El matrimonio infantil es actualmente legal en 46 estados

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CHICAGO ( NewsNation Now ) —Un nuevo estudio arrojó luz sobre un tema de siglos de antigüedad que todavía ocurre en los Estados Unidos: el matrimonio infantil.

La organización Unchained At Last descubrió que casi 300,000 niños menores de 18 años estaban legalmente casados entre 2000 y 2018.

“Cuando hablo de este tema, invariablemente alguien dice: ‘¿El matrimonio infantil es eso?’ Bueno, lo es y es un problema “, dijo el representante del estado de Pensilvania, Perry Warren.

El nuevo estudio, financiado por la fundación Bill y Melinda Gates, señaló que la diferencia de edad o conyugal es lo suficientemente significativa como para que se hubiera considerado un delito sexual en 60.000 de los casos.

“Ni siquiera permitimos que las personas tomen un trago hasta los 21 años y les permitimos casarse a los 16. No tiene ningún sentido”, dijo el representante estatal de Carolina del Sur, Brad Hutto.

Minnesota, Pensilvania, Nueva Jersey y Delaware son los únicos estados donde 18 es la edad legal para casarse.

Para otros estados, la edad legal varía significativamente.

La edad legal es 17 en 10 estados, mientras que otros 21 establecen el estándar en 16. En Maryland, Hawaii y Kansas, es 15. Carolina del Norte y Alaska lo permiten a los 14.

Varios estados, como California y Washington, no tienen una edad mínima legal especificada.

Carolina del Norte acaba de aprobar un proyecto de ley para aumentar la edad legal a 16 años en el Senado estatal la semana pasada.

“Estoy muy animada por la legislación que está siendo considerada por varios estados diferentes, particularmente la línea brillante de 18, que pondría fin al matrimonio infantil en ese estado sin excepciones”, dijo Kate Ryan, directora del documental “Knots: Una historia de matrimonio forzado “.

“El concepto de matrimonio con el que me iba a casar fue una conversación que comenzamos a tener cuando tenía unos 11 años”. dijo una mujer entrevistada para la película.

Ryan comparte historias de mujeres que fueron obligadas a casarse. Afirma que no se ha informado y ha pasado desapercibida en los Estados Unidos durante décadas.

“Así que no importa si estás en una ciudad, en una parte rural del país, en los suburbios, sea cual sea la religión que practiques, o también en muchas comunidades seculares, todo tipo de orígenes étnicos y socioeconómicos, “dijo Ryan.

Ryan comentó que el matrimonio infantil es un tema diverso con consecuencias de por vida.

“El mayor riesgo de violencia doméstica, pobreza, falta de educación, problemas graves de salud física y mental también son un gran problema para quienes han experimentado este tipo de trauma”, dijo.

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