Un juez federal decidirá el viernes si la directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, debe cumplir una larga sentencia de prisión por engañar a los inversores y poner en peligro a los pacientes mientras vendía una tecnología falsa de análisis de sangre.

La sentencia de Holmes en la misma sala del tribunal de San José, California, donde fue declarada culpable de cuatro cargos de fraude de inversionistas y conspiración en enero marca un momento culminante en una saga que ha sido diseccionada en un documental de HBO y una serie de televisión de Hulu galardonada sobre su meteórico ascenso y mortificante caída.

El juez federal de distrito Edward Dávila será el centro de atención mientras sopesa la recomendación del gobierno federal de enviar a Holmes, de 38 años, a una prisión federal por 15 años. Eso es un poco menos que la sentencia máxima de 20 años que podría enfrentar, pero mucho más que el intento de su equipo legal de limitar su encarcelamiento a no más de 18 meses , preferiblemente cumplidos en confinamiento domiciliario.

Sus abogados han argumentado que Holmes merece un trato más indulgente como empresaria bien intencionada que ahora es una madre devota con otro hijo en camino. Sus argumentos fueron respaldados por más de 130 cartas enviadas por familiares, amigos y ex colegas alabando a Holmes.

Un informe de libertad condicional también presentado a Dávila recomendó una sentencia de prisión de nueve años para Holmes.

Los fiscales también quieren que Holmes pague $804 millones en restitución. La cantidad cubre la mayor parte de los casi mil millones de dólares que Holmes recaudó de una lista de inversionistas sofisticados que incluía al magnate del software Larry Ellison, el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia Walton detrás de Walmart.

Mientras cortejaba a los inversionistas, Holmes aprovechó una poderosa junta de Theranos que incluía al exsecretario de Defensa de los EE. UU. James Mattis, quien testificó en su contra durante su juicio, y dos exsecretarios de Estado de los EE. criticó a Holmes por inventar un plan que jugó a Shultz como “tonto”.

El juicio de Dávila, y la fecha de informe de Holmes para un posible período de prisión, podrían verse afectados por el segundo embarazo de la exempresaria en dos años. Después de dar a luz a un hijo poco antes de que comenzara su juicio el año pasado, Holmes quedó embarazada en algún momento mientras estaba libre bajo fianza este año.

Aunque sus abogados no mencionaron el embarazo en un memorando de 82 páginas presentado a Dávila la semana pasada, el embarazo fue confirmado en una carta de su actual pareja, William “Billy” Evans, que instó al juez a ser misericordioso.

En esa carta de 12 páginas, que incluía fotos de Holmes adorando a su hijo de 1 año, Evans mencionó que Holmes participó en un evento de natación en el puente Golden Gate a principios de este año mientras estaba embarazada. También señaló que Holmes sufrió un caso de COVID en agosto mientras estaba embarazada. Evans no reveló la fecha de parto de Holmes en su carta.

Duncan Levin, un exfiscal federal que ahora es abogado defensor, predijo que la decisión de sentencia de Dávila no se verá afectada por el embarazo, pero espera que el juez le permita permanecer en libertad hasta que nazca el bebé.

“Ya no será un riesgo de fuga después de que sea sentenciada mientras esperaba la sentencia”, dijo Levin. “Tenemos que moderar nuestras oraciones con cierta medida de humanidad”.

El embarazo hace que sea más probable que Dávila sea criticado sin importar la sentencia que imponga, predijo Amanda Kramer, otra exfiscal federal.

“Existe un debate bastante saludable sobre qué tipo de sentencia se necesita para lograr una disuasión general para enviar un mensaje a otros que están pensando en cruzar esa línea de un arte de vender agudo a una tergiversación material”, dijo Kramer.

El fiscal federal Robert Leach declaró enfáticamente que Holmes merece un castigo severo por diseñar una estafa que describió como uno de los delitos de cuello blanco más atroces jamás cometidos en Silicon Valley. En un memorando mordaz de 46 páginas, Leach le dijo al juez que tiene la oportunidad de enviar un mensaje que frene la arrogancia y la hipérbole desatadas por el auge tecnológico de la última década.

Holmes “se aprovechó de las esperanzas de sus inversionistas de que un empresario joven y dinámico había cambiado la atención médica”, escribió Leach. “Y a través de su engaño, obtuvo fama espectacular, adoración y miles de millones de dólares en riqueza”.

Aunque Holmes fue absuelto por un jurado de cuatro cargos de fraude y conspiración relacionados con pacientes que se hicieron análisis de sangre de Theranos, Leach también le pidió a Dávila que tuviera en cuenta las amenazas a la salud que planteaba la conducta de Holmes.

El abogado de Holmes, Kevin Downey, la describió como una visionaria desinteresada que pasó 14 años de su vida tratando de revolucionar el cuidado de la salud con una tecnología que supuestamente podía detectar cientos de enfermedades y otros alimentos con solo unas gotas de sangre.

Aunque la evidencia presentada durante su juicio mostró que las pruebas produjeron resultados muy poco confiables que podrían haber llevado a los pacientes en la dirección equivocada, sus abogados afirmaron que Holmes nunca dejó de intentar perfeccionar la tecnología hasta que Theranos colapsó en 2018. También señalaron que Holmes nunca vendió ninguno de sus acciones de Theranos, una participación valorada en 4500 millones de dólares en 2014, cuando Holmes era aclamado como el próximo Steve Jobs en las portadas de las revistas de negocios.

Defenderse de cargos criminales ha dejado a Holmes con “una deuda sustancial de la que es poco probable que se recupere”, escribió Downey, sugiriendo que es poco probable que alguna vez pague la restitución que Dávila podría ordenar como parte de su sentencia.

“Holmes no es un peligro para la sociedad”, escribió Downey.

Downey también le pidió a Dávila que considerara el presunto abuso sexual y emocional que sufrió Holmes mientras tenía una relación sentimental con Ramesh “Sunny” Balwani, quien se convirtió en inversionista de Theranos, alto ejecutivo y eventualmente cómplice de sus crímenes. Balwani, de 57 años, está programado para ser sentenciado. el 7 de diciembre después de ser condenado en un juicio en julio por 12 cargos de fraude y conspiración.