El Departamento de Educación de EE. UU. investiga las prohibiciones estatales de máscaras por discriminación sanitaria

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Wearing masks to prevent the spread of COVID-19, elementary school students line up to enter school for the first day of classes in Richardson, Texas, Tuesday, Aug. 17, 2021. Despite Texas Gov. Greg Abbott’s executive order banning mask mandates by local officials, the Richardson Independent School District and many others across the state are requiring masks for students. (AP Photo/LM Otero)

El Departamento de Educación anunció el lunes que está investigando cinco estados liderados por republicanos con prohibiciones universales de máscaras, diciendo que las políticas podrían constituir discriminación contra estudiantes con discapacidades o problemas de salud.

La Oficina de Derechos Civiles del departamento envió cartas a los jefes de educación en Iowa, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee y Utah. Esos estados han prohibido que las escuelas requieran máscaras entre los estudiantes y el personal, una medida que, según el departamento, podría evitar que algunos estudiantes asistan a la escuela de manera segura.

“Es simplemente inaceptable que los líderes estatales pongan la política por encima de la salud y la educación de los estudiantes a quienes juraron servir”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un comunicado. “El departamento luchará para proteger el derecho de todos los estudiantes a acceder al aprendizaje en persona de manera segura”.

Marca una fuerte escalada en la batalla de la administración Biden con los estados republicanos que dicen que usar máscaras debería ser una elección personal. El presidente Joe Biden le pidió la semana pasada a Cardona que explorara posibles acciones legales, lo que llevó al departamento a examinar si las políticas podrían equivaler a violaciones de los derechos civiles.

Las políticas estatales entran en conflicto con la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que recomiendan el uso de máscaras universales para estudiantes y maestros en el aula.

Si las investigaciones determinan que las prohibiciones estatales de máscaras han discriminado a los estudiantes con discapacidades, podría dar lugar a sanciones, incluida la pérdida de fondos federales para la educación.

El departamento dijo que no ha abierto investigaciones en otros estados donde los tribunales han anulado las prohibiciones de las máscaras o no se están aplicando, incluso en Florida, Texas, Arkansas y Arizona. Pero la agencia dijo que está “monitoreando de cerca” a esos estados y está preparada para tomar medidas si es necesario.

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