El hombre detrás de 'Keep Portland Weird' dice que la ciudad ya no es tan extraña

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Los habitantes de Portland hablan sobre cómo revitalizar la reputación única de la ciudad

PORTLAND, Ore. (KOIN) – Con tantas preguntas en torno a la reputación de Portland en el momento actual, algunos se preguntarán si la ciudad sigue siendo “extraña”.

“Creo que nuestra reputación está un poco destrozada en términos de ‘mantenlo raro’. Y descubrimos que es más como mantenerlo aislado y miope … mi interpretación de lo extraño no es lo que hemos estado experimentando en Portland el año pasado “, dijo Eddie B. Hill, un planificador urbano y organizador sin fines de lucro de Portland, durante una encuesta callejera reciente realizada por KOIN 6 News preguntando a los residentes qué piensan de la reputación de la ciudad.

Portland experimentó una fuerte caída en el último año hasta casi la parte inferior de una clasificación de 80 ciudades que indica la conveniencia del desarrollo inmobiliario . Y el distrito comercial del centro de Portland está lidiando con una asombrosa tasa de vacantes del 17.5% con proyecciones de que seguirá aumentando. Problemas como el coronavirus, el costo económico que lo acompaña, las protestas y la falta de vivienda fueron algunos de los principales problemas que los residentes declararon como algunos de los más importantes que enfrenta la ciudad .

Entonces, ¿todos estos desafíos también han contribuido negativamente al espíritu de la ciudad, su “rareza”?

Para averiguar más sobre la rareza de Portland, y lo que se suponía que significaba en primer lugar, hablamos con el creador del eslogan, “Keep Portland Weird”, el propietario de Music Millennium , Terry Currier.

Propietario de Music Millennium y fundador de la frase “Keep Portland Weird”, Terry Currier. 05 de mayo de 2021 (KOIN).

“Cuando se me ocurrió la frase al principio, estaba tratando de pensar en algo que decir, hacer que Portland sea único. Pero mantener a Portland como único realmente no suena. Y ‘Keep Portland Weird’ definitivamente lo hizo, “, Dijo Currier.

Hacia fines de la década de 1990, Currier dijo que comenzó a ver aparecer grandes minoristas en todo Estados Unidos, lo que hizo que el país pareciera más homogéneo. También notó que invadían Portland. Preocupado de que Rose City perdiera su singularidad y encanto con las muchas pequeñas empresas especializadas en la ciudad, como Cinema 21 y Cadillac Cafe, el propietario de la tienda de discos quería iniciar una campaña para ayudar a impulsar los negocios locales.

Después de hablar con un amigo y propietario de una tienda de discos que vivía en Austin, Texas, a Currier le gustó el lema recientemente adoptado por esa ciudad, “Keep Austin Weird”.

“Y un día él dice, estás tan interesado en esto, deberías tomarlo y hacerlo. Y así lo hice”.

El letrero original “Keep Portland Weird” fuera de Music Millennium en East Burnside. 05 de mayo de 2021 (KOIN).

A partir de ahí, Currier hizo calcomanías en los parachoques: 500 que decían “Mantenga Portland extraño” y otras 500 que decían “Mantenga Portland extraño – Apoye los negocios locales”. Y sacó un anuncio en Willamette Week anunciando el eslogan, sin establecer ninguna conexión con él mismo o con Music Millennium.

“Pasaron algunos años hasta que alguien se dio cuenta de que éramos nosotros. Pero éramos las únicas personas en la ciudad que vendían las calcomanías. Y, finalmente, las llevamos a otras empresas de la ciudad. Cualquiera que quisiera tenerlas, nos aseguramos que los teníamos a la venta “, dijo Currier.

Todos estos años después, ¿la ciudad ha conservado ese encanto peculiar encapsulado por esa era de finales de los 90 y principios de los 2000? Currier dijo que puede que se haya desvanecido un poco.

“Creo que Portland era más extraño en ese entonces. Hoy, y especialmente en este momento en este momento, debido a COVID, debido a algo de lo que ha estado sucediendo en el centro de la ciudad que cambió todo el paisaje allí”.

