(WFLA) – El conductor de FedEx acusado de matar a Athena Strand, de 7 años, en Texas admitió haber estrangulado a la niña después de golpearla con su camioneta de reparto, según una orden de arresto.

KXAS, afiliada de NBC, informó que la declaración jurada decía que el conductor contratado Tanner Lynn Horner confesó haber golpeado accidentalmente al niño con su camioneta de reparto mientras retrocedía. Sin embargo, Atenea no resultó gravemente herida.

Horner le dijo a las autoridades que llevó a la niña a su camioneta. La niña aún estaba consciente y le dijo a Horner que su nombre era Atenea.

Sin embargo, Horner entró en pánico cuando Athena dijo que iba a delatarlo por golpearla con el vehículo. En respuesta, trató de romperle el cuello, pero terminó estrangulando a la niña de 7 años, según la declaración jurada.

Esta foto sin fecha de la oficina del alguacil del condado de Wise muestra a Tanner Lynn Horner. Horner, de 31 años, fue arrestado el viernes 2 de diciembre de 2022 por cargos de secuestro y asesinato después de confesar haber matado a una niña de Texas de 7 años y decirle a las autoridades dónde encontrar su cuerpo, según el alguacil del condado de Wise, Lane Akin. La madrastra de la niña había denunciado su desaparición el miércoles desde la casa familiar cerca de Paradise, Texas. (Oficina del Sheriff del Condado de Wise vía AP)

El documento dice que el FBI vinculó a Horner con el crimen después de que los agentes descubrieran que se hizo una entrega en la casa de Strand al mismo tiempo que la niña desaparecía. Al trabajar con FedEx, pudieron vincular a la empresa contratista Big Topspin, el empleador de Horner, con la entrega.

Los investigadores dijeron que pudieron obtener un video de vigilancia de la camioneta que hizo la entrega que mostraba a un conductor subiendo a una niña que se parecía a Athena a la camioneta y hablando con ella. Según KXAS, la declaración jurada no describió lo que sucedió a continuación.

Fue este video el que permitió a los agentes identificar a Horner como el conductor que se llevó a Athena. Después de ser detenido, el sospechoso confesó y les dijo a los detectives dónde puso su cuerpo.

El jueves por la mañana, la madre de Athena, Maitlyn Gandy, reveló exactamente cuál era la entrega de Horner: un paquete de Barbies destinado a ser un regalo de Navidad para la niña.

“Me robó verla crecer por un hombre en el que se suponía que todos podían confiar para hacer una tarea simple: entregar paquetes de Navidad e irse,” dijo Gandy mientras leía un comunicado.

Maitlyn Gandy
Maitlyn Gandy, madre de Athena Strand, de 7 años, mira el paquete que entregó un repartidor de FedEx que, según las autoridades, supuestamente secuestró a su hija la semana pasada durante una conferencia de prensa el jueves 8 de diciembre de 2022. (Juan Figueroa/ El Dallas Morning News vía AP)

Benson Varghese, el abogado de Gandy, dijo en este momento que la familia está en proceso de duelo, pero su objetivo a largo plazo es averiguar quién es responsable de la muerte de Athena.

Gandy dijo que se deben realizar prácticas de contratación más estrictas para que las familias estén a salvo de los repartidores.

“Se deben implementar políticas de detección y contratación para que los monstruos con uniformes de entrega no aparezcan en las puertas de nuestros hijos,” dijo ella. “Por favor, ayúdenme a mantener la luz de Athena brillando.”

El funeral privado de Athena estaba programado para el viernes 9 de diciembre.