Ancla de barco puede haber causado derrame de petróleo masivo en California

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LONG BEACH, California (AP) – El ancla de un barco pudo haber enganchado, arrastrado y rasgado un oleoducto submarino que derramó decenas de miles de galones de petróleo crudo en el océano frente al sur de California, según investigadores federales que también desubrieron que el propietario del oleoducto no apagó rápidamente las operaciones después de que un sistema de seguridad alertó sobre un posible derrame.

Quedaron dudas sobre la cronología del derrame del fin de semana, que afectó las playas y un pantano protegido, cerrándolas potencialmente durante semanas junto con la pesca comercial y recreativa en un gran golpe para la economía local.

Algunos informes de un posible derrame, olor a petróleo y un brillo aceitoso en las aguas de Huntington Beach llegaron el viernes por la noche, pero no fueron corroborados y el operador del oleoducto, Amplify Energy Corp., no informó un derrame hasta la mañana siguiente. dijeron las autoridades.

Se activó una alarma en la sala de control de la empresa a las 2:30 a.m. del sábado alertando que la presión había disminuido en la tubería, lo que indica una posible fuga, pero Amplify esperó hasta las 6:01 a.m. para cerrar la tubería, según los hallazgos preliminares de una investigación sobre el derrame.

La compañía con sede en Houston tardó otras tres horas en notificar al Centro de Respuesta Nacional de la Guardia Costera de Estados Unidos sobre derrames de petróleo, dijeron los investigadores, lo que ralentizó aún más la respuesta a un accidente para el que los trabajadores de Amplify pasaron años preparándose.

Sin embargo, el CEO de Amplify, Martyn Willsher, insistió en que la compañía no estaba al tanto del derrame hasta que vio un brillo en el agua a las 8:09 a.m.

El plan de respuesta a derrames de la compañía requiere la notificación inmediata de un derrame. Se han presentado cargos penales en el pasado cuando una empresa tardó demasiado en notificar a los funcionarios federales y estatales de un derrame.

El martes, los investigadores federales de transporte dijeron que la tubería se abrió a una profundidad de unos 30 metros (98 pies) y que una sección de casi una milla de largo se tiró a lo largo del fondo del mar, posiblemente con un ancla que la enganchó y causó un desgarro parcial. dijeron los investigadores federales de transporte.

“La tubería se ha estirado esencialmente como una cuerda de arco”, dijo Willsher. “En su punto más ancho, está a 105 pies (32 metros) de donde estaba”.

Grandes barcos de carga cruzan regularmente por encima del oleoducto mientras se dirigen al gigantesco complejo portuario de Los Ángeles-Long Beach. Se les dan las coordenadas donde deben anclar hasta la descarga.

Los barcos de carga anclados se mueven continuamente debido a los vientos y las mareas cambiantes, y un ancla mal colocada que pesa 10 toneladas (9 toneladas métricas) o más puede arrastrar “lo que sea que se enganche al ancla”, dijo Steven Browne, profesor de transporte marítimo de la Academia Marítima Universitaria en el estado de California.

No hubo indicios de si los investigadores sospechan que un barco en particular estuvo involucrado.

“Vamos a asegurarnos de tener respuestas sobre cómo sucedió esto, y asegurarnos de responsabilizar a la parte responsable”, dijo la congresista Katie Porter, una demócrata que preside el subcomité de supervisión e investigaciones del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes. . Ella representa a un distrito que se encuentra a unas pocas millas tierra adentro del área del derrame.

El derrame envió hasta 126.000 galones (572.807 litros) de crudo pesado al océano, pero los rescatistas de animales en tierra se sorprendieron gratamente al encontrar pocas aves cubiertas de petróleo.

Durante un recorrido en bote de dos horas frente a la costa de Huntington Beach, un periodista de video de AP no vio petróleo visible. Pelícanos y otras aves marinas flotaban en aguas tranquilas, y cuatro delfines nadaban junto al bote.

Mientras tanto, los oficiales de la Guardia Costera defendieron su decisión de esperar hasta el sábado por la mañana para investigar un posible derrame reportado por primera vez el viernes por la noche, unas 10 horas antes, cerca de un grupo de botes que estaban anclados frente a Huntington Beach.

A las 2:06 am del sábado, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dijo que las imágenes de satélite mostraban una fuerte probabilidad de una marea negra. El informe se envió al Centro Nacional de Respuesta, una línea directa de derrames peligrosos atendida por la Guardia Costera.

Los residentes en la cercana Newport Beach también se habían quejado el viernes por la noche sobre un fuerte hedor a petróleo, y la policía envió un aviso al público al respecto.

Un “buen samaritano” alertó a la Guardia Costera de un brillo en el agua, pero no tenía suficiente evidencia que lo corroborara y se vio obstaculizada por la oscuridad y la falta de tecnología para buscar el derrame, dijo el contralmirante de la Guardia Costera Brian Penoyer a The Associated. Presionar.

Penoyer dijo que era bastante común recibir informes de brillos de petróleo en un puerto marítimo importante.

“En retrospectiva, parece obvio, pero ellos no lo sabían en ese momento”, dijo Penoyer.

Hablando en una conferencia de prensa el martes, el gobernador Gavin Newsom repitió sus llamados a que Estados Unidos vaya más allá del petróleo. Newsom firmó el año pasado una orden ejecutiva que prohíbe la venta de vehículos nuevos a gasolina para 2035.

“Es hora, de una vez por todas, de desengañarnos de que esto tiene que ser parte de nuestro futuro. Esto es parte de nuestro pasado ”, dijo desde Bolsa Chica State Beach, donde se le unieron funcionarios locales, estatales y federales para discutir el derrame.

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Los periodistas de Associated Press Michael Blood y Christopher Weber en Los Ángeles, Kathleen Ronayne en Sacramento, Michael Biesecker en Washington y Eugene García y Amy Taxin en Huntington Beach, California, contribuyeron a este informe.

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