COLUMBIA, SC (AP) — Múltiples entrenadores de porristas en Carolina del Sur, incluido un entrenador que se suicidó recientemente, abusaron sexualmente de al menos seis niños y niñas y les proporcionaron drogas y alcohol, alega una demanda federal.

Un “aquelarre de depredadores sexuales” rodeó a Rockstar Cheer de Greenville durante más de una década, según uno de los abogados de las presuntas víctimas.

El abogado Bakari Sellers sostiene que lo que sucedió es el resultado del mismo tipo de falla institucional que se vio en el caso de Larry Nassar, el ex médico de USA Gymnastics y de la Universidad Estatal de Michigan que cumple un mínimo de 40 años de prisión después de admitir que abusó sexualmente de algunos de las mejores gimnastas del país durante años.

La demanda fue presentada el jueves por cuatro niñas y dos niños que dijeron que fueron abusados por Scott Foster y otros afiliados a los gimnasios Rockstar. Sugiere que podría haber hasta 100 sobrevivientes más del abuso.

“Scott Foster y sus aliados hicieron todo lo posible para intimidar y aislar a sus objetivos, haciendo que estos jóvenes se sintieran solos y de alguna manera responsables. Bueno, ya no están solos”, dijo la abogada Jessica Fickling en un comunicado anunciando la demanda.

Foster, de 49 años, fue encontrado muerto en su automóvil en un parque estatal el 22 de agosto. Se disparó en la cabeza, dictaminó la oficina forense del condado de Greenville.

“Él sabía que este iba a ser un momento en el que la luz iba a brillar sobre lo que creo que resultará ser un aquelarre de depredadores sexuales que rodean a Rockstar”, dijo el abogado James Bannister.

Varias personas sabían que Foster estaba abusando de sus porristas y lo ignoraron o no tenían reglas ni procedimientos establecidos para detener el abuso, dice la demanda.

Foster y otros entrenadores no mencionados en la demanda tuvieron relaciones sexuales con estudiantes de porristas, enviaron y pidieron fotos explícitas en las redes sociales, les dieron alcohol y marihuana en sus casas y en habitaciones de hotel en competencias de porristas y les advirtieron que no se lo contaran a nadie. según la demanda.

“Tenemos un video de Scott Foster en Snapchat con bongs de cerveza bebiendo con sus porristas menores de edad”, dijo Sellers en una conferencia de prensa esta semana.

La demanda también nombra a Varsity Brands, que organiza competencias de porristas; la Federación All Star de EE. UU., que es un organismo rector y organizador de las porristas competitivas en todo el país; Bain Capital, que compró Varsity en 2018, y otros.

La policía estatal y federal está investigando a Foster’s Rockstar Cheer y otros medios de porristas, incautando computadoras, teléfonos celulares y otras pruebas, dijo Bannister. Dijo que las agencias investigadoras pidieron a los abogados que no los identificaran.

Varias agencias estatales y federales se han negado a informar a los medios de comunicación si están involucradas.

La esposa de Foster, Kathy, prometió cooperar con “todos los involucrados” para asegurarse de que los atletas puedan aprender y crecer de manera segura.

“Estoy desconsolada por las recientes acusaciones hechas por atletas actuales y anteriores de Rockstar Cheer y otros gimnasios de porristas en nuestra comunidad”, dijo en un comunicado publicado esta semana. “Espero que los sobrevivientes estén buscando y reciban el apoyo que necesitan. Simpatizo con sus historias”.

El presidente de Varsity Brands, Bill Seely, calificó las acusaciones de devastadoras.

“Nuestros corazones están rotos junto con los tuyos” , tuiteó el jueves. “La supuesta conducta va en contra de todo lo que la comunidad de porristas y baile pretende representar”.

Bain Capital no respondió un correo electrónico en busca de comentarios.

El nombre de Rockstar Cheer está en más de una docena de gimnasios en Carolina del Sur, Georgia, Carolina del Norte, Rhode Island, Pensilvania, Ohio y Arizona.

Diez de los gimnasios dijeron en un comunicado esta semana que no tenían conexión con Foster y que abandonarían la marca Rockstar.

Foster abrió su gimnasio en Greenville en 2007, según su sitio web.

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