Estados Unidos lleva a cabo su primera ejecución de presa desde 1953

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TERRE HAUTE, Indiana (AP) – Una mujer de Kansas fue ejecutada el miércoles por estrangular a una futura madre en Missouri y cortar al bebé de su útero, la primera vez en casi siete décadas que el gobierno de Estados Unidos ha ejecutado a una reclusa.

Lisa Montgomery, de 52 años, fue declarada muerta a la 1:31 am después de recibir una inyección letal en el complejo penitenciario federal en Terre Haute, Indiana. Fue la undécima prisionera ejecutada en las instalaciones desde julio cuando el presidente Donald Trump, un ferviente partidario de la pena capital, reanudó las ejecuciones federales tras 17 años sin una.

Cuando se levantó una cortina en la cámara de ejecución, Montgomery pareció momentáneamente desconcertado mientras miraba a los periodistas que la miraban desde detrás de un grueso cristal. Una mujer de pie sobre su hombro se inclinó, le quitó suavemente la mascarilla de Montgomery y le preguntó si tenía algunas últimas palabras.

“No”, respondió Montgomery en voz baja y apagada. Ella no dijo nada más.

Tocó los dedos nerviosamente durante varios segundos (un tatuaje en forma de corazón en el pulgar) no mostró signos de angustia y rápidamente cerró los ojos. Cuando comenzó la inyección letal, Montgomery siguió lamiendo sus labios y jadeó brevemente cuando el pentobarbital, la droga letal, entró en su cuerpo a través de vías intravenosas en ambos brazos. Unos minutos más tarde, su abdomen palpitó por un momento, pero se detuvo rápidamente.

Montgomery yacía en una camilla en la cámara de ejecución verde pálido, con las gafas puestas y el cabello castaño grisáceo desparramado sobre una almohada médica verde. A la 1:30 am, un funcionario con guantes negros y un estetoscopio entró en la habitación, escuchó su corazón y su pecho y luego salió. Fue declarada muerta un minuto después.

“La sed de sangre cobarde de una administración fallida se manifestó esta noche”, dijo el abogado de Montgomery, Kelley Henry, en un comunicado. “Todos los que participaron en la ejecución de Lisa Montgomery deberían sentir vergüenza”.

“El gobierno no se detuvo ante nada en su celo por matar a esta mujer dañada y delirante”, dijo Henry. “La ejecución de Lisa Montgomery estuvo lejos de la justicia”.

ARCHIVO – Esta imagen de archivo sin fecha proporcionada por los abogados de Lisa Montgomery muestra a Lisa Montgomery. Una corte de apelaciones otorgó una suspensión de la ejecución el martes 12 de enero de 2021 para Montgomery, declarado culpable de matar a una mujer embarazada y cortar al bebé de su útero en la ciudad de Skidmore, en el noroeste de Missouri, en 2004 (Abogados de Lisa Montgomery a través de AP, Archivo)

Llegó después de horas de disputas legales antes de que la Corte Suprema despejara el camino para que la ejecución avanzara. Montgomery fue el primero de los últimos tres presos federales programados para morir antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden la semana próxima, quien se espera que suspenda las ejecuciones federales.

En un fallo separado el martes, que el gobierno aún puede intentar anular, otro juez federal detuvo las ejecuciones programadas para esta semana de Corey Johnson y Dustin Higgs. Johnson, condenado por matar a siete personas relacionadas con su tráfico de drogas en Virginia, y Higgs, condenado por ordenar el asesinato de tres mujeres en Maryland, ambos dieron positivo por COVID-19 el mes pasado.

Los abogados de los hombres argumentaron que el daño pulmonar causado por el coronavirus haría más probable que la inyección letal les causara un dolor severo. Si no son ejecutados antes de que Biden se convierta en presidente, es probable que nunca sean ejecutados.

Montgomery mató a Bobbie Jo Stinnett, de 23 años, en la ciudad de Skidmore, en el noroeste de Missouri, en 2004. Usó una cuerda para estrangular a Stinnett, que estaba embarazada de ocho meses, y luego cortó a la niña del útero con un cuchillo de cocina. Montgomery se llevó al niño con ella e intentó hacer pasar a la niña como si fuera suya.

