El Departamento de Transporte de EE.UU. dijo que investigará las cancelaciones de vuelos de Southwest Airlines que han dejado a los viajeros varados en los aeropuertos de todo el país en medio de una intensa tormenta invernal que ha matado a decenas de personas.

Muchas aerolíneas se vieron obligadas a cancelar vuelos debido al clima, pero Southwest fue la más afectada. Alrededor de 4,000 vuelos nacionales en EE.UU. fueron cancelados el lunes, según el sitio web de seguimiento FlightAware, y 2,900 de ellos eran de Southwest. Casi 2,500 vuelos más ya habían sido cancelados a las 5 am del martes y es probable que los problemas continúen al menos hasta el miércoles.

El portavoz de Southwest, Jay McVay, dijo en una conferencia de prensa en Houston que las cancelaciones aumentaron a medida que los sistemas de tormentas se desplazaban por todo el país, dejando a las tripulaciones de vuelo y los aviones fuera de lugar.

“Así que nos hemos estado persiguiendo la cola, tratando de ponernos al día y volver a la normalidad de manera segura, que es nuestra prioridad número uno lo más rápido que pudimos”, dijo. “Y así es exactamente como terminamos donde estamos hoy”.

Los pasajeros hacían largas filas tratando de cambiar la reserva de sus vuelos . El Departamento de Transporte dijo en Twitter que estaba “preocupado por la tasa inaceptable de cancelaciones y demoras de Southwest y los informes de falta de servicio al cliente rápido”. El tuit decía que el departamento investigaría si Southwest podría haber hecho algo con respecto a las cancelaciones y si la aerolínea estaba cumpliendo con su plan de servicio al cliente. \

El CEO de Southwest, Bob Jordan, le dijo a The Wall Street Journal en una entrevista que la aerolínea operaría un poco más de un tercio de su horario habitual para permitir que las tripulaciones regresen a donde tenían que estar.

“Tuvimos un día difícil hoy. Con toda probabilidad, mañana tendremos otro día difícil mientras salimos de esto”, dijo el lunes por la noche. “Este es el evento de mayor escala que he visto”.