Estados Unidos registra el crecimiento demográfico más lento desde la Depresión

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FILE – In this April 18, 2021, file photo, people walk on a beach path as evening winds kick up sand in Long Beach, Calif. The first numbers from the 2020 census show southern and western states gaining congressional seats. The once-a-decade head count shows where the population grew during the past 10 years and where it shrank. (AP Photo/Ashley Landis, File)

WASHINGTON (AP) – El crecimiento de la población de EE. UU. Se ha desacelerado a la tasa más baja desde la Gran Depresión, dijo la Oficina del Censo, mientras los estadounidenses continuaban su marcha hacia el sur y el oeste y los motores de crecimiento de una sola vez, Nueva York y California, perdieron influencia política .

En total, la población de EE. UU. Aumentó a 331,449,281 el año pasado, dijo el lunes la Oficina del Censo, un aumento del 7.4% con respecto a la década anterior, que fue el segundo más lento de la historia. Los expertos dicen que el ritmo insignificante refleja la combinación del envejecimiento de la población, la desaceleración de la inmigración y las cicatrices de la Gran Recesión de hace más de una década, que llevó a muchos adultos jóvenes a retrasar el matrimonio y la familia.

La nueva asignación de escaños en el Congreso se produce en la primera publicación de datos del recuento del año pasado. Los números generalmente trazan patrones familiares de migración estadounidense: Texas y Florida, dos gigantes republicanos de Sunbelt, agregaron suficiente población para ganar escaños en el Congreso mientras climas más fríos como Nueva York y Ohio experimentaron un crecimiento lento y perdieron fuerza política.

El informe también confirma un marcador histórico: por primera vez en 170 años de estadidad, California está perdiendo un escaño en el Congreso , como resultado de la desaceleración de la migración al estado más poblado de la nación, que alguna vez fue un símbolo de la frontera expansiva del país.

Las cifras de población del estado, conocidas como recuento de prorrateo, determinan la distribución de $ 1.5 billones en gastos federales cada año. También marcan el comienzo oficial de las batallas de redistribución de distritos una vez por década. Las cifras publicadas el lunes, junto con los datos más detallados que se esperan para finales de este año, serán utilizados por las legislaturas estatales o las comisiones independientes para volver a dibujar mapas políticos que tengan en cuenta los cambios en la población .

Ha sido un camino lleno de baches para llegar tan lejos. El censo de 2020 enfrentó una pandemia de coronavirus única en un siglo, incendios forestales, huracanes, acusaciones de interferencia política con el fallido esfuerzo de la administración Trump de agregar una pregunta sobre ciudadanía, plazos fluctuantes y demandas.

Texas fue el mayor ganador: el segundo estado más poblado agregó dos escaños en el Congreso, mientras que Florida y Carolina del Norte obtuvieron uno cada uno. Colorado, Montana y Oregon agregaron residentes y obtuvieron un asiento cada uno. Los estados que perdieron escaños incluyeron Illinois, Michigan, Pensilvania y Virginia Occidental.

Los nuevos números contienen algunas sorpresas. Aunque Texas y Florida crecieron, el conteo final del censo hizo que cada uno ganara un escaño menos de lo esperado. Arizona, otro estado de rápido crecimiento que los demógrafos consideraron una apuesta segura para conseguir un nuevo asiento, no consiguió uno. Los tres estados tienen grandes poblaciones latinas que representan aproximadamente la mitad de su crecimiento, y esta podría ser una señal temprana de que los hispanos se alejaron del recuento de la administración Trump.

Aún así, Thomas Sáenz, presidente del Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense, dijo que no estaba listo para “hacer sonar la alarma” sobre el bajo desempeño de los estados con grandes poblaciones hispanas. Señaló que cree que el crecimiento hispano ayudó a estados como Colorado y Oregón a obtener escaños y evitó que estados como Nueva York e Illinois perdieran más.

La redistribución del Congreso es un juego de suma cero, en el que los estados se reparten los 435 escaños de la Cámara en función de las ventajas de población que pueden ser sorprendentemente pequeñas. Si Nueva York hubiera contado con 89 residentes más, el estado habría mantenido su asiento y Minnesota habría perdido uno, dijeron las autoridades. Minnesota, que tenía la tasa de respuesta personal más alta del país, también se aseguró el último escaño en la Cámara en 2010.

La reorganización del mapa del Congreso movió los escaños de los estados azules a los rojos, dando a los republicanos una ventaja clara e inmediata. El partido tendrá el control total de la elaboración de los mapas del Congreso en Texas, Florida y Carolina del Norte, estados que están agregando cuatro escaños.

Por el contrario, aunque los demócratas controlan el proceso en Oregon, los legisladores demócratas han acordado dar a los republicanos la misma voz en la redistribución de distritos a cambio de un compromiso para dejar de bloquear proyectos de ley. En el Colorado demócrata, una comisión no partidista marcará los límites, lo que significa que el partido no tendrá el control total en la redistribución de distritos en un solo estado en expansión.

