El gobierno de Estados Unidos pide desmantelar a Facebook

Nacional

FILE – This March 29, 2018 file photo, shows the logo for social media giant Facebook at the Nasdaq MarketSite in New York’s Times Square. With just two months left until the U.S. presidential election, Facebook says it is taking additional steps to encourage voting, minimize misinformation and reduce the likelihood of post-election “civil unrest.” The company said Thursday, Sept. 3, 2020, it will restrict new political ads in the week before the election and remove posts that convey misinformation about COVID-19 and voting. (AP Photo/Richard Drew, File)

WASHINGTON (AP) – Los reguladores federales demandaron el miércoles a Facebook, buscando la venta forzada de sus servicios de mensajería de Instagram y WhatsApp. En otro caso, 48 estados y distritos acusaron a la empresa de abusar de su poder de mercado en las redes sociales para aplastar a competidores más pequeños.

Las demandas antimonopolio fueron anunciadas por la Comisión Federal de Comercio y la Fiscal General de Nueva York, Letitia James.

“Es realmente de vital importancia que bloqueemos esta adquisición depredadora de empresas y que restauremos la confianza en el mercado”, dijo James durante una conferencia de prensa en la que anunció la demanda.

La FTC dijo que Facebook se ha comprometido en una “estrategia sistemática” para eliminar su competencia, incluso comprando rivales emergentes más pequeños como Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014. James se hizo eco de eso en su conferencia de prensa, diciendo que Facebook “usó su poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia, todo a expensas de los usuarios cotidianos “.

Facebook es la red social más grande del mundo con 2.700 millones de usuarios y una empresa con un valor de mercado de casi 800.000 millones de dólares, cuyo director ejecutivo, Mark Zuckerberg, es la quinta persona más rica del mundo y la cara más pública del fanfarrón de las Big Tech. Facebook no hizo comentarios de inmediato.

James alegó que Facebook tenía la práctica de abrir su sitio a desarrolladores de aplicaciones de terceros y luego cortar abruptamente a los desarrolladores que consideraba una amenaza. La demanda, que incluye 46 estados, Guam y el Distrito de Columbia, acusa a Facebook de conducta anticompetitiva y de usar su dominio del mercado para recolectar datos de consumidores y obtener una fortuna en ingresos publicitarios.

“Durante años, Facebook ha utilizado su poder de monopolio como sitio web de redes sociales para reprimir la competencia y la innovación y vender cantidades alarmantes de datos de los usuarios para ganar dinero, todo a expensas de la gran cantidad de personas que utilizan su plataforma”, dijo el Fiscal General de Carolina del Norte. Josh Stein, quien estaba en el comité ejecutivo de fiscales generales que conducía la investigación, dijo en un comunicado de prensa.

James dijo que la coalición trabajó en colaboración con la FTC, pero señaló que los fiscales generales llevaron a cabo su investigación por separado.

Facebook pagó mil millones de dólares por Instagram, reforzando la cartera de la plataforma de redes sociales un mes antes de que sus acciones se hicieran públicas. En ese momento, la aplicación para compartir fotos tenía alrededor de 30 millones de usuarios y no producía ingresos. Zuckerberg prometió que ambas empresas funcionarían de forma independiente, pero a lo largo de los años los servicios se han integrado cada vez más. Los usuarios ahora pueden vincular cuentas y compartir contenido en las plataformas. Instagram ahora tiene más de mil millones de usuarios en todo el mundo.

Facebook adquirió WhatsApp, un servicio de mensajería encriptada, por $ 19 mil millones. Cuando Facebook compró WhatsApp, dijo que “fomenta un entorno en el que los emprendedores con mentalidad independiente pueden crear empresas, establecer su propia dirección y centrarse en el crecimiento al mismo tiempo que se benefician de la experiencia, los recursos y la escala de Facebook. Este enfoque funciona bien con Instagram y WhatsApp funcionará de esta manera “.

Pero en los próximos años, los fundadores de Instagram y WhatsApp abandonaron Facebook en medio de desacuerdos con Zuckerberg. Facebook ha comenzado a integrar Instagram y WhatsApp, más recientemente al vincular las funciones de chat de las aplicaciones con su servicio Messenger. Tal integración podría dificultar la ruptura de las empresas.

El grupo de la industria tecnológica NetChoice rápidamente criticó las demandas, diciendo que las acciones son “más para promover la ambición que los intereses del consumidor. El caso de la aplicación de las leyes antimonopolio contra Facebook nunca ha sido más débil, ya que los nuevos proveedores de publicidad digital y de redes sociales como TikTok y Snapchat superan a los servicios más antiguos ”, dijo Carl Szabo, vicepresidente y consejero general de NetChoice.

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