WASHINGTON (NEXSTAR) — El Departamento de Transporte de EE. UU. tiene preguntas para Southwest Airlines luego de las cancelaciones masivas de vuelos que han dejado a decenas de miles de viajeros varados durante días.

El presidente del sindicato que representa a los pilotos de Southwest dijo que agradecería una investigación del Congreso y calificó la debacle como completamente evitable.

“Nunca habíamos visto algo así en ninguna aerolínea”, dijo el Capitán Casey Murray de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines. “Tenemos pilotos y asistentes de vuelo durmiendo en los aeropuertos… Eso provoca fatiga”.

Murray culpó a Southwest por ignorar las llamadas para actualizar el software informático y los sistemas de programación de décadas de antigüedad.

“Estos colapsos ocurren regularmente en Southwest y hemos estado tratando de ofrecer soluciones” durante años”, dijo Murray. “Esto nunca debería haber sucedido”.

El secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, estuvo de acuerdo y prometió responsabilizar a la aerolínea. Dijo que su agencia está trabajando las 24 horas para ayudar a los pasajeros afectados.

“No solo asegurarse de que cualquier persona cuyo vuelo sea cancelado pueda obtener un reembolso en efectivo de inmediato, sino también asegurarse de que sus comidas, sus hoteles y su transporte terrestre estén cubiertos”, dijo Buttigieg.

El director ejecutivo de Southwest, Bob Jordan, prometió cumplir esos compromisos.

“Siempre nos ocupamos de nuestros clientes, y nos apoyaremos e iremos más allá de lo que ellos esperan que hagamos”, dijo Jordan.

Dijo que el objetivo era que la aerolínea volviera a la normalidad antes de la próxima semana.

El presidente del sindicato dijo que Southwest necesita tomar la experiencia como una llamada de atención y ser transparente sobre lo que va a hacer para evitar un colapso similar.

“Si no lo hacen, no van a sobrevivir”, dijo.