Empleadores de Estados Unidos agregan 199,000 puestos de trabajo mientras el desempleo cae al 3.9%

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Marriott human resources recruiter Mariela Cuevas, left, talks to Lisbet Oliveros, during a job fair at Hard Rock Stadium, Friday, Sept. 3, 2021, in Miami Gardens, Fla. Federal Reserve policymakers at a meeting last month said the U.S. job market was nearly at levels healthy enough that the central bank’s low-interest rate policies were no longer needed. That’s according to minutes of the meeting released Wednesday, Jan. 5, 2022. (AP Photo/Marta Lavandier, File)

WASHINGTON (AP) – Los empleadores estadounidenses agregaron unos modestos 199,000 puestos de trabajo el mes pasado, mientras que la tasa de desempleo cayó drásticamente, en un momento en que las empresas luchan por cubrir puestos de trabajo y muchos estadounidenses se muestran reacios a regresar a la fuerza laboral.

El Departamento de Trabajo dijo el viernes que la tasa de desempleo de la nación cayó a un saludable 3.9% desde 4.2% en noviembre.

Ómicron ha enfermado a millones de estadounidenses, ha obligado a las aerolíneas a cancelar miles de vuelos, ha reducido el tráfico, los restaurantes y los bares, y ha provocado el cierre de algunos de los principales sistemas escolares, lo que potencialmente deja a algunos padres en casa con sus hijos e incapaces de trabajar.

Aún así, el mercado laboral puede ser más saludable que la modesta ganancia de contratación que informó el gobierno el viernes. Las secuelas de la pandemia han hecho que las cifras de empleo del gobierno sean más volátiles, con los datos de un mes a menudo seguidos de una tendencia marcadamente diferente uno o dos meses después.

La economía también ha mostrado resistencia frente al aumento de la inflación, la perspectiva de tasas de interés más altas y el diferencial de la variante ómicron. La mayoría de las empresas informan una demanda constante de sus clientes a pesar de la escasez crónica de suministro.

El gasto de los consumidores y las compras comerciales de maquinaria y equipo probablemente impulsaron la economía a una sólida tasa de crecimiento anual de aproximadamente el 7% en los últimos tres meses de 2021. La confianza de los estadounidenses en la economía aumentó ligeramente en diciembre, según el Conference Board, lo que sugiere que el gasto probablemente se mantuvo saludable hasta fin de año.

Incluso con el modesto aumento de diciembre, 2021 fue uno de los mejores años para los trabajadores estadounidenses en décadas, aunque siguió a 2020, el peor año del mercado laboral desde que comenzaron los registros en 1939, una consecuencia de la recesión pandémica. Las empresas publicaron un número récord de puestos de trabajo abiertos el año pasado y ofrecieron salarios mucho más altos para tratar de encontrar y retener trabajadores. Los estadounidenses respondieron renunciando a sus trabajos en masa, principalmente para obtener mejores salarios en otros empleadores.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

La inflación está aumentando y las nuevas infecciones por ómicron están aumentando, pero se cree que los empleadores estadounidenses mantuvieron la contratación en diciembre gracias a la solidez del gasto de los consumidores.

Una razón para el optimismo sobre los datos de empleo que el gobierno emitirá el viernes por la mañana es que probablemente no fue muy afectado por la onda ómicron. Las cifras de contratación reflejarán el estado del mercado laboral durante la primera quincena de diciembre, antes de que se dispararan los casos virales de ómicron.

Los economistas han estimado que los empleadores agregaron 400,000 puestos de trabajo el mes pasado, según una encuesta del proveedor de datos FactSet. Eso marcaría un aumento de 210,000 en noviembre. Se espera que la tasa de desempleo haya caído del 4.2% al 4.1%, un nivel relativamente saludable.

Muchos empleadores necesitan cubrir puestos de trabajo porque continúan disfrutando de una demanda constante de los clientes a pesar de la escasez crónica de suministro. De hecho, el informe de empleo del viernes concluirá uno de los mejores años para los trabajadores estadounidenses en décadas, aunque fue uno que siguió a 2020, el peor año del mercado laboral desde que comenzaron los registros en 1939, una consecuencia de la recesión pandémica.

Las empresas publicaron un número récord de puestos vacantes el año pasado y ofrecieron salarios mucho más altos para tratar de encontrar y retener trabajadores. Los estadounidenses respondieron renunciando en masa a sus trabajos, principalmente para obtener mejores salarios en otros empleadores.

En total, la cantidad de empleos creció más del 4% en 2021 hasta noviembre, la mayor ganancia desde 1978, después de una caída del 6.2% en los empleos en 2020. Sin embargo, la pérdida de empleos provocada por la pandemia fue tan grande que incluso ahora, la economía sigue estando a casi 4 millones de puestos de trabajo por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Los economistas advirtieron que el crecimiento del empleo podría desacelerarse en enero y posiblemente en febrero debido al aumento de las nuevas infecciones por ómicron, que han obligado a millones de trabajadores recién infectados a quedarse en casa y ponerse en cuarentena, lo que perturba a los empleadores, desde estaciones de esquí hasta aerolíneas y hospitales.

Alaska Airlines dijo que recortará el 10% de sus vuelos en enero debido a una cantidad “sin precedentes” de empleados que se reportan enfermos. Pero debido a que ómicron es menos virulento que las variantes anteriores de COVID-19 y pocos estados o localidades se han movido para limitar las operaciones comerciales, los economistas dicen que creen que su impacto económico será de corta duración.

“Al final, el impacto de ómicron probablemente será modesto y relativamente breve”, dijo Jim O’Sullivan, economista de TD Securities.

Aún así, Andrew Hunter, economista de Capital Economics, una firma de pronósticos, calcula que hasta 5 millones de personas, aproximadamente el 2% de la fuerza laboral de Estados Unidos, podrían quedarse atrapadas en casa con COVID durante la próxima semana más o menos. Los trabajadores sin licencia por enfermedad que pierden un cheque de pago son clasificados por el gobierno como desempleados. Cualquier tendencia de este tipo podría reducir drásticamente las ganancias laborales en el informe de empleo de enero, que se publicará el próximo mes.

Es probable que ómicron también influya en los trabajos en restaurantes y bares. La cantidad de estadounidenses dispuestos a comer en restaurantes comenzó a disminuir a fines de diciembre, según el sitio web de reservas OpenTable. El tráfico de restaurantes estuvo casi en niveles prepandémicos durante gran parte de noviembre, pero había caído casi un 25% por debajo de esos niveles el 30 de diciembre, según un promedio semanal de datos de OpenTable.

Otras medidas de la economía han reflejado principalmente una economía resiliente. Una encuesta de gerentes de compras de manufactura encontró que la producción de las fábricas creció a un ritmo saludable en diciembre, aunque más lento que en meses anteriores. La contratación también se aceleró. Los concesionarios de automóviles informan que la demanda de automóviles nuevos sigue siendo fuerte, con ventas frenadas por la escasez de chips de semiconductores que ha obstaculizado la producción de automóviles.

El mes pasado, la confianza de los estadounidenses en la economía en realidad aumentó ligeramente, según el Conference Board, lo que sugiere que el gasto probablemente se mantuvo saludable hasta fin de año. Gracias al sólido gasto de los consumidores y al aumento de las compras comerciales de maquinaria y equipo, se estima que la economía se expandió a una tasa anual de hasta un 7% en los últimos tres meses de 2021.

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