Alamos, dijo que el enorme presupuesto y la incertidumbre sobre si el laboratorio puede cumplir con el cronograma de producción exigido por el gobierno federal “arrojan más dudas sobre la prudencia de proceder con la producción industrial del tajo” en Los Alamos.

“Las instalaciones de LANL son simplemente demasiado viejas e intrínsecamente inseguras, su ubicación demasiado poco práctica”, dijo. “Incluso con un arsenal mucho más pequeño, LANL no pudo llevar a cabo esta misión con éxito”.

Algunos grupos han amenazado con demandar al Departamento de Energía de EE. UU. Y a la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, diciendo que debería haberse realizado una revisión más completa de los planes para producir núcleos de plutonio en Los Alamos y en el sitio del río Savannah en Carolina del Sur. Argumentan que las comunidades cercanas ya han sido cargadas con la contaminación heredada del trabajo de defensa anterior.

Los críticos temen que el proyecto dé lugar a fábricas que se asemejan a la instalación de Rocky Flats en Colorado, que tenía un largo historial de fugas, incendios y violaciones ambientales y necesitaba una limpieza de $ 7 mil millones que tardó años en completarse.

La misión de producir los núcleos de plutonio comenzó en Rocky Flats en la década de 1950 y finalmente se trasladó a Los Alamos a fines de la década de 1990.

Acosada por problemas de seguridad y preocupaciones por la falta de responsabilidad, la producción en Los Alamos ha sucedido a trompicones a lo largo de los años. En ocasiones se ha cerrado y solo se fabricaron unos pocos prototipos en el año fiscal 2019.

Jay Coghlan, de Nuclear Watch New Mexico, calificó los planes del gobierno federal de “innecesarios y provocativos”, diciendo que más producción resultará en más desperdicio y ayudará a impulsar una nueva carrera armamentista.

La agencia nuclear en un comunicado dijo que espera establecer costos y cronogramas de referencia en 2023 como parte del proceso en curso. También planea continuar revisando el proyecto “para mejorar la fidelidad” de las estimaciones de precios y cronogramas.

Mason dijo que el año fiscal 2021 es ciertamente un récord en términos de financiamiento para el laboratorio, con un presupuesto operativo proyectado en más de $ 3.7 mil millones. Ese financiamiento probablemente se estabilizará en los próximos años, dijo, a medida que se completen más proyectos de modernización e infraestructura. Dijo que la financiación futura dependerá del enfoque de la administración y la acción del Congreso.

Mason también utilizó la reunión comunitaria del jueves para destacar el resto del trabajo del laboratorio, que incluye proyectos relacionados con la exploración espacial, la pandemia, el suministro de agua en el oeste y los incendios forestales.

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