HARVEYS LAKE, Pensilvania ( WBRE/WYOU ) — La unidad de cuidados intensivos pediátricos es el último lugar donde Jamie Simoson esperaba que estuviera su hijo de 3 años este verano, pero es donde terminó después de que lo picara una garrapata.

“Sucedió de repente. Estaba bien saltando en la piscina, comiendo helado, y al día siguiente, comenzó a quejarse de dolor de cabeza”, dijo Simoson sobre su hijo Jonathan.

Las garrapatas son un gran problema en Pensilvania y se asocian más comúnmente con la propagación de la enfermedad de Lyme. Pero la infección que pueden causar las garrapatas es más profunda que eso.

Las garrapatas también tienen la culpa de un virus raro que está afectando a un número cada vez mayor de estadounidenses, incluido Jonathan, que ahora está en vías de recuperación semanas después de la picadura de la garrapata.

Las pruebas determinaron que la garrapata que picó a Jonathan afuera de su casa en el condado de Luzerne a fines de junio transmitió el raro virus Powassan, que luego provocó meningoencefalitis, una inflamación o infección del cerebro y de las meninges, que son las capas de tejido delgado que cubren el cerebro.

“Se hizo todas las pruebas bajo el sol. Tomografía computarizada, resonancia magnética, antes de que descubriéramos lo que estaba sucediendo”, dijo su madre. También estaba “aterrorizada” de que Jonathan no pudiera salir del hospital, dijo.

Jamie Simonon con su hijo Jonathan. (WBRE/WYU)

Jonathan pasó casi dos semanas en el hospital recuperándose pero aún exhibiendo los efectos persistentes del virus.

“Llegó a casa sin poder caminar solo”, dijo Simonon.

Desde entonces, ha vuelto a caminar gracias a la fisioterapia, pero aún enfrenta obstáculos de recuperación.

“En este momento, vemos algunas debilidades claras en el lado izquierdo cuando se trata de su pierna y su brazo. Cognitivamente, simplemente no está donde estaba antes”, dijo Simoson.

Pero dónde está ahora es algo que la madre de Jonathan solo podría haber esperado semanas antes.

“Terriblemente aterrador, y somos increíblemente afortunados”, dijo.

Simoson ahora aboga por que todos los padres revisen cuidadosamente a sus hijos en busca de garrapatas.

“Este era increíblemente pequeño. Estaba justo en su omóplato trasero. Y lo que es más importante, no estaba incrustado. No estaba hinchado. Lo que dijeron es que tal vez tenía que estar unido durante 15 minutos”, dijo Simonon.

No está claro si Jonathan se recuperará por completo, aunque hasta ahora su progreso ha sido alentador. Su mamá dice que podrá regresar a la guardería en agosto o septiembre.

La Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen más información sobre las picaduras de garrapatas y el virus Powassan.