Las cifras generales confirman lo que los demógrafos han advertido durante mucho tiempo: que el crecimiento del país se está estancando. Muchos esperaban que el crecimiento llegara incluso por debajo de los niveles de la década de 1930, dada la larga resaca de la Gran Recesión y el agotamiento de la inmigración, que prácticamente se detuvo durante la pandemia del año pasado.

William Frey, demógrafo de Brookings Institution en Washington, DC, advirtió que incluso una economía en recuperación puede no cambiar la tendencia con la población que envejece rápidamente y la inmigración es conflictiva. “A diferencia de la Gran Depresión, es parte de un proceso en el que es probable que sigamos teniendo un crecimiento lento”, dijo Frey.

Mientras tanto, los estadounidenses continúan mudándose a los estados gobernados por el Partido Republicano. Por ahora, ese cambio brinda a los republicanos la oportunidad de dar forma a nuevos distritos electorales para maximizar la influencia de sus votantes y tener una gran ventaja en las próximas elecciones, posiblemente lo suficiente para recuperar el control de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Pero a largo plazo, no está claro que la migración sea una buena noticia para los republicanos. Muchos de los estados de más rápido crecimiento son campos de batalla políticos cada vez más competitivos donde los recién llegados, incluidos muchos jóvenes y personas de color, podrían en algún momento dar a los demócratas una ventaja.

“Lo que está sucediendo es un crecimiento en los estados de Sunbelt que tienen una tendencia demócrata o que pronto tendrán una tendencia demócrata”, dijo Frey.

Eso significa que los republicanos pueden estar limitados en la cantidad de escaños favorables que pueden obtener a medida que los demócratas se trasladan a su territorio.

“Va a ser cada vez más difícil para la Legislatura de Texas controlar distritos electorales ventajosos” para los republicanos, dijo William Fulton, director del Instituto Kinder para la Investigación Urbana de la Universidad Rice en Houston. “Texas aún no se ha vuelto azul como estado, pero los centros de población azul están creciendo muy rápido”.

Fulton, quien se mudó a Texas desde California, dijo que su nuevo hogar se ha convertido en “la nueva California, el gran estado que está agregando mucha población”. Él cree que California corre el riesgo de convertirse en el nuevo noreste, que caracterizó como un área estancada y abarrotada que conserva la riqueza y la influencia intelectual, pero pierde innovadores en lugares más prometedores.

A pesar del lento crecimiento de California, el estado todavía tiene 10 millones de residentes más que Texas.

Carolina del Norte y Texas, dijo Fulton, están posicionados para convertirse en las potencias intelectuales de la nueva economía, ya que el Sur ha arrebatado importantes industrias manufactureras como los automóviles del Rust Belt. “Estamos a 10-20 años de que el sur y el oeste sean verdaderamente dominantes en la cultura y la sociedad estadounidenses”, dijo Fulton.

Pero los auges demográficos también traen nuevas cargas, como un aumento del tráfico, el aumento de los precios de las viviendas y tensiones en una infraestructura que ya está lidiando con el cambio climático, ilustrada vívidamente cuando la red eléctrica de Texas falló en las tormentas invernales de febrero.

El patrón descrito en los datos del censo se inició en la década de 1930 con el desarrollo del aire acondicionado moderno y se ha mantenido estable desde entonces. El cambio en el patrón esta vez fue California.

Los precios de las viviendas se han disparado en California, lo que ha contribuido a que un flujo de residentes se vaya a otros estados del oeste. Esas reubicaciones ayudaron a convertir a Colorado y Nevada en estados demócratas e hicieron que Arizona fuera competitiva.

“Ese es el éxodo de California, inmigrantes del estado azul”, dijo Frey. “Los californianos están tomando sus votos y se están mudando a otros lugares”.

El cambio de poder también está siendo impulsado por los hispanos. Durante la década, los hispanos representaron alrededor de la mitad del crecimiento en Arizona, Florida y Texas, según cifras de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense, un programa de la Oficina del Censo independiente del censo decenal.

La fecha límite legal para entregar los números de prorrateo era el 31 de diciembre, pero la Oficina del Censo pospuso esa fecha hasta abril debido a los desafíos causados por la pandemia y la necesidad de más tiempo para corregir irregularidades inesperadas.

A finales de este año se darán a conocer cifras más detalladas que muestran las poblaciones por raza, origen hispano, género y vivienda a niveles geográficos tan pequeños como los vecindarios. Estos datos de redistribución de distritos se utilizarán para rediseñar distritos legislativos y legislativos precisos.

El presidente Joe Biden envió los números del lunes al Capitolio, donde el secretario de la Cámara tiene 15 días para notificar a los gobernadores.

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