PORTLAND, Oregon (KOIN) — Una enfermedad respiratoria inusual ha enfermado a perros en varios estados, y los veterinarios están tratando de determinar qué es lo que enferma a los animales mientras alientan a los dueños a tomar precauciones básicas.

Oregon, Colorado y New Hampshire se encuentran entre los estados que han visto casos de la enfermedad, que ha causado enfermedades respiratorias duraderas y neumonía y no responde a los antibióticos.

Los síntomas de enfermedades respiratorias en perros incluyen tos, estornudos, secreción nasal u ocular y letargo. Algunos casos de neumonía pueden progresar rápidamente y enfermar gravemente a los perros en un plazo de 24 a 36 horas.

El Departamento de Agricultura de Oregón ha documentado más de 200 casos de la enfermedad desde mediados de agosto. Ha alentado a los dueños de mascotas a comunicarse con su veterinario si su perro está enfermo y ha pedido a los veterinarios estatales que informen los casos lo antes posible.

Según el departamento, los casos reportados se dividen en tres categorías: traqueobronquitis crónica que dura al menos seis semanas y no se trata fácilmente con antibióticos; neumonía crónica que tampoco responde bien a los antibióticos; y neumonía aguda que puede afectar gravemente a los caninos en tan solo 24 horas.

La agencia está trabajando con investigadores estatales y el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios del Departamento de Agricultura de EEUU para descubrir qué está causando las enfermedades.

“Hemos estado realizando una serie de pruebas buscando principalmente tipos comunes de patógenos bacterianos y virales esperados, pero también estamos haciendo algunas pruebas para detectar agentes quizás nuevos, en particular virus nuevos”, dijo Kurt Williams, director del Laboratorio de diagnóstico veterinario de Oregon.

Williams dijo que los perros han muerto, pero sin una forma clara de definir la enfermedad o realizar pruebas para detectarla, dijo que es difícil calcular cuántos murieron por una forma grave de la infección.

Mientras los patólogos y virólogos continúan sus investigaciones, Williams anima a los dueños de perros a confiar en el proceso y tomar precauciones.

“Creo que es muy, muy importante asegurarnos de que los animales estén vacunados adecuadamente o tengan una buena dieta, ya sabes, todas las cosas que debemos hacer por nosotros mismos en cuanto a mantener y prevenir enfermedades: una dieta adecuada, ejercicio adecuad, vacunación adecuada. Consulte a su veterinario con regularidad si tiene dudas”, dijo.

Laboratorios de todo el país han estado compartiendo sus hallazgos mientras intentan identificar al culpable.

David Needle, patólogo veterinario senior del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de New Hampshire de la Universidad de New Hampshire, ha estado investigando la misteriosa enfermedad durante casi un año.

Su laboratorio y colegas del Centro Hubbard para la Investigación del Genoma de la universidad han observado muestras de perros en Rhode Island, New Hampshire y Massachusetts y vendrán más de Oregon, Colorado y posiblemente de otros estados.

Dijo que su equipo no ha visto un gran aumento en el número de perros que mueren a causa de la enfermedad, pero aún así alentó a los dueños de mascotas a “disminuir el contacto con otros perros”.

Devi Shastri de The Associated Press contribuyó a este artículo.