El gobernador de Texas promete arrestar a los demócratas que huyeron del estado para bloquear el proyecto de ley de votación republicana

Nacional

AUSTIN, Texas (AP) – Los demócratas de la Legislatura de Texas huyeron el lunes a Washington y dijeron que estaban listos para permanecer allí durante semanas en una segunda revuelta contra una reforma republicana de las leyes electorales, lo que obligó a un nuevo y dramático enfrentamiento por los derechos electorales en Estados Unidos.

Aviones privados que transportaban a más de 50 demócratas partieron de Austin hacia el aeropuerto internacional de Dulles a media tarde, y salieron de la ciudad pocos días antes de que se esperaba que la Cámara de Representantes de Texas aprobara anticipadamentelas nuevas restricciones de votación en una sesión legislativa especial. Los números significaron que la Cámara no tendría suficientes legisladores presentes para hacer negocios y no podría, al menos por ahora, votar el proyecto de ley.

El éxodo a través del país fue la segunda vez que los legisladores demócratas realizaron una huelga en la revisión de la votación, una medida de su feroz oposición a las propuestas que, según dicen, dificultarán el voto de los jóvenes, las personas de color y las personas con discapacidades. Pero al igual que el esfuerzo del mes pasado, no queda un camino claro para que los demócratas bloqueen permanentemente las medidas de votación, o una lista de otras propuestas contenciosas respaldadas por el Partido Republicano que se sometan a debate.

Horas después de que despegaron, el gobernador republicano Greg Abbott dijo a una estación de televisión de Austin que simplemente seguiría convocando sesiones especiales hasta el próximo año si fuera necesario, y planteó la posibilidad de que los demócratas se enfrenten a un arresto al regresar a casa.

“Tan pronto como regresen al estado de Texas, serán arrestados, serán alojados dentro del Capitolio de Texas hasta que hagan su trabajo”, dijo Abbott.

Cuando llegaron a Washington el lunes por la noche, los legisladores dijeron que no se dejarían convencer.

“Estamos decididos a acabar con este proyecto de ley”, dijo el representante estatal Chris Turner, quien dijo que él y sus colegas estaban preparados para agotar el tiempo en una sesión especial que termina a principios del próximo mes.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 31 de mayo de 2021, la representante estatal de Texas Jessica González habla durante una conferencia de prensa en Austin, Texas, después de que los demócratas de la Cámara de Representantes lograron una huelga dramática y de última instancia y bloquearon uno de los proyectos de ley de votación más restrictivos en Estados Unidos pase antes de la fecha límite de medianoche. Los demócratas en la Legislatura de Texas planeaban el lunes 12 de julio dejar el estado en otra revuelta contra una reforma republicana de las leyes electorales. (Foto AP / Acacia Coronado, archivo)

La decisión de los demócratas de esconderse en Washington tiene como objetivo aumentar la presión sobre el presidente Joe Biden y el Congreso para que actúen sobre la votación a nivel federal. Biden está listo para pronunciar un discurso importante sobre el tema el martes en Filadelfia, después de enfrentar crecientes críticas por tomar lo que algunos en la izquierda llaman un papel demasiado pasivo en la pelea.

“Este es un ahora o nunca para nuestra democracia. Mantenemos la línea en Texas “, dijo el representante estatal demócrata Trey Martinez Fischer.” Hemos dejado nuestros trabajos, hemos dejado a nuestras familias, hemos dejado nuestros hogares. Porque no hay nada más importante que el derecho al voto en Estados Unidos ”.

Los proyectos de ley de Texas prohibirían los lugares de votación las 24 horas del día, prohibirían las urnas para depositar las boletas por correo y darían poder a los observadores electorales partidistas.

Las medidas son parte de la prisa del Partido Republicano por promulgar nuevas restricciones de voto en respuesta a las falsas afirmaciones del ex presidente Donald Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas. Este año, más de una docena de estados ya han aprobado leyes electorales más estrictas, pero solo en Texas los demócratas han presentado este tipo de lucha.

El estado tiene una historia de tácticas políticas para llamar la atención. Los demócratas de Texas, excluidos del poder en el Capitolio estatal durante décadas, huyeron del estado por última vez en 2003 para frustrar un plan de redistribución de distritos. Finalmente perdieron esa pelea.

Turner señaló que esta vez los legisladores estatales tenían dos objetivos. Pidieron al Congreso que apruebe la ley federal de derechos de voto respaldada por los demócratas antes de que comiencen el receso de agosto, que es casi al mismo tiempo que terminará la sesión especial de Texas. Dijo que el grupo se reuniría con demócratas en todo Washington, pero un funcionario de la Casa Blanca dijo que no hay planes actuales para una visita a la Casa Blanca.

