Empleada sorda de Costco de Florida con gerente murmurando no recibirá $775,000 otorgados por jurado

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A file photo of a Costco storefront. (Credit: Costco Wholesale)

FORT LAUDERDALE, Fla. (AP) – Una ex empleada sorda de una tienda de Costco en el sur de la Florida no cobrará $775,000 que le otorgó un jurado federal en un caso de discriminación y despido injustificado.

El lunes, la Corte Suprema de Estados Unidos se negó a reconsiderar la decisión de un juez de revocar el veredicto de 2018 a favor de Christine D’Onofrio. Un tribunal de apelaciones también se negó a restablecer el premio.

D’Onofrio había trabajado para Costco durante 24 años y dijo que nunca tuvo problemas para comunicarse con los gerentes hasta que llegó uno que murmuró, informó South Florida SunSentinel.

Solicitó un intérprete o que le escribieran las comunicaciones. En cambio, Costco le proporcionó un teléfono de video con servicios de interpretación en línea. Luego, los gerentes la criticaron por gritar demasiado fuerte en el teléfono. Envió una carta al director ejecutivo de la empresa quejándose de su trato. Poco después, fue suspendida por una semana y luego despedida en octubre de 2013, según la demanda.

Los miembros del jurado en el juicio de Fort Lauderdale estuvieron de acuerdo con la afirmación de D’Onofrio de que Costco no proporcionó un ajuste razonable como lo requiere la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, pero decidieron que no la despidieron debido a su discapacidad y en represalia por sus quejas.

Los miembros del jurado le otorgaron $750,000 por angustia mental y $25,000 en daños punitivos, informó el periódico.

El juez federal de distrito William Zloch anuló el veredicto y concluyó que “ningún jurado razonable podría haber fallado a favor del demandante”. Zloch dictaminó que D’Onofrio había rechazado el teléfono de video y los servicios de interpretación en línea proporcionados por Costco.

Los abogados de D’Onofrio apelaron, argumentando que el teléfono y los servicios en línea no superaron los problemas de comunicación que surgieron durante su último año en Costco, informó el periódico.

La empresa argumentó que fue más allá de sus responsabilidades legales al proporcionar los servicios y equipos de interpretación a D’Onofrio.

En enero de 2019, el Tribunal de Apelaciones del Undécimo Circuito en una decisión de 2-1 determinó que Costco proporcionó ajustes razonables a D’Onofrio y se negó a revocar el fallo de Zloch, informó el periódico.

La petición a la Corte Suprema pedía a los jueces que consideraran si la corte de apelaciones no aplicó el estándar correcto de revisión. Su abogado, William J. Butler en Miami Beach, dijo que no tenía idea de la decisión de la Corte Suprema.

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April 24 2021 08:00 am

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