(AP) – La búsqueda de los restos de las víctimas de la masacre racial de Tulsa de 1921 ha revelado 21 ataúdes adicionales en tumbas sin identificar en el cementerio Oaklawn de la ciudad, dijeron las autoridades.

El viernes y el sábado se localizaron diecisiete tumbas de tamaño adulto, dijo el lunes la arqueóloga del estado de Oklahoma, Kary Stackelbeck. Además, la ciudad anunció el martes que se habían encontrado cuatro tumbas, dos de tamaño adulto y dos de tamaño infantil.

Los ataúdes, luego los restos, serán examinados para ver si coinciden con los informes de 1921 de que las víctimas eran hombres enterrados en ataúdes sencillos.

“Esto va a ser parte de nuestro proceso de discriminar con cuáles vamos a proceder en términos de exhumar a esos individuos y cuáles vamos a dejar en su lugar”, dijo Stackelbeck en un comunicado en video.

El trabajo, a mano, todavía estaba en marcha. No se han determinado los tipos de ataúdes y el género de las víctimas, según el comunicado de la ciudad.

Una turba blanca violenta atacó a los negros durante la masacre, en la que se quemaron más de 1,000 casas, se saquearon cientos y se destruyó un próspero distrito comercial conocido como Black Wall Street. Los historiadores han estimado el número de muertos entre 75 y 300.

Los rumores persistieron durante décadas sobre fosas comunes sin marcar, pero búsquedas anteriores no encontraron restos.

La búsqueda actual comenzó en 2020 en áreas identificadas con un radar de penetración terrestre que posiblemente contenían ataúdes y se reanudó el año pasado, con casi tres docenas de ataúdes encontrados.

Se seleccionaron catorce conjuntos de restos exhumados de esos ataúdes para realizar pruebas de ADN, y dos tenían suficiente ADN para comenzar a secuenciar y comenzar a desarrollar un perfil genealógico.

La búsqueda actual incluye volver a exhumar y trasladar a un laboratorio en el cementerio los otros 12 restos en un esfuerzo por recolectar más ADN utilizable en un esfuerzo por identificarlos eventualmente.

Todos los restos serán enterrados de nuevo, al menos temporalmente, en Oaklawn, donde el entierro anterior estuvo cerrado al público, lo que generó protestas de unas dos docenas de personas que dijeron ser descendientes de las víctimas de la masacre y que se les debería haber permitido asistir.

La masacre acabó con la riqueza generacional y las víctimas nunca fueron compensadas, pero una demanda pendiente busca reparaciones para los tres sobrevivientes restantes conocidos. Ahora tienen más de 100 años.