Currier dijo que la ciudad solía ser más acogedora y única, con personajes destacados como la estatua humana “Silverman” que entretenía a residentes y visitantes, y el mercado de los sábados de Portland. Hoy en día, dijo que no ve mucho de eso por ahí.

Currier dijo que las tiendas cerradas en el centro son en gran parte la razón de eso. Agregó que la acumulación de basura y grafitis que se puede ver al costado de la autopista y en muchas áreas de la ciudad no era un hecho común hace 20 años.

Ciudad vieja, Portland. 07 de mayo de 2021 (KOIN).

La ciudad también se ha vuelto más cara de lo que solía ser para que los tipos artísticos continúen con lo suyo, incluso si nunca antes obtuvieron ganancias, dijo.

Pero Currier agregó que hay mucha gente que todavía trabaja duro para mantener vivo el extraño espíritu.

Una de esas personas, que ha obtenido una gran cantidad de opiniones en Internet al vestirse como Darth Vader con una falda escocesa y tocar gaitas en llamas mientras monta un monociclo, es Brian Kidd, también conocido como “The Unipiper”.

“¿Portland sigue siendo extraño? Creo que Portland sigue siendo extraño porque no creo que sea algo que necesariamente pueda separarse de Portland. Creo que es parte de nuestra identidad. Es como preguntar si Texas es parte del ¿Estados Unidos? Al menos creo que todavía lo es “, dijo Kidd.

El artista piensa que la ciudad se encuentra en una encrucijada, pero que “no es un lugar en el que no hayamos estado antes”. Confía en que la gente de Portland saldrá del otro lado de esta era actual “en el lado correcto de la historia”.

“Creo que ahora tenemos la oportunidad de reconstruir Portland de una manera que podría ser un poco mejor, un poco más justa. Pero cuando salgamos del otro lado, querremos nuestra identidad intacta,” “Dijo Kidd.

Para ayudar a preservar la identidad de la ciudad, Kidd también dirige una organización sin fines de lucro, llamada Weird Portland United , que describe como “el único 501-c-3 dedicado a mantener Portland rara”.

Brian Kidd, también conocido como “El Unipiper”. 07 de mayo de 2021.

Como parte de ese esfuerzo, la organización otorga $ 500 a artistas y creativos que están haciendo algo para hacer sonreír a las personas a pesar de las dificultades del año pasado. Además, la organización ha lanzado su Weird Portland Hall of Fame, que honra a las personas que han hecho contribuciones significativas a la cultura de lo extraño de la ciudad. Y pronto crearán un mural gigante “que será una pieza central para dar la bienvenida a la gente a Portland y celebrar las cosas raras y extravagantes que amamos de la ciudad”.

Cuando se le preguntó qué tipo de rareza de Portland es exactamente, dijo que eso depende de la interpretación de cada individuo.

“Y eso es parte de lo grandioso que tiene, es que atrae a mucha gente y a muchos ideales. Pero aun así nos une. Para mí, mantener a Portland raro significa abrazar la individualidad y celebrar la diversidad de las personas en intereses y actividades que tenemos en la Ciudad Rosa “.

Kidd dijo que se mudó por primera vez a Portland en 2007 en un momento en que era una ciudad lista para “la autoexploración y simplemente hacer lo tuyo”. Desde entonces, y especialmente después del lanzamiento en 2011 del programa de IFC Portlandia, que parodia las idiosincrasias de la ciudad, ese espíritu se ha desvanecido.

“Por ejemplo, no ves tantas bicicletas altas como solías”, dijo Kidd.

Pero dijo que es por eso que está trabajando con Weird Portland United para ayudar a preservar la singularidad de la ciudad.

“Creo que ahora, en este momento, se nos ha dado la oportunidad de tener una segunda oportunidad de los últimos dos años y tal vez reevaluar la tasa de crecimiento que ha experimentado Portland. Y tal vez hacerlo de manera un poco más sostenible, sin usar nuestra peculiar ventaja “.

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