(NEXSTAR) – Cuando piensas en los parques nacionales más populares, los primeros que te vienen a la mente son nombres como Yellowstone, Yosemite, Zion o el Gran Cañón. Pero, ¿y si le dijéramos que ninguno de estos es el más visitado del Sistema de Parques Nacionales y que el título en realidad lo tiene una propiedad que, técnicamente, no es un parque?

Desde 1904, NPS ha estado informando las visitas recreativas anuales que recibe cada parque. En los últimos 117 años, el sistema de parques en su conjunto ha recibido más de 15 mil millones – 15,391,325,968, para ser exactos – visitas recreativas.

Si bien muchos parques individuales han servido a cientos de miles y, en algunos casos, millones, de visitantes recreativos desde que abrieron, uno eclipsa a todos los demás: Blue Ridge Parkway.

Técnicamente hablando, Blue Ridge Parkway no es exactamente el parque que imaginas cuando piensas en Yosemite o Grand Teton. En realidad, es una serie de parques con una característica clave: un tramo de carretera de 469 millas que atraviesa las tierras altas de los Apalaches de Virginia hasta el extremo occidental de Carolina del Norte. Vio la mayor cantidad de visitantes de todas las unidades de NPS en 2021 con 15,9 millones de visitas .

Blue Ridge Parkway ha recibido más de 947 millones de visitas desde 1941, que es el primer año que NPS tiene registros de visitas recreativas para el área. Debido a la estructura de la avenida, las visitas se cuentan usando instrucciones específicas : en ciertos hitos, se usan contadores de tráfico de bucle inductivo, mientras que en otros, se usa una fórmula para estimar las visitas recreativas.

La avenida tuvo su mayor cantidad de visitas en 2002 con más de 21 millones de visitas . Desde entonces, 2014 es el único año en que las visitas a la avenida han descendido por debajo de los 14 millones. Entre 2011 y 2021, Blue Ridge Parkway fue la seis veces más visitada; el Área Recreativa Nacional Golden Gate encabezó la lista durante los otros cinco años.

Golden Gate, que técnicamente tampoco es un parque, ha tenido la segunda mayor cantidad de visitas registrada con más de 682 millones. Si bien es aproximadamente 265 millones menos que el récord de Blue Ridge Parkway, los datos de visitas de NPS para Golden Gate solo se remontan a 1973.

Los visitantes de Blue Ridge Parkway no tienen que ir muy lejos para visitar la tercera unidad más popular del NPS: el Parque Nacional Great Smoky Mountains. Desde 1931, el extenso parque montañoso ha recibido 583 millones de visitas. Completan los más visitados Natchez Trace Parkway y Lake Mead National Recreation Area, con 474 millones y 450 millones, respectivamente.

Si está buscando específicamente los parques nacionales más visitados, después de Great Smoky, el Gran Cañón ocupa el segundo lugar con 231 millones de visitas. Yosemite cae en la línea siguiente con 208 millones y el Parque Nacional de las Montañas Rocosas le sigue de cerca con 201 millones.

Independientemente de si espera visitar un parque o una avenida, un monumento o un área recreativa, el NPS tiene 423 unidades diferentes en los EE. UU. para explorar. Puedes encontrar el parque más cercano a ti aquí .