Estados Unidos eliminará automáticamente más de $5,8 mil millones en deuda de préstamos estudiantiles

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US President Joe Biden speaks about his Build Back Better economic plans after touring McHenry County College in Crystal Lake, Illinois, on July 7, 2021. (Photo by SAUL LOEB / AFP) (Photo by SAUL LOEB/AFP via Getty Images)

La administración de Biden anunció el jueves que borrará automáticamente la deuda de préstamos estudiantiles de más de 300,000 estadounidenses con discapacidades graves que los dejan incapaces de obtener ingresos significativos.

La medida eliminará más de $5,8 mil millones en deuda, según el Departamento de Educación, y marca el comienzo de una revisión más amplia de un programa que ha sido criticado por tener reglas demasiado onerosas.

“Hemos escuchado alto y claro a prestatarios con discapacidades y defensores sobre la necesidad de este cambio y estamos emocionados de seguir adelante”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un comunicado.

El gobierno federal ofrece alivio de la deuda de los estudiantes para las personas que están “total y permanentemente discapacitadas” y tienen ingresos limitados. Pero las reglas actuales requieren que presenten documentación de su discapacidad y se sometan a un período de control de tres años para demostrar que ganan poco.

Sin embargo, decenas de miles de personas han sido retiradas del programa y se les restablecieron sus préstamos simplemente porque no presentaron prueba de sus ganancias, y los críticos dicen que las complejas reglas disuaden a algunos de postularse.

Los defensores han presionado al Departamento de Educación para que elimine por completo el período de supervisión y proporcione alivio automático de la deuda a las personas que la Administración del Seguro Social ya identifica como discapacitadas permanentemente.

Bajo la nueva acción, se cumplirán ambas demandas. A partir de septiembre, el Departamento de Educación comenzará a borrar la deuda estudiantil de 323,000 estadounidenses identificados en los registros del Seguro Social como discapacitados permanentemente.

Se notificará a los prestatarios una vez que hayan sido aprobados para el alivio. Se espera que todos los préstamos se cancelen a finales de año.

El departamento también planea eliminar el período de monitoreo de tres años del programa, que anteriormente se suspendió durante la pandemia. Se espera que ese cambio se consolide durante un proceso de reglamentación federal que comenzará en octubre, dijo la agencia.

“Este será un proceso sencillo para nuestros prestatarios”, dijo Cardona en una llamada con los periodistas. “No van a tener que solicitarlo o empantanarse con el papeleo”.

Los defensores celebraron el cambio como una victoria. Aaron Ament, presidente de la Red Nacional de Defensa Legal Estudiantil, lo calificó como un paso que “cambia la vida”.

“Este es un gran momento para cientos de miles de prestatarios con discapacidades que ahora pueden seguir adelante con sus vidas y no quedarán atrapados en un ciclo de deudas”, dijo.

El programa ha enfrentado un escrutinio desde 2016, cuando una agencia federal de control descubrió que el proceso de reporte de ingresos representaba un obstáculo para los prestatarios. En el 98% de los casos en los que se restablecieron los préstamos, se debió a que los prestatarios no presentaron la documentación, no a que sus ingresos fueran demasiado altos, informó la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU.

La administración Trump comenzó a otorgar cancelaciones automáticas de préstamos a veteranos militares elegibles en 2019, pero la medida no se aplicó a cientos de miles de otros estadounidenses con discapacidades.

En marzo, el Departamento de Educación canceló la deuda de más de 40,000 prestatarios cuya deuda había sido restituida debido a problemas de papeleo, pero indicó que se necesitarían más cambios a través de un proceso de reglamentación federal.

Cardona anunció el cambio en momentos en que la Casa Blanca enfrenta una presión cada vez mayor para lograr una condonación de deuda más amplia.

Los demócratas, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, NY, y la senadora Elizabeth Warren, Mass., Han pedido a Biden que borre $ 50,000 en deuda estudiantil para todos los prestatarios como una forma de reactivar la economía .

Biden ha pedido a los departamentos de Educación y Justicia que evalúen la legalidad de la cancelación masiva de la deuda. Cardona dijo el jueves que esas conversaciones “aún están en curso”. Mientras tanto, dijo, su agencia está trabajando para mejorar otros programas de condonación de deudas que se dirigen a grupos específicos de prestatarios.

“Es un esfuerzo para demostrar que estamos trabajando para mejorar el alivio de préstamos específico y ayudar a nuestros prestatarios”, dijo.

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