(The Hill) — Una nueva encuesta revela que los estadounidenses están lamentablemente mal informados sobre el volátil mercado inmobiliario de la nación, incluso cuando millones de ellos se preparan para comprar casas.

Veintiocho millones de estadounidenses planean comprar una casa en 2023, según una encuesta publicada el martes por NerdWallet, la compañía de finanzas personales. En promedio, esperan gastar $269,200.

Pero esa cifra está más de $100,000 por debajo del precio promedio de una vivienda, que fue de $388,100 en diciembre, según la corredora de bienes raíces Redfin. Los precios de las casas cruzaron el umbral de $269,000 en algún momento de 2013, según muestran las estadísticas de la Reserva Federal.

Si los posibles compradores de vivienda suenan extrañamente optimistas sobre los precios, eso puede deberse a que son pesimistas sobre el estado del mercado inmobiliario. Dos tercios de los estadounidenses encuestados dijeron que esperan un accidente inminente.

Los economistas inmobiliarios no. Lawrence Yun, economista jefe de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, pronosticó un precio de venta promedio de $385,800 este año, casi lo mismo que el año pasado. Redfin predice una caída del 4 por ciento: malas noticias para los vendedores, pero apenas un colapso.

“Los precios de las viviendas ya han estado cayendo, especialmente en la costa oeste, y los precios caerán en algunas ciudades en 2023”, dijo Holden Lewis, experto en viviendas e hipotecas de NerdWallet. “Pero una caída en los precios de las viviendas no es necesariamente un desplome”.

Otro rascador de cabeza: el 61 por ciento de los estadounidenses dijo a los encuestadores que las tasas hipotecarias actuales no tienen precedentes, lo que significa que nunca antes se habían visto.

“De hecho, lo definimos”, dijo Elizabeth Renter, analista de datos de NerdWallet.

La tasa promedio para una hipoteca fija a 30 años alcanzó el 6.15 por ciento la semana pasada, según la Fed. Eso es más alto que la mayoría de las tasas hipotecarias de los últimos años, que en ocasiones han oscilado por debajo del 3 por ciento.

Pero no es sin precedentes. En los últimos 50 años, informa NerdWallet, las tasas hipotecarias a 30 años han promediado 7.75 por ciento. Las tasas hipotecarias en el rango del 6 al 7 por ciento eran comunes en fechas tan recientes como 2008.

Los compradores de viviendas han disfrutado de un clima de tasas históricamente bajas durante más de una década. La Reserva Federal recortó drásticamente las tasas en la Gran Recesión de 2008 para estimular la economía, una campaña que continuó, de forma intermitente, durante la pandemia de COVID-19.

La inflación desbocada provocó una serie dramática de aumentos en 2022, lo que hizo que las tasas hipotecarias volvieran a los niveles “normales”, al menos en un sentido histórico.

La nueva encuesta de 2051 adultos estadounidenses, realizada por Harris Poll para NerdWallet, es la última iteración de una encuesta anual. Los encuestadores han encontrado compradores de viviendas demasiado confiados durante varios años consecutivos.

“Sabemos por los últimos cinco años que aproximadamente el 10 por ciento de los estadounidenses dicen que van a comprar una casa en los próximos 12 meses, lo cual es tremendamente optimista”, dijo Renter. “Parte de esto podría deberse a que no están al tanto de lo que sucede en el mercado de la vivienda”.

Casi 30 millones de estadounidenses planean comprar una casa en 2023. Con toda probabilidad, solo un pequeño porcentaje de ellos tendrá éxito: solo 6 millones de casas existentes vendidas en 2021.

La encuesta encontró más realismo al preguntar a los encuestados cómo habían resultado sus planes de compra de vivienda en 2022.

El setenta por ciento de los estadounidenses que habían planeado comprar una casa en 2022 no lo lograron. Algunos de ellos hicieron ofertas que no fueron aceptadas. Otros archivaron sus planes porque no pudieron encontrar viviendas asequibles.