CHARLESTON, W.Va. ( WOWK ) – La oficina de campo del FBI en Pittsburgh advierte a los padres y cuidadores que estén en guardia en medio de un aumento en los incidentes de esquemas de sextorsión dirigidos a adolescentes.

El FBI dice que ha recibido un mayor número de informes que afirman que los adultos se hacen pasar por “mujeres apropiadas para su edad” y obligan a los niños pequeños a través de las redes sociales a compartir imágenes y videos sexuales y luego extorsionarlos.

Según el FBI, la sextorsión generalmente comienza cuando un adulto se comunica con un menor a través de “cualquier plataforma en línea”, como juegos, aplicaciones o redes sociales, para reunirse y chatear.

En esta ola particular de estafas, los investigadores federales descubrieron que el depredador se hace pasar por una niña, engaña y manipula a la víctima, generalmente un joven de entre 14 y 17 años, para participar en “actividades explícitas” a través de video. Luego, el estafador graba en secreto ese video y amenaza con publicarlo en línea a menos que la víctima le pague una cierta cantidad.

El FBI dice que el delito de un adulto que obliga a un niño a producir material de abuso sexual infantil también conlleva fuertes sanciones, que pueden incluir hasta cadena perpetua para el delincuente.

“Estos no son los depredadores de niños tradicionales que solo buscan imágenes más explícitas. Están buscando dinero”, dice el agente especial a cargo del FBI en Pittsburgh, Mike Nordwall. “Queremos que los padres y cuidadores hablen con sus hijos sobre esquemas como este. La educación es clave para detener a estas personas y evitarles a nuestros hijos la vergüenza, el miedo y la confusión que sienten cuando están atrapados en este ciclo. Queremos que los niños sepan que si alguien que conocieron en las redes sociales comienza a pedir videos y fotos y eventualmente dinero, esa persona debe ser denunciada”.

Los niños que son víctimas de depredadores a menudo se sienten avergonzados, lo que les impide presentarse. Sin embargo, los agentes dicen que estar dispuesto a presentarse y denunciar el incidente puede ayudar a las fuerzas del orden público a identificar a los depredadores y evitar que el delincuente cometa más delitos de explotación sexual contra la víctima y otras posibles víctimas.

El FBI compartió estos consejos que los padres pueden usar para ayudar a proteger a sus hijos, así como a ellos mismos, en línea:

  • Sea selectivo con lo que comparte en línea, especialmente información personal y contraseñas. Un depredador podría obtener mucha información sobre usted o sus hijos si sus cuentas de redes sociales están abiertas para todos.
  • Tenga cuidado con cualquier persona que encuentre por primera vez en línea. Bloquea o ignora los mensajes enviados por extraños.
  • Sepa que los videos y las fotos NO son prueba de que una persona es quien dice ser. Las personas pueden pretender ser cualquier persona o cualquier cosa en línea.
  • Si conoces a alguien en un juego o aplicación y te pide que comiences a hablarle en una plataforma diferente, desconfía.
  • Anime a sus hijos a informar cualquier comportamiento sospechoso a un adulto de confianza.

Si cree que usted o alguien que conoce es víctima de sextorsión, el FBI recomienda seguir estos pasos:

  • Comuníquese con su oficina de campo local del FBI, el Centro de Quejas de Delitos en Internet (IC3) del FBI en www.ic3.gov . o el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados al 1-800-the-lost o Cybertipline.org . Para encontrar la información de contacto de su oficina local del FBI, visite www.fbi.gov .
  • No elimine nada antes de que la policía pueda verlo.
  • Dígale a la policía todo sobre los encuentros que tuvo en línea; dicen que puede ser vergonzoso, pero la información es necesaria para encontrar al delincuente.

El FBI dice que su Centro de Quejas de Delitos en Internet recibió más de 18,000 quejas relacionadas con sextorsión en 2021, en las que las víctimas perdieron más de $13.6 millones combinados.