El volcán Kilauea de Hawái entra en erupción y se forman fuentes de lava en el parque

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HONOLULU (AP) – Uno de los volcanes más activos de la Tierra está haciendo erupción en la Isla Grande de Hawái.

Funcionarios del Servicio Geológico de Estados Unidos confirmaron el miércoles que ha comenzado una erupción en el cráter Halemaumau del volcán Kilauea en la cima del volcán.

Las imágenes de la cámara web del cráter mostraron fuentes de lava que cubrían el suelo del cráter y nubes ondulantes de gas volcánico se elevaban en el aire. La misma área ha sido el hogar de un gran lago de lava en varias ocasiones a lo largo del pasado eruptivo del volcán.

La erupción no se encuentra en un área con hogares y está completamente contenida dentro del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii.

“Todas las señales indican que permanecerá dentro del cráter”, dijo Ken Hon, el científico del USGS a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawaii. “No vemos ningún indicio de que la lava se esté moviendo hacia la parte inferior de la zona de la grieta este donde vive la gente. Actualmente, toda la actividad se realiza dentro del parque”.

El nivel de alerta del volcán se elevó a “advertencia” y el código de aviación cambió a rojo.

El miércoles temprano, los funcionarios dijeron que se había detectado un aumento de la actividad sísmica y la hinchazón del suelo, y en ese momento elevaron los niveles de alerta en consecuencia.

Kilauea tuvo una gran erupción en 2018 que destruyó más de 700 hogares y desplazó a miles de residentes. Antes de esa erupción, el volcán había estado en erupción lentamente durante décadas, pero en su mayoría no en áreas residenciales densamente pobladas.

Antes de la gran erupción de 2018, Kilauea había estado en erupción desde 1983 y corrientes de lava ocasionalmente cubrían granjas y hogares rurales. Durante ese tiempo, la lava a veces llegaba al océano, provocando interacciones dramáticas con el agua.

Durante cuatro meses en 2018, Kilauea arrojó suficiente lava para llenar 320,000 piscinas olímpicas, enterrando un área de más de la mitad del tamaño de Manhattan en hasta 80 pies (24 metros) de lava ahora endurecida. La roca fundida redujo puntos de referencia, calles y vecindarios a un vasto campo de rocas ennegrecidas y fragmentos volcánicos.

Después de la erupción de 2018, el lago de lava de la cumbre dejó de entrar en erupción y, por primera vez en la historia registrada, comenzó a llenarse de agua, lo que generó preocupaciones sobre la posibilidad de una interacción explosiva entre la lava y el agua subterránea.

La misma zona del volcán que comenzó a hacer erupción el miércoles también entró en erupción en diciembre y duró hasta mayo .

Hon dijo que este tipo de erupciones podrían estar ocurriendo durante años a medida que el volcán se llena.

“Sabemos que una cosa que sucede es que el magma sigue entrando al Kilauea a un ritmo bastante constante y, por lo tanto, está llenando el interior del volcán y lo represuriza o está saliendo a la superficie”.

La portavoz del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, Jessica Ferracane, dijo a The Associated Press que aún no había llegado al parque, pero que sus colegas informaron haber visto salpicaduras de lava y resplandor dentro del cráter de la cumbre.

“Él vio eso desde Volcano House, que está al menos a 2 millas de distancia del sitio de la erupción, así que sospecho … podremos ver un bonito resplandor, y quién sabe qué más”, dijo.

The Volcano House es un hotel y restaurante dentro del parque nacional adyacente al centro de visitantes. El parque está abierto a los visitantes.

Ferracane dijo que el área que está en erupción no está cerca de donde la gente pueda caminar o conducir. Los senderos a favor del viento de la erupción han estado cerrados durante años.

“El parque está abierto y no hay cierres de carreteras en este momento”, dijo Ferracane.

Ferracane agregó que se espera que decenas de miles de visitantes ingresen al parque y que la gente debe tener mucho cuidado tanto en términos de peligros naturales como de COVID-19.

“Esta erupción atraerá a mucha gente al parque, ya estamos viendo gente entrar al parque, conducir después del anochecer esta noche”, dijo Ferracane. “Realmente necesito que la gente recuerde que estamos en medio de una pandemia y que ellos también deben mantenerse a salvo”.

Dijo que la gente debe mantener una distancia de seis pies y usar máscaras.

“Si estás enfermo, por favor no vengas. Ven a visitarnos otro día. Disfrute de las vistas desde la cámara web ”, dijo. “Realmente queremos que estas condiciones actuales de erupción no aumenten la propagación del COVID”.

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