Una corte de apelaciones otorgó a Montgomery una suspensión de la ejecución el martes, poco después de que otra corte de apelaciones levantara el fallo de un juez de Indiana que determinó que probablemente tenía una enfermedad mental y no podía comprender que sería ejecutada. Pero ambos recursos fueron levantados, permitiendo que la ejecución avanzara.

Como la única mujer en el corredor de la muerte federal, Montgomery había estado recluida en una prisión en Texas y fue llevada a Terre Haute el lunes por la noche.

El equipo legal de Montgomery dice que ella sufrió “tortura sexual” durante años, incluidas violaciones en grupo, cuando era niña, lo que la marcó permanentemente emocionalmente y agravó los problemas de salud mental que corrían en su familia.

En el juicio, los fiscales acusaron a Montgomery de fingir una enfermedad mental, y señalaron que su asesinato de Stinnett fue premeditado e incluyó una planificación meticulosa, incluida una investigación en línea sobre cómo realizar una cesárea.

Henry se opuso a esa idea, citando escáneres cerebrales que respaldaban el diagnóstico de enfermedad mental. Dijo que la cuestión en el centro de los argumentos legales no era si sabía que el asesinato estaba mal en 2004, sino si comprendía completamente por qué iba a ser ejecutada.

Según sus abogados, Montgomery sufría de depresión, trastorno límite de la personalidad y trastorno de estrés postraumático. Aproximadamente en el momento del asesinato, dicen que tenía una rara afección llamada pseudocitosis en la que la falsa creencia de una mujer de que está embarazada provoca cambios hormonales y físicos como si estuviera realmente embarazada.

Montgomery también experimentó delirios y alucinaciones, creyendo que Dios habló con ella a través de rompecabezas de conectar los puntos, dijeron expertos en defensa.

Los detalles del crimen a veces dejaron a los jurados llorando durante su juicio.

Los fiscales dijeron al jurado que Montgomery condujo aproximadamente 170 millas (274 kilómetros) desde su granja en Melvern, Kansas, hasta la ciudad de Skidmore, en el noroeste de Missouri, con el pretexto de adoptar un cachorro rat terrier de Stinnett. Ella estranguló a Stinnett, realizó una tosca cesárea y huyó con el bebé.

Los fiscales dijeron que Stinnett recuperó el conocimiento y trató de defenderse cuando Montgomery cortó a la niña de su útero. Más tarde ese día, Montgomery llamó a su esposo desde Topeka, Kansas, y le dijo que había dado a luz al bebé ese mismo día en un centro de maternidad.

Montgomery fue arrestada al día siguiente después de presumir a la bebé prematura, Victoria Jo, que ahora tiene 16 años y no ha hablado públicamente sobre la tragedia.

Los fiscales dijeron que el motivo era que el exmarido de Montgomery sabía que se había sometido a una ligadura de trompas que la dejó estéril y planeaba revelar que estaba mintiendo sobre su embarazo en un esfuerzo por obtener la custodia de dos de sus cuatro hijos. Montgomery, que necesitaba un bebé antes de la fecha de la corte que se acercaba rápidamente, centró su atención en Stinnett, a quien había conocido en exposiciones caninas.

Los grupos contra la pena de muerte dijeron que Trump presionó por las ejecuciones antes de las elecciones de noviembre en un intento cínico de pulir una reputación como líder de la ley y el orden.

La última mujer ejecutada por el gobierno federal fue Bonnie Brown Heady el 18 de diciembre de 1953, por el secuestro y asesinato de un niño de 6 años en Missouri.

La última mujer ejecutada por un estado fue Kelly Gissendaner, de 47 años, el 30 de septiembre de 2015 en Georgia. Fue declarada culpable de asesinato en 1997 por el asesinato de su esposo después de que ella conspiró con su amante, quien apuñaló a Douglas Gissendaner hasta la muerte.

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Hollingsworth informó desde Kansas. El periodista de Associated Press Michael Balsamo en Washington contribuyó a este informe.

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