El programa de atención médica del 11 de septiembre plagado por la ineficiencia

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BRADENTON, Fla. (WFLA) El programa creado para manejar la atención médica de los sobrevivientes de los ataques del 11 de septiembre se está quedando sin dinero y muchas de las personas que dependen de la cobertura se están quedando sin paciencia.

Garrett Lindgren salía de una estación de bomberos de Queens después de cumplir un turno de horas extras cuando el ataque que vimos en la televisión comenzó a desarrollarse frente a él.

“Me dirijo hacia el puente Triborough. Escuché en la radio que hay un incendio en el World Trade Center”, recordó Lindgren. “Vi un enorme agujero en el costado de la Torre Norte.”

Las imágenes aún están frescas para Lindgren, uno de los aproximadamente 450,000 sobrevivientes que califican para la cobertura del Programa de Salud del World Trade Center 2010 (WTCHP) WTCHP contrató a Logistics Health, con sede en Wisconsin, para ejecutar el programa.

“Tengo problemas de salud que me recuerdan continuamente al 11 de septiembre entre el asma y la sinusitis crónica y el reflujo”, dijo Lindgren. “Poco sabía que iba a necesitar dos inhaladores por el resto de mi vida”.

Minutos después de ver la Torre Norte en llamas, todos los bomberos de la ciudad de Nueva York fueron llamados para ayudar.

“Mis últimas palabras para [my wife] fueron: sabes que te amo”, recordó Lindgren, “y diles a los niños que los amo. Muchos de nosotros íbamos a morir allí”.

Lindgren estaba tan decidido a llegar a la zona cero para ayudar, que no se centró en una realidad sombría. Todos los que estaban cerca del ataque esa mañana inhalarían polvo y humo tóxicos durante horas.

“Era como estar dentro de un edificio en llamas donde normalmente no tenemos visibilidad. Solo que estamos en la calle”, dijo Lindgren. “Nos topamos con ambulancias volcadas y coches de policía. Había camiones de bomberos en llamas y en un silencio sepulcral”.

En esa oscuridad tóxica y tranquila, en lo que había sido una mañana soleada en la ciudad de Nueva York, Lindgren y su equipo buscaron sobrevivientes.

“Todo mi primer día allí, de hecho tuve en mis manos dos camillas de personas que sé que sobrevivieron”, dijo Lindgren. “Y para una mujer tuve que poner mi mano en esa camilla y ofrecerle algunas palabras de aliento”.

Casi 3.000 murieron, incluidos 343 bomberos, y al principio Lindgren fue catalogado como uno de los desaparecidos.

“Entonces, ahora llamé a mi esposa”, dijo Lindgren. “Cuando se dio cuenta de que era yo, dijo que simplemente cayó de rodillas en nuestra cocina. Simplemente la abrumaba”.

Dos décadas después, Lindgren se encuentra entre los supervivientes que se sienten frustrados por lo que no cubre el WTCHP, incluida la neuropatía tóxica.

“Mis brazos y mis manos y mis piernas y mis pies están pesados todo el tiempo. A veces casi se sienten como si estuvieran hechos de concreto”, dijo Lindgren. “Y me da un rayo de dolor, como si me hubiera golpeado un rayo de la nada”.

Pero no cubierto en este momento por el WTCHP

“El nivel de dioxinas al que estuvimos expuestos fue 100 veces más alto que cualquier exposición reportada”, dijo Lindgren.

También escucha a sus amigos sobre la ineficacia del programa.

“Son un millón de llamadas telefónicas. Obtiene una receta que cuesta cientos y cientos de dólares”, dijo Lindgren. “Y van a la farmacia a recogerlo y todavía no lo aprueban”.

Lindgren dijo que no cambiaría arriesgando su vida ese día, pero insiste en que los sobrevivientes merecen algo mejor.

“Esto es más grande que todos nosotros”, dijo Lindgren. “Es algo de lo que las personas no pueden hacerse cargo por sí mismas y es preocupante que esto esté sucediendo”.

Una proyección indica que el WTCHP estará en números rojos dentro de unos cinco años con un déficit presupuestario de casi $ 3 mil millones. El mes pasado, los representantes Jerry Nadler, demócrata por Nueva York y Andrew Garbarino, republicano por Nueva York presentaron un proyecto de ley para proporcionar más fondos.

El WTCHP cubre decenas de cuestiones, incluidas varias formas de cáncer. Las dolencias más comunes incluyen EPOC, ERGE, asma y trastornos de ansiedad.

El programa permite a los pacientes solicitar cobertura adicional y también existe un proceso de apelación para solicitudes denegadas.

También hay quejas sobre el alcance de la WTCHP de las que algunos culpan al número relativamente bajo de sobrevivientes que están inscritos.

Lindgren espera que el programa mejore en los próximos años.

“Sé que hay muchas buenas personas involucradas en estos programas que quieren ayudarnos”, dijo Lindgren. “Pero no son ellos los que pueden activar el interruptor o hacer que suceda”.

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