El USDA extiende las comidas escolares gratuitas hasta junio de 2022

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Trays of food at a school cafeteria. (KOIN)

( WHNT / WGN ) – Las escuelas y las guarderías ahora pueden ofrecer comidas gratuitas a los niños hasta junio de 2022, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Las exenciones extendidas del Programa de Nutrición Infantil permiten a los proveedores las flexibilidades necesarias para garantizar que los niños tengan acceso continuo a comidas gratuitas en la escuela hasta el 30 de junio de 2022, independientemente de su capacidad de pago.

La extensión, anunciada el martes, es parte del plan de la Administración de Biden-Harris para reabrir las escuelas de manera segura.

El Programa de Servicio de Alimentos de Verano y otros programas de nutrición infantil ayudan a llenar los vacíos de comida que dejaron los cierres de escuelas.

“El éxito de los estudiantes en el aula va de la mano con su capacidad para acceder a necesidades básicas como comidas saludables y nutritivas”, dijo el secretario de Educación Miguel Cardona en un comunicado en el sitio web del USDA. “Es fundamental que nuestros esfuerzos por reabrir las escuelas de manera rápida y segura incluyan programas que brinden acceso a comidas saludables y gratuitas para nuestros estudiantes más vulnerables, particularmente aquellos cuyas comunidades han sido las más afectadas por la pandemia”.

El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, dijo en un comunicado que los estados y distritos habían pedido la extensión para ayudarlos a planificar una reapertura segura en el otoño.

“El USDA seguirá siendo implacable para garantizar que los niños de nuestra nación obtengan la nutrición crítica que necesitan”, dijo Vilsack. “El USDA respondió al llamado para ayudar a las escuelas e instituciones de cuidado infantil de los Estados Unidos a servir comidas de alta calidad y al mismo tiempo responder a sus necesidades locales a medida que los niños regresan con seguridad a sus rutinas habituales”.

Las escuelas que participan también recibirán reembolsos de comidas más altos de lo normal, lo que, según el USDA, les ayudará a servir a los niños las comidas más nutritivas posibles mientras administran los mayores costos asociados con los desafíos relacionados con la pandemia.

“Es beneficioso para los niños, los padres y las escuelas”, dijo Vilsack.

Este plan también permite horarios de comida flexibles y que los padres o tutores recojan las comidas para sus hijos cuando los programas escolares no funcionaban normalmente.

Las exenciones extendidas incluyen :

  • La opción de verano sin interrupciones permite que las escuelas sirvan comidas gratuitas a todos los niños, independientemente de la ubicación, de una manera simplificada entre el año escolar regular y el horario fuera de la escuela;
  • La exención de elegibilidad del área permite que los sitios en áreas que normalmente no cumplirían con el umbral de elegibilidad proporcionen comidas y exime la elegibilidad del área para hogares de cuidado infantil familiar;
  • La flexibilidad del patrón de comidas permite la flexibilidad para cumplir con los requisitos del patrón de comidas en situaciones específicas;
  • La exención para personas no congregadas permite comidas para llevar, que generalmente no están permitidas bajo el Programa de Servicio de Alimentos de Verano.
  • La exención de horarios de servicio de comidas permite que se sirvan varias comidas a la vez y que las comidas se sirvan fuera de los horarios de comida estándar;
  • La exención de recogida por el padre / tutor permite que un padre o tutor recoja las comidas para llevar a casa con los niños.

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