Turner dijo que para aprobar la ley de expansión de los derechos de voto, es posible que el Senado tenga que modificar sus reglas de procedimiento, pero agregó: “Realmente no me importa cómo lo hagan”.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del martes 8 de junio de 2021, el gobernador de Texas, Greg Abbott, habla en una conferencia de prensa en Austin, Texas. Abbott está reviviendo los frustrados esfuerzos del Partido Republicano para aprobar nuevas leyes de votación en el estado rojo más grande de Estados Unidos. Su anuncio el miércoles 7 de julio se produce después de que los demócratas descarrilaran temporalmente un proyecto de ley restrictivo con una huelga nocturna en el Capitolio estatal en mayo. (Foto AP / Eric Gay, archivo)

De vuelta en Texas, el presidente de la Cámara de Representantes republicano, Dade Phelan, prometió utilizar “todos los recursos disponibles” para asegurar un quórum. No dio más detalles, pero algunos republicanos de la Cámara de Representantes señalaron que tomarían medidas cuando la cámara se vuelva a reunir el martes. Cuando los demócratas huyeron del estado hace dos décadas, se desplegaron policías estatales para traerlos de regreso.

En una entrevista con la estación de televisión KVUE de Austin , Abbott dijo que estaba dispuesto a seguir convocando sesiones especiales durante las elecciones del próximo año.

“Si estas personas quieren pasar el rato, donde sea que estén pasando el rato en este viaje pagado por los contribuyentes, tendrán que estar preparados para hacerlo durante más de un año, dijo.

Pero no quedó claro de inmediato quién pagaba la factura del viaje de los demócratas. Martínez Fischer dijo que usaría los fondos de su propia campaña para pagar los hoteles de los miembros de la Cámara, pero se negó a comentar quién financió los vuelos fletados.

Hablando en el estacionamiento del aeropuerto, criticó al gobernador por comparar al grupo, que incluye a muchos legisladores negros y latinos, con “animales o propiedad, para decir que nos acorralará y nos llevará a la capital para cumplir con esta agenda”. Después de dirigirse a los medios de comunicación, los legisladores negros encabezaron al grupo cantando “We Shall Overcome”.

Durante el fin de semana, los republicanos de Texas comenzaron a promover medidas que también traen de vuelta disposiciones para prohibir la votación desde el auto, agregar nuevos requisitos de identificación de votante a las boletas de voto ausente y prohibir que los funcionarios electorales locales envíen solicitudes de boletas por correo de manera proactiva a los votantes. Abbott también les dio a los legisladores una larga lista de tareas pendientes este verano, llena de temas conservadores candentes que incluyen restricciones sobre cómo se enseña la raza en las escuelas y prohibir que los atletas transgénero jueguen en deportes de niñas.

La decisión de huir conlleva riesgos y no garantiza la victoria a largo plazo.

Abbott, quien se postulará para la reelección en 2022 y ha exigido nuevas leyes electorales en Texas, podría seguir convocando sesiones especiales de 30 días hasta que se apruebe un proyecto de ley. También castigó a los demócratas después de su huelga de mayovetando los cheques de pago de aproximadamente 2,000 empleados del Capitolio , que comenzarán a entrar en vigencia en septiembre a menos que la Legislatura esté en sesión para restaurar los fondos.

Mantenerse alejado por un tiempo prolongado también podría tener repercusiones en las elecciones de mitad de período del próximo año, aunque muchos demócratas de Texas ya esperan un ciclo difícil en 2022, particularmente con los republicanos listos para comenzar a dibujar nuevos mapas de votación este otoño que podrían cimentar sus mayorías.

Durante semanas, los demócratas han señalado que estaban listos para trazar una línea. Para aumentar su enojo: un hombre de Houston que llamó la atención el año pasado después de esperar más de seis horas para emitir su voto fue arrestado por cargos de votación ilegal un día antes de que comenzara la sesión especial el jueves. Los abogados de Hervis Rogers dicen que el hombre de 62 años no sabía que estar en libertad condicional por una condena por robo con allanamiento de morada significaba que no se le permitía votar.

La vicepresidenta Kamala Harris aplaudió a los demócratas de Texas por su “coraje y compromiso” antes de abordar el vuelo. De regreso en Texas, el vicegobernador republicano Dan Patrick señaló que aún trataría de aprobar un proyecto de ley de votación el martes en el Senado. No estaba claro si los demócratas en esa cámara seguirían apareciendo.

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Weissert informó desde Sterling, Virginia.

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