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El presidente Trump perdona a su exasesor de seguridad nacional Michael Flynn

Nacional

FILE – In this Feb. 1, 2017 file photo, National Security Adviser Michael Flynn speaks during the daily news briefing at the White House, in Washington. (AP Photo/Carolyn Kaster)

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump indultó el miércoles al exasesor de seguridad nacional Michael Flynn y apuntó directamente en los últimos días de su administración a una investigación sobre Rusia que durante mucho tiempo ha insistido que estaba motivada por prejuicios políticos.

“Es un gran honor para mí anunciar que el general Michael T. Flynn ha recibido un perdón total”, tuiteó Trump. “Felicitaciones a @GenFlynn y su maravillosa familia, sé que ahora tendrán un Día de Acción de Gracias realmente fantástico”.

Flynn es el segundo asociado de Trump condenado en la investigación de Rusia en recibir el indulto del presidente. Trump conmutó la sentencia del confidente Roger Stone unos días antes de que se presentara en prisión. Es parte de un esfuerzo más amplio para deshacer los resultados de una investigación que durante años ha ensombrecido a su administración y ha generado cargos penales contra media docena de asociados.

La acción anula el caso penal contra Flynn justo cuando un juez federal estaba sopesando, con escepticismo, si conceder una solicitud del Departamento de Justicia para desestimar la acusación a pesar de que Flynn se declaró culpable de mentirle al FBI sobre sus contactos en Rusia.

Es probable que la medida, que se produce cuando Trump termina su único mandato, energice a los partidarios que han tomado el caso como una causa célebre y se han unido en torno al teniente general retirado del Ejército como víctima de lo que afirman es un enjuiciamiento injusto. El propio Trump ha hablado en repetidas ocasiones con calidez sobre Flynn, a pesar de que los fiscales del fiscal especial Robert Mueller lo elogiaron una vez como un colaborador modelo en su investigación sobre los vínculos entre Rusia y la campaña de Trump de 2016.

El indulto es el paso final en un caso definido por giros y vueltas durante el último año después de que el Departamento de Justicia se moviera abruptamente para desestimar el caso, insistiendo en que Flynn nunca debería haber sido entrevistado por el FBI en primer lugar, solo para que el Distrito de EE. UU. El juez Emmet Sullivan rechaza la solicitud y nombra a un ex juez para argumentar en contra de la posición del gobierno federal.

En los meses posteriores, la decisión de un panel de tres jueces que ordenaba a Sullivan que desestimara el caso fue anulada por la corte de apelaciones en pleno, que envió el asunto de vuelta a Sullivan. En una audiencia en septiembre, el abogado de Flynn, Sidney Powell, le dijo al juez que había discutido el caso de Flynn con Trump, pero también dijo que no quería un indulto, presumiblemente porque quería que él fuera reivindicado en los tribunales.

Powell surgió por separado en las últimas semanas como una cara pública de los esfuerzos de Trump para anular los resultados de su derrota electoral ante el presidente electo Joe Biden, pero el equipo legal de Trump finalmente se distanció de ella después de que ella presentó una serie de acusaciones de conspiración no corroboradas.

El indulto le ahorra a Flynn la posibilidad de cualquier sentencia de prisión, que Sullivan podría haber impuesto si finalmente hubiera decidido rechazar la solicitud de despido del Departamento de Justicia. Esa solicitud se hizo en mayo después de una revisión del caso por un fiscal federal de St. Louis que había sido designado especialmente por el fiscal general William Barr.

Flynn reconoció haber mentido durante la entrevista con el FBI al decir que no había discutido con el entonces embajador ruso, Sergey Kislyak, las sanciones que acababan de imponerse a Rusia por interferencia electoral por parte de la administración saliente de Obama. Durante esa conversación, Flynn instó a Kislyak a que Rusia sea “equilibrada” en respuesta a las medidas punitivas y le aseguró que “podemos tener una mejor conversación” sobre las relaciones entre los dos países después de que Trump asumiera la presidencia.

La conversación alarmó al FBI, que en ese momento estaba investigando si la campaña de Trump y Rusia se habían coordinado para influir en el resultado de las elecciones. Además, los funcionarios de la Casa Blanca declararon públicamente que Flynn y Kislyak no habían discutido las sanciones.

Pero en mayo pasado, el Departamento de Justicia cambió abruptamente su posición en el caso. Dijo que el FBI no tenía base para entrevistar a Flynn sobre Kislyak, entonces el embajador ruso en los Estados Unidos, y que cualquier declaración que pudiera haber hecho no era relevante para la investigación más amplia de contrainteligencia del FBI. Citó notas internas del FBI que mostraban que los agentes habían planeado cerrar su investigación sobre Flynn semanas antes.

Flynn fue destituido de su cargo en febrero de 2017 después de que se conociera la noticia de que efectivamente había discutido las sanciones con Kislyak, y que ex funcionarios de la administración de Obama habían advertido a la Casa Blanca que podría ser vulnerable al chantaje.

Flynn fue uno de los primeros ayudantes del presidente en admitir su culpabilidad en la investigación de Mueller y cooperó ampliamente durante meses. Brindó una cooperación tan amplia que los fiscales no recomendaron ningún tiempo en prisión y sugirieron que estarían bien con la libertad condicional.

Pero la mañana en que iba a ser sentenciado, después de una severa reprimenda por su comportamiento por parte de Sullivan, Flynn pidió que la audiencia se interrumpa para poder seguir cooperando y ganar crédito para una sentencia más indulgente.

Después de eso, sin embargo, contrató a nuevos abogados, incluido Powell, un comentarista conservador y crítico abierto de la investigación de Mueller, que adoptó una postura mucho más confrontativa con el gobierno.

Los abogados acusaron a los fiscales de retener documentos y pruebas que dijeron que eran favorables al caso y señalaron repetidamente que uno de los dos agentes que entrevistaron a Flynn fue despedido del FBI por haber enviado mensajes de texto despectivos sobre Trump durante la campaña de 2016.

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